Billy Horschel vil ikke hvile, men fokus på ild er nøglen til hans fremtid

Han prøvede så hårdt. Det var han virkelig, uanset om du tror det eller ej. Vrede, raserianfald, ja, du kunne forvente, at Billy Horschel ville gå viralt en eller to gange om året på grund af en klub eller græsplæneudbrud, men det var ikke, som det plejede at være. Han arbejdede sammen med en sportspsykolog i mange år. Han holdt disse følelser i skak og forsøgte at kontrollere sig selv for ikke at forstyrre sine sponsorer eller “manglende respekt for spillet”. Men han var stadig Billy Horschel.

Så landede han sit andet fairway-skud direkte i vandet ved Masters i april og kastede rasende pinden flere meter frem med en bleg grimase i ansigtet. Klassisk Horschel, ikke? Klik-baserede mediesider kom hurtigt i gang med at fokusere på, at Horschel “tabte modet” igen.

“Det var, da han sagde: ‘Jeg er træt af det her’,” sagde mangeårige swingtræner Todd Anderson.

To uger senere, før Zurich Classic i New Orleans, blev Horschel spurgt om denne berømte karakter og ændrede sin melodi. År senere, da han sagde, at han arbejdede på det og undskyldte for, hvem han var, jokede han, smilede og fortalte sandheden.

“Jeg er bare for varm indeni, og jeg kan ikke holde ud ikke at kunne spille på det niveau, som jeg forventer af mig selv dag ud og dag ind,” sagde han. “Der er tidspunkter, hvor det koger, og ved du hvad, det sker. Jeg har sagt undskyld for dette mange gange og vil fortsætte med at undskylde i fremtiden, men det er mig, og jeg prøver bare – jeg håber bare, folk forstår, at ikke alle er lavet af det samme stof…

“Dette er mig og vil altid være det. Det vil lyde hårdt. Det kommer til at lyde dårligt, men hvis du ikke kan lide det, er jeg ærlig talt ligeglad længere. I de sidste 13 år af min karriere har jeg bekymret mig nok om at forsøge at tilfredsstille alle, der ser på mig, og ved du hvad, det kan jeg ikke mere. Jeg gjorde alt, hvad jeg kunne. Hvis du af en eller anden grund ikke kan lide mig, er jeg ligeglad mere.”

Og det var svaret, hans idrætspsykolog ventede på. Dr. Brett McCabe har arbejdet med Horschel i mange år, og faktisk har han altid forsøgt at lade Horschel være den, han er. “Jeg synes, det er spektakulært,” sagde han. Han havde set årtiers golfaftaler og så vantro på dem. Du skal være rolig. “Hvorfor? Tiger Woods er ikke rolig. Du skal have et klart sind. “Virkelig? Det er en af ​​de sværeste beregninger.”

“Giv mig en pause,” sagde McCabe. “Hans superkraft er hans konkurrenceevne.”

Men Horschel forsøger at overvinde vanskeligheder i sin karriere. Han er rangeret 17. i verden i golf, men har ikke været blandt de 20 bedste store spillere siden starten af ​​2016. Han har aldrig spillet for sit land som professionel. Da han vandt Tour Championship 2014, blev han betragtet som en af ​​de bedste unge spillere på touren. Otte år senere – og to uger inde i US Open – forsøger han at overgå sig selv som bare en anden god golfspiller, der sidder fast i midten. Nøglen kan være et sted inden for denne rejse, at lære at kanalisere dine følelser.

Golf er en sport, der er vævet ind i frustrationens stof. Det er skrevet til næsten enhver ny golfspiller, at det bliver meget hårdt, og det vil tage et par år, og selvom du begynder at få gode resultater, vil du sandsynligvis gå tilbage til forfærdelige med nogle få ugers mellemrum, og gud ved, hvis du nogensinde vil returnere det. Det er den eneste sport, du aldrig bliver færdig med. Du balancerer bare på en eller anden vilkårlig personlig OK-standard og håber du kan opretholde den længere end sidste gang. Så hvem har ikke kastet stafetten? Hvem har ikke forbandet en storm, fordi du ramte den så godt på skydebanen, for så at slå den i stykker hele dagen foran din kommende svigerfar?

