Alvorlig solstorm kan forårsage ‘internetapokalypse’

Undervands internetkabler er potentielt modtagelige for skader fra solstorme af flere årsager. For at kunne overføre data sikkert over havene er kablerne udstyret med repeatere med intervaller på cirka 50 til 150 kilometer, afhængigt af kablet. Disse enheder forstærker det optiske signal og sikrer, at intet går tabt under transporten, som et baseball-relæskud. Selvom fiberoptisk kabel ikke er direkte sårbart over for ødelæggelse af geomagnetiske strømme, er de elektroniske komponenter i repeatere sårbare, og nok repeaterfejl vil få hele søkablet til at svigte. Derudover er undersøiske kabler kun jordet med længere intervaller på hundreder eller tusinder af kilometer fra hinanden, hvilket gør sårbare komponenter såsom repeatere mere sårbare over for geomagnetisk inducerede strømme. Sammensætningen af ​​havbunden varierer også, hvilket måske gør nogle jordingspunkter mere effektive end andre.

Oven i alt dette kan en massiv solstorm også deaktivere ethvert udstyr i kredsløb om Jorden, der leverer tjenester såsom satellitinternet og global positionering.

“Der er i øjeblikket ingen tilgængelige modeller for, hvordan dette kunne ske,” siger Abdu Jyoti. “Vi har en bedre forståelse af, hvordan disse storme vil påvirke elnettene, men det hele er på land. Det er endnu sværere at forudsige i havet.”

Koronale masseudstødninger har en tendens til at have en større indvirkning på højere breddegrader, tættere på Jordens magnetiske poler. Det er derfor, Abdu Joti er mere bekymret over kabler i nogle regioner end andre. Hun fandt for eksempel ud af, at Asien er mindre udsat, fordi Singapore fungerer som et knudepunkt for mange af regionens søkabler og er placeret på ækvator. Mange kabler i denne region er også kortere, fordi de forgrener sig i mange retninger fra denne node i stedet for at være ét kontinuerligt spænd. Kabler, der krydser Atlanterhavet og Stillehavet på høje breddegrader, vil være i større risiko selv med moderate storme.

Det globale internet er bygget til bæredygtighed. Hvis en sti ikke er tilgængelig, omdirigeres trafikken til andre stier, hvilket potentielt holder kommunikationen selv ved reducerede hastigheder i tilfælde af en solstorm. Men nok skade på disse vitale arterier kan destabilisere netværket. Abdu Jyoti siger, at afhængigt af hvor kabelafbrydelser opstår, kan kernedataroutingsystemer såsom edge gateway-protokollen og domænenavnesystemet begynde at fungere forkert, hvilket kan føre til lejlighedsvise udfald. Dette er en onlineversion af de trafikpropper, der ville opstå, hvis vejskilte forsvandt, og lyskryds gik ud i travle vejkryds i en større by.

Nordamerika og visse andre regioner har minimumsstandarder og procedurer for netværksoperatører involveret i solstormsberedskab. Og Thomas Overbye, direktør for Center for Smart Grids ved Texas A&M University, siger, at netværksoperatører har gjort nogle fremskridt inden for risikoreduktion i løbet af de sidste 10 år. Men han understreger, at fordi geomagnetiske forstyrrelser er så sjældne og relativt uudforskede, prioriteres andre trusler, såsom ekstreme vejrbegivenheder eller cyberangreb.

“En del af problemet er, at vi bare ikke har meget erfaring med storme,” siger Overby. “Nogle mennesker tror, ​​at en geomagnetisk forstyrrelse ville være et katastrofalt scenarie, og der er andre, der tror, ​​det ville være en mindre alvorlig begivenhed. Jeg er sådan set i midten. Jeg tror, ​​det er noget, vi som branche gerne vil være forberedt på, og jeg arbejder på at udvikle risikovurderingsværktøjer. Men der sker stadig en masse andre vigtige ting i branchen.”

Add Comment