Curtis Strange, to gange US Open-mester, kan bare ikke forlade banen

Hvis du vil vide, hvad det vil sige at få succes, at kæmpe, men aldrig vende ryggen til spillet, så spørg Curtis Strange.

Chris McEnery

Har du sporet Curtis Strange i flere årtier nu. I 1970’erne, da du skød ni-hullers 47’ere med frosne fingre i high school-spil, skød Curtis 68’ere for Wake. Han var golfens gud, og han og hans murstenshushold i Wake Forest blev jævnligt omtalt i aviserne. golfverden (uge og bibel), i Golf Magasinet (USGA-udgave) og i alle de bedste dagblade. Curtis Strange var en national golffigur i en alder af 20. Nu er han 67.

På en eller anden måde har livet konspireret for at placere dig et sted, hvor du kan tale med Curtis på en semi-regelmæssig basis. Du taler med ham i telefonen, du ser ham i hotellets lobbyer, du går ved siden af ​​ham ved turneringer, inden for rækkevidde af svævebanen. Du føler dig virkelig godt tilpas omkring ham. Men dette øjeblik er anderledes. Nu er du på Curtis’ rigtige kontor. Curtis Strange på skydebanen med en stafet i hånden. Det plejede at være en daglig ting. Men du har ikke set ham i årevis.

Denne træningstrøje er placeret på en mark kaldet Gray Oaks i det sydlige Florida, ikke langt fra vinterhjemmet, hvor Strange bor med sin 45-årige kone Sarah og (når de er færdige) to voksne sønner og fem børnebørn. Som tv- og radiokommentator er Strange indsigtsfuld og åbenmundet. Som spiller var han lige så attraktiv. Dette var engang typisk for US Open-vindere. Ben Hogan, Hale Irwin, Hubert Green, Larry Nelson, Raymond Floyd og Tom Watson kommer til at tænke på. Gør-det-selv golfspillere. Flinty, virkelig.

Et mærkeligt kram efter hans sejr i US Open i 1988 på Country Club.

Popperphoto via Getty Images

Curtis gør sit sædvanlige træk på trods af, at det er 33 år siden hans sidste store sejr, 1989 US Open, som kom et år efter hans 1988 US Open-sejr i The Country Club. “Peter Jacobsen havde den bedste linje,” siger Curtis. “Hvad, kunne du ikke komme på et navn?”

Som nybegyndere på turen boede Curtis, Sarah, Peter og hans kone Jan en dag på Edge of Town-motellet. De lavede aftensmad på en bærbar hibachi og fandt ud af, at nogle af deres naboer lejede på timebasis. Hvis du får chancen for at tale med Curtis, så gå ikke glip af det. Han er en direkte forbindelse til turnéen, da han stadig var en turné, og folk levede den.

Og nu, på hans invitation/insisteren, slår du bolden ved siden af ​​ham, eller du prøver. Curtis slår ham selvfølgelig i ansigtet. Dine egne slag er tynde og tykke, venstre og højre. Og så beslutter Strange sig for at tage en pause fra sin egen bunke. Han står bag dig og siger: “Lad os se, hvad du har.”

Skulle vi?

Uanset hvad Curtis Strange siger om spillet kommer fra dybet af hans sjæl. På trods af at han var søn af Syden, og selv om han førte med fire slag ved at vende søndag ved 1985 Masters (Bernhard Langer vandt), er US Open for Curtis faderen til alle golfturneringer. Hans egen far, en klubprofessionel, der døde før han fyldte 40 år, spillede i seks turneringer. “Jeg vidste, at Masters var en speciel turnering, men det var en invitation. Alle kan komme til US Open,” vil Curtis fortælle dig. Stor forskel. Augusta var hyggelig, klub og lukket. US Open havde smalle fairways, men var åben på alle måder.

Derfor indrømmer Curtis smerteligt, at Masters er blevet en rigtig begivenhed for mange spillere. “Jeg ved ikke, hvornår det skete, men det skete,” siger Strange. Han kan nemt liste de forskellige ting, Augusta Lords har gjort rigtigt i løbet af de sidste 20 år, og de forskellige USGA-fejl: nogle af de baner, der er valgt af USGA-embedsmænd til US Open. Nogle af deres afgørelser. Nogle af deres placeringshuller. Nogle af deres udsendelsesløsninger. Livet afhænger af de små ting.

