Amazon Kuiper Project lancerer første internetsatellitter i 4. kvartal 2022

Gengivelse af ABL Spaces RS1-raket, der opsender Project Kuiper-satellitter for Amazon.

Amazon

Amazon planlægger at opsende sine første Project Kuiper internetsatellitter i fjerde kvartal af 2022, sagde virksomheden mandag.

Teknikgiganten har indgivet en anmodning til FCC om at opsende og drive sine første to prototypesatellitter, kaldet KuiperSat-1 og KuiperSat-2. Amazon sagde, at satellitterne vil blive opsendt fra ABL Space på sin RS1 raket.

“Snart er vi klar til at se hvordan [the satellites] arbejde i rummet,” sagde Rajiv Badyal, vicepræsident for teknologi hos Amazon. “Intet erstatter orbitaltestning, og vi håber at lære meget i betragtning af kompleksiteten og risikoen ved at arbejde i sådanne udfordrende miljøer.”

Kuiper-projektet er Amazon planlægger at bygge et netværk af 3236 satellitter i lav kredsløb om jorden for at give højhastighedsinternet overalt i verden. FCC ryddede sidste år Amazons system, som selskabet siger, planlægger at “investere mere end 10 milliarder dollars” i Kuiper. Kuipers tidlige service skulle begynde, så snart Amazon har 578 satellitter i kredsløb.

Amazon annoncerede i sidste uge et samarbejde med Verizonpartner med en telekommunikationsgigant i et område med højhastighedssatellitinternet, hvor konkurrencen bliver hårdere.

Kuiper er klar til at stå ansigt til ansigt med SpaceX Starlink netværk, som er den fjerneste i den seneste generation af bredbåndssatellitsystemer. Talrige andre netværk er i forskellige udviklingsstadier, bl.a britiske OneWeb, Astranis støttet af BlackRock, satellit-tv-specialist AST SpaceMobile, Lockheed Martin partnerskab med startup Omnispace og canadisk satellitoperatør Telesat lyshastighed.

Project Kuiper-teamet er vokset støt hos Amazon, som nu beskæftiger over 750 mennesker, med “hundreder flere” forventes at blive ansat næste år. Amazon har bygget et 219.000 kvadratmeter stort anlæg i Redmond, Washington for at teste og fremstille satellitter, og planlægger at tilføje endnu et 20.000 kvadratmeter stort anlæg.

Satellit prototyper

En projekt Kuiper-ingeniør opsætter en prototypeantenne til test.

Amazon

Virkningen af ​​netværk med hundreder eller tusinder af satellitter på nattehimlen har været en bekymring for systemer som Kuiper. Ligner “solskærme”, som SpaceX tilføjede til Starlink-satellitter for at reducere lysstyrkenAmazon sagde, at en af ​​de to prototype Kuiper-satellitter “vil inkludere et solskærm for at hjælpe os med at forstå, om dette er en effektiv måde at reducere reflektionsevnen og derved mindske dens indvirkning på jordbaserede optiske teleskoper.”

“Vi vil indsamle data for at sammenligne reflektiviteten af ​​de to rumfartøjer og dele al viden med astronomisamfundet efter missionen,” sagde Amazon.

For at bekæmpe risikoen for rumaffald i kredsløb understregede Amazon desuden, at deres Kuiper-prototyper er designet til at brænde fuldstændigt op i atmosfæren i slutningen af ​​deres liv.

Endnu en Rocket Maker-aftale

RS1 raketboosteren afgår fra virksomhedens hovedkvarter i El Segundo, Californien.

ABL Space

Amazon planlægger at sende satellitterne i separate ABL-opsendelser fra Space Force Station ved Cape Canaveral i Florida. Virksomhederne har arbejdet sammen “i flere måneder”, og to designgennemgange er allerede afsluttet, sagde Amazon.

ABL arbejder videre på den første opsendelse af sin RS1 raket fra Alaska senere på året. Selskabet har tidligere annonceret opsendelsesplaner fra Vandenberg Space Force Base i Californien og Pacific Spaceport-komplekset i Alaska, hvilket gør Cape Canaveral til dets tredje planlagte opsendelsessted til dato. ABL har endnu ikke offentliggjort, hvilken lanceringsfacilitet den planlægger at bruge i Florida.

Amazon-missionerne tilføjer ABL’s portefølje af kontrakter, som raketproducenten siger har 14 kunder.

“Amazon vil spille en central rolle i næste generations ruminfrastruktur, og vi er stolte over at være blevet valgt som lanceringspartner for Kuiper, især for disse kritiske tidlige flyvninger,” sagde ABL CEO Harry O’Hanley.

ABL-aftalen er den anden aftale, Amazon har underskrevet med lanceringsudbyderen, efter at have sikret sig en kontrakt tidligere på året. United Launch Alliance for ni Kuiper-lanceringer.

Add Comment