Det er derfor, McCabe griner og fortæller os, hvad historien egentlig kommer til at handle om. Billy er os. Han er os alle sammen. Han er en af ​​de 20 bedste golfspillere, der lever og dør med hvert slag som en regulær kølle. At følge Horschel gennem hele runden betyder, at han i det væsentlige taler om enhver beslutning og fejltagelse og gentager “Kom nu, Billy” for sig selv. I en tid, hvor professionel sport føles selskabelig og beregnende, viser Horschel – og mange andre – dig, at de virkelig er mennesker.

McCabe vandt College World Series som pitcher ved LSU og er siden gået videre til en karriere, der inkluderer alle fra John Rahm til en Alabama fodboldspiller til en 10 handicap spiller i en lokal klub som kunde. Han kalder golf et maraton med mange små spurter, og han mener, at poker er den bedste sammenligning med hensyn til spilteori. Du vil ikke altid få gode kort, og lige så meget som alle kan lide at tro, at de kontrollerer hvert slag, er du forpligtet til at ramme dårlige kort. Han ser på Horschel og ser denne hyperkonkurrencedygtige, følelsesladede fyr, som er bedst, når han bruger den intensitet til at drive sig selv til bedre golf. Men hvordan balancerer du dine ekstreme følelser og ikke mister kontrollen?

“Nå, nogle gange mister folk, der arbejder i træbearbejdning en finger,” sagde han.

Anderson, i øjeblikket direktør for træning for PGA Tour Performance Center på TPC Sawgrass, har været hos Horschel i 14 år. Han joker med, at han var med ham gennem hele “opvækstprocessen” fra at komme ud af kontrol til at bremse og opgive at gøre andre glade.

“Da han var yngre, vil jeg ikke sige, at han opførte sig som et barn …,” sagde han, før han gav eksempler på, hvordan han opfører sig som et barn. Han slog med køller, og en gang kastede han en og slog en caddie. Han bandede skrigende fans og skældte ud om spillebetingelserne ved US Open. Han plejede at have disse specialfremstillede køller fra Ping, og når han missede puttere, slog han køllerne mod sin støvle (og slog anklen ret hårdt et par gange). Han endte med at slå så ofte, at køllerne blev bøjet, og Ping måtte bede ham om at stoppe, fordi de ikke havde noget tilbage.

Dette kom til sit hoved i 2011 ved McGladrey Classic i Sea Island, hvor Anderson var direktør for træning på det tidspunkt. Horschel kom ind i søndagens sidste gruppe som 24-årig med sigte på sin første PGA Tour-sejr, men scorede katastrofale 75 point for at slutte på en 20. plads. Han klarede det som forventet af Billy Horschel. Han kastede bolde i sumpen og smed sin hat op i luften. Hans handlinger oversteg den tilladte række af følelser. Anderson bragte ham ind på sit kontor.

“Jeg satte ham i en stol og sagde: “Hør her, du har sponsorer, der betaler mange penge for, at du skal repræsentere dem. Denne adfærd er ikke, hvad de ønsker, og det er ikke, hvad du vil, og det er ikke, hvad jeg vil. Især i min hjemmeklub og under min hjemmetur.”

Horschel brød sammen og undskyldte igen og igen. År senere husker Horschel stadig den dag. Og i løbet af det næste årti forsøgte han. Han prøvede virkelig. Anderson sagde, at han synes, at Horschel har været markant bedre i løbet af de sidste fem eller seks år. Han sagde, at det var en uheldig misforståelse, at følelser og golf var uforenelige. “De vil have dig til at være denne følelsesløse person, der laver bevægelser,” sagde han, mens i andre sportsgrene som basketball og fodbold er en sådan intensitet velkommen. Både McCabe og Anderson har sagt, at Horschel ikke gør noget værre end de fleste golfspillere på touren, men da han først etablerede sit ry, blev han den, der blev mest dækket og fanget på kamera.

“Hvis du kender Billy, er han en sød person,” fortsatte Anderson. “Jeg tror, ​​han virkelig har gjort en indsats i løbet af de sidste 10 år for virkelig at prøve at få tingene til at passe. Desværre er der tidspunkter, hvor konkurrencen og følelserne i spillet kan få overhånd.”

