Ash Barty: Jeg så ikke Wimbledon-finalen i år. Jeg har slået nok tennisbolde i mit liv’ | Ash Barty

Advertisement

MEN Få timer efter, at Elena Rybakina løftede det berømte Wimbledon-trofæ på Centre Court, blev der foretaget et spændende væddemål i en anden britisk sportskatedral, 500 miles væk. Det blev overværet af to store mænd på deres felter, Kevin Pietersen og Ash Barty, samt en venskabelig uenighed om, hvorvidt den tidligere verdens nr. 1 kunne blive fristet tilbage til tennis efter hendes chokerende pensionering i marts. Den tidligere engelske cricketkaptajn var overbevist om, at dette i sidste ende ville ske. Barty var lige så fast på, at der ikke var nogen chance. Så lørdag aften i St. Andrews blev der foretaget et væddemål på £20 mellem parret.

Men hvis oplevelsen af ​​at se Barty gennem årene har lært os noget, så er det, at den bedste skytte i sporten siger, hvad han mener, og sjældent taber – uanset hvad der står på spil. Og i sit første store interview siden jeg stoppede med tennis På højden af ​​sine kræfter i en alder af 25 gør sportens tidligere førstedame det klart, at hun ikke er klar til drejningerne. Ikke når hun bruger sit livs tid på at rejse verden rundt, spille golf og konstant afkrydse ting på sin to-do-liste.

“Jeg fortryder ikke, at jeg gik på pension,” siger hun. “Ikke alene. Jeg vidste, at det var det rigtige tidspunkt for mig. Det var det, jeg ville gøre. Og jeg ved, at mange mennesker stadig ikke forstår det. Men jeg håber, de respekterer det på den måde, at det var min beslutning Og ja, det var utroligt. Det var alt, hvad jeg nogensinde ville have.”

Hendes interesse for en ny livsbane var tydelig i hendes valg sidste weekend. I stedet for at se kvinde- og herresinglefinalerne i Wimbledon finpudsede hun sine golffærdigheder, inden hun spillede på Old Course i St. 150. åbensom starter på torsdag. Hvorfor holde fast i fortiden, når fremtiden byder på så ubegrænsede muligheder?

“Jeg så ikke Wimbledon-finalen i år,” siger hun. “Undskyld at skuffe. Jeg er åbenbart blevet pakket ind til Ons og Elenasom begge er geniale piger. Og det var bestemt fantastisk at se Nick, som jeg har kendt i over et årti, nå finalen.

Bradley Simpson, Ash Barty, Kevin Petersen og Kathryn Newton poserer til et billede ved Svilkan Bridge under Celebrity Fourball-turneringen forud for det 150. St. Andrew Open.
Bradley Simpson, Ash Barty, Kevin Petersen og Kathryn Newton poserer til et billede på Swilkan Bridge under Celebrity Fourball forud for det 150. St. Andrews Open. Foto: Stuart Kerr/R&A/Getty Images

”Men siden jeg gik på pension, har jeg nok set lige så mange kampe som i løbet af kampen, hvilket næsten ikke er noget. Nogle gange tænder vi det som baggrundsstøj, men meget sjældent sætter jeg mig ned og ser kampen interesseret fra start til slut. Jeg har slået nok tennisbolde i mit liv. Jeg behøver ikke se andre slå dem.”

Da billeder af hende spille på St. Andrews gik viralt i søndags, gik de mest begejstrede netbrugere amok, og nogle mennesker antydede endda, at Barty, som har et handicap på fire punkter, kunne overveje en karriere i en tredje professionel sport efter tennis. og cricket. Dette, gør hun klart, vil ikke ske.

“Golf er en hobby og vil altid være det,” siger hun. “Jeg ved, hvad der skal til for at nå toppen i enhver sport, og jeg har ingen vilje eller lyst til at udføre det arbejde, der kræves. Og for at være ærlig spiller jeg golf for at have det godt og have det godt med de mennesker, jeg elsker. Om jeg skyder på 70 eller på 100 er lige meget for mig.”

Men hvad med rapporter om, at hun allerede havde vundet en lokal turnering i Brisbane efter at have hængt sin ketsjer fra sig? Hun begynder at grine. “Internettet er blevet amok med det her. Det var bare en lørdagskonkurrence herhjemme. Jeg spiller det hver uge. Jeg vinder ikke hver uge, og hvis jeg gør det, er det sjældent. Det er bare en meget afslappet begivenhed med mine veninder og mor!”

Hendes kærlighed til spillet er dog tydelig, da hun hvisker, hvordan det var at stå på første tee på St. Andrews. “Det var et rigtigt øjeblik, hvor det var nødvendigt at spille i golfens hjemland under mesterskabsforhold. Jeg lavede nogle gode pars, lavede nogle gode skud og lavede også nogle vilde skud, der ramte områder af golfbanen, som du sikkert aldrig har set på tv før. Det var bare en fantastisk oplevelse.”