“US Open har mistet sin status som den hårdeste konkurrence i golf,” siger Strange. Han mener, at USGA kan bringe den gamle rytme tilbage. Han håber, at USGA kan komme tilbage på sporet. Han har en betydelig hud i spillet. I 1971 blev han en USGA junior medaljevinder. US Open var en hellig dag for ham og er det stadig.

Curtis og Sarah nyder stadig at turnere i en ældre alder.

Chris McEnery

“Junidagene var så lange, og det var så sent at træne,” siger Curtis. Han har altid boet på banen. Han var altid glad på skydebanen. Skumringen faldt blandt andet på Country Club, og Curtis sad over sin bunke. Sarah var ofte 10 meter væk fra ham og sad på sin taske. Curtis, både hans spil og hans mentalitet, blev lavet til US Open. Efter sejre i ’88 og ’89 havde Strange stadig en chance for at vinde, da der var ni huller tilbage i Medinaen i ’90. En chance for at vinde en tredje i træk. Hale Irwin vandt. Det var hans tredje åbne titel, 11 år efter hans anden. Sarah, Curtis og Curtis’ tvillingebror Allan fløj hjem fra Chicago i et lille privatfly. Fyrene drak øl, og der var intet toilet på flyet. Det var det mindste.

“Det var forfærdeligt,” siger Sarah Strange om denne flyvning og den periode. »Vi blev fuldstændig ødelagt. Hele forberedelsen til tredje Open slog Curtis ud af hjulsporet.

Allan forstår det anderledes. Han føler, at Curtis følte en vis lettelse, da løbeturen sluttede. Han minder dig om, at i 1994 i Oakmont spillede Curtis godt og scorede fire runder ud af 70. Han var et af Ernie Els-Lauren Roberts-Colin Montgomery slutspillet.

Og så er der Curtis’ syn på, hvordan hans liv i golf efter Medina var. “Jeg mistede kanten,” siger han. “Jeg gik stadig på skydebanen, men sådan var det ikke.” Intensiteten af ​​hans sessioner og hvad de betød for ham. Varmen fra hans indre ild. Ingen termostat er perfekt nok til at måle dens temperatur før og efter. Men Curtis kunne se forskel.

Curtis blev ved med at gå til skydebanen. Han fortsætter med at gå til banen. Dette er hans gemmested. Forventer han en pludselig bedring? Ingen. Men han ved, hvad alle fanger i spillet ved. At prøve er meget sjovt. For golf er svært, og det er godt, når en svær ting bliver gjort godt.

Så Curtis er bag dig på denne træningsbane i det sydlige Florida. Han tager en nivelleringsstav og stikker den ned i jorden cirka tre centimeter bagud og tre centimeter til højre for din stribede bold. Han vipper stokken, så den er i en vinkel på omkring 45 grader og peger på omkring din hage.

“Jeg kan ikke fortælle dig, hvad du skal gøre,” siger Curtis, “men jeg kan give dig en idé om, hvordan det skal være. Gå videre og slå bolden. Prøv bare ikke at ramme den pind.

Du svinger og svinger ned. Du er tydelig. Spark i ansigtet, bold i luften og uafgjort.

Uden en pind, siger Curtis, er du for lige og går udenfor.

Den næste er også god.

Næste runde er også god.

Du rapporterer dine fremskridt til Curtis via telefon.

“Næste gang jeg ser dig, bliver vi nødt til at sætte joysticket på den anden side,” siger Curtis. Inden da vil du være indenfor.

Han ved, hvordan det foregår, i det omfang det overhovedet kan kendes. Curtis Strange vil fortælle dig: det er generelt uvidende. Og han ville ikke have det anderledes. Kan du?

golf magasin

Abonner på bladet

abonnere

generelt profilbillede

Michael Bamberger

Medlem af Golf.com

Michael Bamberger skriver for GOLF Magazine og GOLF.com. Inden da arbejdede han i næsten 23 år som seniorskribent på sports illustrationer. Efter college arbejdede han som avisreporter (først for Martha). Herald of the Vineyard, senere for Philadelphia Inquirer. Han har skrevet adskillige bøger om golf og andre emner, hvoraf den sidste Tiger Woods andet liv. Hans journalskrivning er blevet publiceret adskillige gange i The Best American Sports Writing. Han har et amerikansk patent på E-Club All-Purpose Golf Club. I 2016 tildelte American Society of Golf Course Architects ham Donald Ross Award, organisationens højeste hæder.

Leave a Comment