Amazon underskriver kontrakt med Blue Origin, Arianespace og ULA om at opsende Project Kuiper internetsatellitter

Kunstneriske gengivelser af selskabernes raketter, fra venstre mod højre: New Glenn, Vulcan Centaur og Ariane 6.

Blue Origin / United Launch Alliance / Arianespace

COLORADO SPRINGS, Colorado – Amazon annoncerede tirsdag, hvad den siger, er den største raketaftale i den kommercielle rumindustris historie, der underskriver op til 83 opsendelser af deres Project Kuiper internetsatellitter med tre virksomheder.

Teknikgiganten har underskrevet 38 lanceringskontrakter med United Launch Alliance (ULA), et joint venture Boeing såvel som Lockheed Martin; 18 lanceringer med det europæiske selskab Arianespace; og 12 lanceringer med Blue Origin, med op til 15 yderligere lanceringer med et privat foretagende ejet af grundlæggeren af ​​Amazon. Jeff Bezos.

Kuiper-projektet er Amazon planlægger at bygge et netværk af 3236 satellitter i lav kredsløb om jorden for at give højhastighedsinternet overalt i verden. I 2020 gav FCC Amazon tilladelse til at bygge systemet, hvor selskabet sagde, at det “investerede mere end 10 milliarder dollars.”

Amazon skal begynde at teste et par prototype Kuiper-satellitter, som er planlagt til at blive opsendt senere i år. opsendelse på ABL Spaces RS1 raketfør du går videre til at opsende direkte satellitter. Selvom Amazon ikke har sagt, hvornår Kuiper-lanceringskampagnen vil begynde, kræver FCC-reglerne, at virksomheden skal installere halvdelen af ​​sine planlagte satellitter inden for seks år, hvilket betyder omkring 1.600 i kredsløb inden juli 2026.

“Vi har stadig meget arbejde foran os, men holdet fortsætter med at overvinde trin for trin i alle aspekter af vores satellitsystem. Disse lanceringsaftaler afspejler vores utrolige engagement og tro på Project Kuiper.” – Dave Limp, Amazon Senior Vice President Devices. og tjenester,” hedder det i erklæringen.

Vilkårene for kontrakterne, som blev offentliggjort tirsdag, blev ikke offentliggjort.

ULA vil bruge sine Vulcan-raketter til 38 Kuiper-opsendelser, foruden ni Atlas V-raketopsendelser til Kuiper, som Amazon købte sidste år. Ifølge ULAs administrerende direktør Tory Bruno vil hver Vulcan-raket sende 45 Kuiper-satellitter i kredsløb. ULA Vulcan-raketten er endnu ikke affyret, men dens debutmission er planlagt til senere i år. Selvom ULA ikke afslørede basisprisen for Vulcan-opsendelsen, købte den amerikanske regering opsendelserne på raketten for cirka 112 millioner dollars hver.

Arianespace vil flyve sine 18 Kuiper-missioner på fremtidige Ariane 6-raketter, også på grund af debut senere i år. Ariane 6 vil være i stand til at bære 35 til 40 Kuiper-satellitter på hver mission, ifølge Arianespace CEO Stefan Israel. Den europæiske raketproducent specificerede heller ikke Ariane 6-prisstrukturen, men har tidligere sagt, at den sigter mod en basispris på 77 millioner dollars pr.

Blue Origin vil bruge sine New Glenn-raketter til at affyre de 12 Kuiper-missioner, den vil være vært for. Ifølge CEO Bob Smith vil New Glenn levere 61 Kuiper-satellitter pr. mission. Selvom Blue Origin i øjeblikket ikke har en officiel dato for den første lancering af New Glenn, CNBC har tidligere rapporteret, at raketten forventedes at blive opsendt i 2024 eller senere.. Virksomheden har ikke offentliggjort prisen på New Glenn-opsendelser, men for to år siden anslog Arianespace prisen på Blue Origin-raketten til 68 millioner dollars pr. Mens begge virksomheder blev grundlagt af Bezos, er Blue Origin adskilt fra Amazon.

I alt er Amazons kontrakter om at lancere Kuiper nemt milliarder af dollars værd, selvom det ikke er klart, hvilken indflydelse konkurrenceudbud og mulige rabatter på bulkordrer vil have på den samlede pris. Alle fire virksomheder afviste at kommentere omkostningerne.

Rivalisering med SpaceX

Navnlig fraværende fra Amazons lønningsliste er USAs mest aktive raketfirma: Elona Musk SpaceX. Men selv med Musks løfte om at lancere konkurrenter, Amazon og SpaceX har længe skændtes med føderale tilsynsmyndigheder om deres satellit-internetnetværk.Kuiper og Starlink.

SpaceX er langt foran Amazon i kapløbet om at levere internet fra rummet. Omkring 2.000 Starlink-satellitter er indtil videre blevet opsendt, som betjener omkring 250.000 abonnenter..

Men Amazon satser på sit globale fodaftryk for at lukke dette hul. Virksomheden siger, at Kuiper-netværket “vil udnytte Amazons globale logistik- og operationelle muligheder, såvel som Amazon Web Services (AWS) netværk og infrastruktur.”

Kuiper konkurrerer ikke kun med Starlink om forbruger- og virksomhedsabonnenter, men også med britisk-støttede OneWeb, som er omkring to tredjedele komplet med førstegenerations satellitopsendelser. Men i en briefing ved det 37. Space Symposium i Colorado Springs sagde Amazons Limp, at han mener, at der er plads til “flere vindere” i satellitinternetkapløbet, fordi “der er så mange udækkede behov.”

Amazon har en fordel med at fjerne en vigtig hindring for prisbilligt satellitinternet: antennerne, som kunderne skal forbinde. Amazon fremhæver sin “erfaring med at producere billige enheder og tjenester såsom Echo og Kindle” for at reducere omkostningerne til hardware, som kunderne skal servicere. Derudover bemærkede Limp, at Amazon planlægger at sælge sit “et-klik” satellit-internet til kunder, ligesom andre enheder.

Limp sagde, at Kuipers team “havde en åbenbaring” i at udvikle en parabol, der ville blive sendt til kunder.

“Vi var i stand til at få omkostningerne ved dette godt under $500,” sagde Limp.

Til sammenligning sagde SpaceX sidste år det prisen på deres Starlink brugerterminaler er omkring $1.300 hver., sammenlignet med dets originale design for omkring 3.000 $. SpaceX opkræver kunder $599 for Starlink-hardware, hvilket betyder, at virksomheden påtager sig omkring halvdelen af ​​omkostningerne ved at skaffe abonnenter.

Amazon har endnu ikke givet meget information om Kuipers måner, såsom masse eller kraft.

“Vores satellitter er større end potentielt andre [low Earth orbit] konstellationer, som du måske er opmærksom på, og derfor har vi brug for nye, større løfteraketter for at gøre det økonomisk,” sagde Limp.

Men virksomhedens design er sandsynligvis ved at være færdig, hvis det ikke allerede er afsluttet, da Amazon har annonceret, at det samarbejder med det schweiziske firma Beyond Gravity om at bygge satellitdispensere til at indsætte Kuiper-rumfartøjet.

Add Comment