Et særligt højdepunkt var opretholdelsen af ​​paritet på det første hul efter en flirt med den berømte Svilcan Burn, der vogter den første green. “Jeg affyrede et frygteligt andet skud – et stykke af kraniet fra en ottetal af jern – og det ramte en lille forbrænding og sprang ud igen. Og det lykkedes mig at chip ind og beholde den pålydende værdi. Så jeg var lidt heldig, men jeg sluttede omkring seks mere, så det var ikke så slemt.”

Hun brugte også tid på at se Tiger Woods og Justin Thomas træner, opsuge hvordan andre legender lægger det sidste lag af glans på deres forberedelser. “Det er utroligt at se disse fyre gøre deres ting,” siger hun. “Jeg nyder at se andre professionelle atleter forberede sig og træne, hvordan de forstår deres spil og de områder, de arbejder på.”

Ash Barty spiller fra den første bold under Celebrity Fourball forud for 150th Open i St. Andrews.
Ash Barty spiller fra den første bold under Celebrity Fourball forud for 150th Open i St. Andrews. Foto: Stuart Kerr/R&A/Getty Images

Fangede du et hurtigt ord? “Nej, nej, nej,” svarer hun hurtigt. “Jeg stod til side for at give dem den plads, de havde brug for, velvidende at det førte op til en stor begivenhed.”

Det er karakteren af ​​professionel sport, at den bevæger sig fremad, selv når en så overbevisende og populær som Barty går på pension. Men hendes beslutning om at forlade, tilføjer 2022 Australian Open til hendes 2021 Wimbledon og 2019 French Open-titler var der et mikrofonfald, der stadig giver genlyd den dag i dag.

Sådan var Bartys dominans af kvindespillet på det tidspunkt, hun var nr. 1 på WTA-ranglisten i 114 sammenhængende uger – en rekord kun slået af Steffi Graf, Serena Williams og Martina Navratilova. Men det var hendes omdømme, der hjalp hende med at finde et endnu dybere svar fra den brede offentlighed. Det, siger Barty, ændrede sig ikke, selvom hun gled ind i glædelig anonymitet. ”Jeg kan godt lide at tro, at jeg er tilgængelig. Jeg er bare et almindeligt menneske, som folk kan komme op til og sige hej og chatte.”

Så er der noget hun mangler i tennis? “Jeg savner helt klart mine venner. Vi tilbragte så meget tid sammen, og pludselig bor jeg i et andet hjørne af kloden. Men pensioneringen var en virkelig glidende overgang. I stedet for at bruge et par timer på træningsbanen hver dag, laver jeg bare andre ting. Og da jeg allerede i lang tid vidste, at dette ville ske, var der ikke mange ændringer.”

Ash Barty poserer til et billede under en træningsrunde forud for 150th Open på den gamle St. Andrews-bane.
“Jeg spiller golf for at have det godt og have det godt med de mennesker, jeg elsker. Om jeg skyder på 70 eller på 100, det er lige meget for mig.” Ash Barty siger. Foto: Charlie Crowhurst/R&A/Getty Images

Hun insisterer dog på, at tennisens fremtid forbliver i gode hænder, især med verdens nr. 1 Iga Swiatek i spidsen for en ny generation af unge stjerner, som omfatter Storbritanniens Emma Radukanu og nu Rybakina. “Iga er et utroligt talent, en enestående person og en smuk pige,” siger Barty. “Jeg elsker hende og hendes hold, og jeg er meget stolt over at have hende i #1-positionen, fordi hun sporter på den rigtige måde og har sådan en energi og karisma.

”Men dybden i kvindetennis i øjeblikket er også stor. Vi er gået fra at være domineret af en eller to spillere til at være mere uforudsigelige. Og det er ikke fordi turen er svag. Faktisk er det fordi turen er så stærk. Alle i denne 40 til 50 spillere er så usædvanligt gode, at de alle kan være i top 10 uge efter uge.”

I de sidste par måneder har Barty arbejdet på Little Ash-serien af ​​illustrerede børnebøger om skole, sport, venskab og familie; samt erindringsbogen My Dream Time: A Memoir of Tennis og teamwork. Hun spillede også golf med Michael Phelps i New Jersey og planlægger at deltage i mange andre sportsbegivenheder i de kommende måneder, begyndende med Open.

“,”caption”:”Sign up to The Recap, our weekly email of editors’ picks.”,”isTracking”:false,”isMainMedia”:false,”source”:”The Guardian”,”sourceDomain”:”theguardian.com”}”>

Tilmeld dig The Recap, vores ugentlige e-mail-nyhedsbrev med redaktørernes valg.

“Jeg har mulighed for at gøre mine barndomsdrømme til virkelighed, og jeg kunne ikke være mere taknemmelig,” siger hun. “Jeg prøver bare at affinde mig med det og nyde det.”

“Det lyder som om, at Pietersen har en kæmpe chance for at tabe dette pensionsvæddemål,” siger jeg. “Pari var meget venlig og meget blid,” griner hun. ”Jeg vil sørge for, at CP og jeg har noget mere tid på golfbanen. Og måske i stedet for at lægge 20 £ i min tenniskarriere, sætter vi det på det her.”

Add Comment