Det er også den del, der forstyrrer dem tæt på Horschel. At folk ikke rigtig ved, hvem han er og tror, ​​han er en dårlig fyr eller ikke respekterer spillet, fordi han slår med en golfkølle. De fejrer hans konstante og ekstreme arbejde med American Junior Golf Association og Fortaler for en række professionelle golfture. De fortæller historier om, hvordan han vejledte unge spillere, eller hvordan McCabe dukkede op før PGA Championship i sidste måned for at se Horschel hjælpe et barn med et sving i stedet for at arbejde på sit eget spil. Han sidder ofte i sin stol, mens Anderson underviser unge på Sawgrass, ser på og giver råd. “Denne fyr gør så mange ting, som folk ikke ved om,” sagde McCabe. “Han er en fantastisk far. Han er en fantastisk ægtemand.”


Billy Horschel og Sam Burns (til højre) tog andenpladsen sammen ved Zürich Classic i år. (Andrew Wevers / USA Today)

Horschel omtaler ofte sig selv som en “blå krave”. Han er søn af en bygningsarbejder, ikke et “country club-barn”. Han havde ikke mulighed for at flyve på tværs af landet til juniorgolfkonkurrencer. Han modtog ingen tilbud om universitetsstipendier kun for at fortsætte sine studier i Florida og blev fire gange All-American. “Han ved, hvor svært det er at komme, hvor han er nu,” sagde Anderson, “og han ønskede at hjælpe andre børn på vej og give muligheder, som han ikke havde.”

Så ja, når du kommer så langt gennem træning og ensartet intensitet, slukker du ikke bare for det, når du først når dertil. Folk arbejder ikke sådan. Sådan kom Horschel hertil. Hans udfald ville have begrænset, hvad der gjorde ham til seks gange PGA Tour-vinder.

Den nederste linje er, hvad McCabe kalder primære og sekundære følelser. Hovedfølelsen er et mislykket slag og skuffelse. “Jeg håber, at du som konkurrent bliver sur,” sagde han. Den sekundære følelse er problemet. Det er lidt ligesom skam på grund af de underliggende følelser, eller fordi du er en dårlig golfspiller, fordi du landede et dårligt slag. Horschel tillader verden at se denne primære følelse, men tillader den ikke at sprede sig. Tænk på det som en naturlig frigivelse, ikke et usundt spild.

“Så en som Billy, der bliver ked af det, vil være forbi på få sekunder,” fortsatte McCabe.

Succes kommer fra det næste skud. Anderson sagde, at Horschel er god til at slippe vrede og derefter ramme det næste slag godt (Horschel er flere gange endt i verdens top 20 i kategorien “Ghost Bounce”). Horschel ramte en gang det 12. hul på Augusta efter at have kastet sin kølle ned i det 11. hul.

Men hvis Horschel er os, som McCabe siger, hvad kan vi så lære af dette? Horschel bliver sur, fordi han er en af ​​de bedste i verden, og når han savner, ved han, at der er en bestemt ting, han skal rette med det samme for at blive bedre. McCabe siger, at problemet for den gennemsnitlige golfspiller er, at vores forventninger er for høje. Vi baserer vores standarder på den bedste dag, ikke gennemsnittet. Der skal være en grundlæggende forståelse for, at dårlige skud kommer, og alt hvad du kan kontrollere er, hvordan du håndterer det. Du kan ikke lade som om du er bekymret. Det handler om at forbedre din B- hver dag, ikke din A+. McCabe sagde, at hver spiller har brug for et “anker”, der vil bringe dig tilbage til det normale, når følelserne løber højt. Tiger Woods brugte sin handske og trak den altid på igen efter et mislykket skud til at sænke sig ned på jorden. McCabe mener også, at det er vigtigt at vokalisere skuddet, før du kaster skuddet, for tydeligt at indikere ens hensigt og slå bolden med hensigt.

“Det, vi kan lære af ham, er, at der er dage, hvor vi bliver nervøse,” sagde McCabe. “Spillet er svært. Spillet ligner spillet blackjack. Nogle gange får man gode kort. Nogle gange ikke.”

Og den anden del af denne historie er, at Horschels rejse fortsætter. Han kom ud af kontrol i et stykke tid og forsøgte at begrænse det i årevis, og nu er han holdt op med at undskylde, hvem han er. Han er stadig ved at finde ud af, ligesom alle os andre, hvordan man finder den rigtige balance mellem de bedste og værste dele af os selv, som et golfsving, der prøver at fikse et stykke kun for at skabe et nyt problem i processen.

Horschel er en følelsesladet golfspiller. Det er den, han er, og han har allerede undskyldt for det.

(Øverste foto: Andrew Weathers/USA Today)

Add Comment