Det amerikanske tv-marked er en hård løgn for PGA Tour-antagonisten LIV Golf – Sportico.com

Et globalt publikum på lige under 50.000 fans og nysgerrige søgende udsendte den officielle lancering torsdag LIV Golf Invitational Series, da Dustin Johnson rev sin første trøje ned på midten af ​​fairway i Hemel Hempstead’s Centurion Club. To timer senere, da Phil Mickelson vredt stirrede på sit dobbeltslag på den niende green, krydsede antallet af seere, der så kampen gennem LIV Golfs YouTube-kanal og Facebook-side, de 100.000.

På trods af at de er de største navne forbundet med den saudi-støttede turné, er Johnson og Mickelson sandsynligvis ikke alt for bekymrede over, hvor mange mennesker, der deltog i torsdagens turné. Routing-numre knyttet til deres respektive bankfilialer er sandsynligvis af større interesse for de to forræderiske dukker, da Lefty underskrev LIV Golf for $200 millioner, mens Johnson forbedrede sine økonomiske løgne med $150 millioner.

Mens de kombinerede forsendelser for de to kanaler sjældent oversteg 110.000, inkluderer de oprindelige streamingtal ikke visninger booket via LIV Golf-webstedet og DAZN-abonnementstjenesten. Hvor ufuldstændigt det end var, var torsdagens første indtryk af trafikken stort set på linje med de tidlige prognoser. PGA Tourmedier i USA.

“Jeg loggede ud efter 45 minutter, men så intet, der fik mig til at frygte spillets fremtid eller vores plads i golføkosystemet,” sagde en netværksleder. “Vi får se, hvordan det går, når LIV kryber flere kendte mennesker, men i øjeblikket kan det være mere en distraktion end en forstyrrelse.”

Hvis LIV Golf fortsætter sprede penge på folk som Mickelson og Johnson – 2020 US Open mester Bryson DeChambeau og 2018 greenjacket vinder Patrick Reid – blandt de seneste til at droppe PGA for den kommende tour – vil streamingtal forbedres. Men hvis LIV ønsker at ryste etablissementet markant, bliver det nødt til at udnytte et massivt tv-netværk, da golfdemografien ikke stemmer overens med organisationens digitalt fokuserede strategi. (Den gennemsnitlige amerikanske golfspiller er omkring 54 år, og gennemsnitsalderen for dem, der ser spillet derhjemme, er omkring 60 år.)

Ironisk nok ser mindst ét ​​aspekt af LIV-turneringsformatet ud til at være designet til et yngre publikum, selvom udførelsen antyder noget meget ældre. Hver af de 12 Centurion quads bærer et navn, der ligner det, din far kunne finde på, hvis han pludselig udviklede en mærkelig tilknytning til League of Legends. Johnson fører de 4 esser, Mickelson er drivkraften bag Hy Flyers, og Theatre Kids/Hogwarts-afdelingen repræsenterer Ian Poulters Majesticks.

I den nærmeste fremtid ser LIV ikke ud til at have en klar vej til en demografisk fordelagtig tv-aftale, uanset hvordan escarole Greg Norman og Saudi Arabian Public Investment Fund vil måske investere. For det første kommer mediepartnerne i PGA Touren ikke til at skændes med kontroversiel opstart, som udelukker CBS Sports, NBC Sports og ESPN. For to år siden underskrev PGA Tour en ni-årig aftale på 6,3 milliarder dollar, som vil gøre det muligt for det at arbejde med disse tre store sportsbureauer frem til 2030.

I mellemtiden er der ingen chance for, at Norman vil finde et modtageligt øre hos Fox Sports, som uden ceremoniel afviste Shark-lokkemad i 2016, et år efter hans embedsperiode som førende US Open-analytiker. På det tidspunkt spekulerede insidere i, at Norman simpelthen ikke gjorde det nødvendige arbejde for at fungere som en levedygtig tv-station, og at han ikke havde taget de nødvendige skridt for at forbedre sin on-air-præstation på trods af adskillige indgreb fra hans overordnede. Norman brokkede sig senere over, at Fox havde smidt ham under den velkendte golfvogn; i 2020 blev sagen helt akademisk, da NBC tog fat på de resterende syv år af Fox’s USGA-pakke.

Ikke held for LIV med Warner Bros. Discovery, som har en international aftale på $2 milliarder med PGA Touren, der udløber i yderligere otte år. (Tidligere på ugen indvilligede WBD i en forlængelse af en underlicensaftale, der ville beholde PGA Tour på Sky Sports i Storbritannien og Irland.) Mens den oprindelige Discovery-PGA-aftale ikke inkluderer indenlandske udsendelsesrettigheder, er den oversøiske pakke er højt værdsat. fra WBD CEO David Zaslavsom ikke kommer til at mudre vandet ved at tage imod tilbud fra LIV Golf.

Sky Sports, fødestedet for tv-golf i Storbritannien, har afslået et nyligt tilbud fra LIV Golf.

Distributionsvirksomheden er heller ikke blevet hjulpet af den nylige afgang af LIVs kommercielle chef Sean Bratches, tidligere chef for affiliate-salg hos ESPN og Formel 1-mastermind. Bratches forlod opstarten en uge efter Normans ophedede udtalelse om mordet på den saudiske journalist Jamal Khashoggi (“vi laver alle fejl”), udløste en modreaktion fra menneskerettighedsgrupper.

I mangel af interesse fra Disney, Comcast, Turner Sports, Fox og Paramount Global vil LIV være mere eller mindre udelukket fra det amerikanske tv-marked i en overskuelig fremtid, medmindre AMC Networks eller Hallmark Channel pludselig beslutter sig for at afvikle deres mangeårige forretning. . modeller og fordyb dig i live- og 54-hullers LIV-sport. (Hvis du nu har fundet ud af, at “LIV” er, hvordan de gamle romere mente, at de havde 54 ting, kan du sikkert takke Superbowl og dens vedvarende navnekonvention.)

Mens LIV Golf bliver nødt til at finde en måde at udvide sit publikum ud over den brandforbedrende platform, der er traditionelt tv, udgør den nuværende digitale konfiguration ingen klar og nuværende fare for PGA Tour mediepartnere. Mens LIV har samlet et kompetent udsendelseshold i den tidligere NBC Premier League-udtaler Arlo White og den tidligere Golf Channel-kommentator Jerry Foltz, adskilte torsdagens runde sig fra standard-tv-modellen ved, at den blev præsenteret uden reklamepauser.

Salgsindsatsen forventes at stige forud for den anden LIV-begivenhed, der er planlagt til at finde sted 30. juni-2. juli på Pumpkin Ridge Golf Club i Portland. Den amerikanske åbningsturné vil være DeChambeaus debut, og selvom nogle annoncører kan være fascineret af, hvad LIV har at tilbyde, vil de politiske konsekvenser af at tilslutte sig et nyt brand gøre det vanskeligt at sælge. I det mindste vil isenkræmmerkæder nok gerne springe det over.

Add Comment