Det er derfor, Wimbledon bruger 55.000 tennisbolde om året

Advertisement

Mange elementer i disse herlige mesterskaber har ingen alder.

Men tennisbolde ældes i solen som en kande fløde.

Spillerne her straffer disse optisk gule sluzengers med så voldsomhed, at boldene skal udskiftes flere gange pr. kamp.

Børnene med bolden – drenge og piger – har kun seks bolde i omløb ad gangen i en kamp. Der er tre bolde i en pot, og de to første potter bruges til kampens første opvarmning og syv kampe. Derefter skiftes boldene hver niende kamp.

Inden for to uger passerer Wimbledon gennem 55.000 bolde, inklusive 1.700 om dagen, som leveres til træningsbaner i lukkede dåser.

“Vi har en butik, der var fuldstændig proppet i begyndelsen af ​​turneringen, og nu, selv med en uge tilbage, ser det ud til, at alle bolde er løbet tør,” sagde Andy Chevalier, Wimbledons bolddistributionschef, der starter den legendariske begivenhed. med 58.000 bolde.

”Så, de første par dage oplever vi rigtig meget. Da vi taber modstandere, og kampene bliver kortere på grund af, at juniorer kun spiller tre kampe i stedet for fem, ser det ud til, at du næsten ikke har nogen bolde tilbage. Men du gør, du har det godt.”

John Isner og Nicolas Mayut brød 42 bolddåser i 2010, da de spillede 183 kampe i en maratonkamp, ​​der varede over 11 timer over tre dage. Med den nylige tilføjelse af mestrenes tiebreaker i slutningen af ​​det sidste sæt, er de fleste dåser, der bruges i en kamp med fem sæt, 18, og i en kamp med tre sæt er det 10.

Partnerskabet mellem Slazenger og Wimbledon har eksisteret siden 1902, hvilket gør det til det længste sponsorat inden for tennis og uden tvivl alle sportsgrene.

“Kuglerne er så vigtige, og de ændrer sig,” sagde Pam Shriver, femdobbelt Wimbledon-doublemester. “De er så forskellige fra French Open, fra hvad de spiller med ved US Open. Ikke to mærker af tennisbolde er ens.”

Wilson sørger for bolde til US Open og French Open. Dunlop giver dem til Australian Open.

“Du leder efter mangel på fnug. Hvis bolden fluffede op, blev den større. I luften vil den bevæge sig langsommere.”

– Tidligere Wimbledon-mester Pat Cash.

Bortset fra producenterne, kan bolde, der kan virke identiske med det utrænede øje, have betydelige forskelle fra spillerens synspunkt. Det er grunden til, at spillere, og især mænd, normalt beder om at få kastet tre bolde inden servering, studere dem omhyggeligt, og vælg derefter en til at putte i lommen og kassere den anden. (Ofte vælger kvinder en af ​​de to.)

Så hvad leder spillerne efter? Hvad er forskellen på to bolde, der ser ens ud fra tribunen?

“Fnuget på bolden bliver hurtigt luftigt,” sagde australske Pat Cash, der vandt Wimbledon-singleturneringen i 1987. – Så du har brug for fravær af fnug. Hvis bolden fluffede op, blev den større. Det vil bevæge sig langsommere gennem luften. Så hvis du pitcher, vil du have en bold, der ikke er fluffy, en ny bold, der går hurtigere gennem luften.”

Men det er ikke altid tilfældet. Det er sjældent, men nogle gange vil spillere sænke farten og bruge, fra Cashs synspunkt, en mere fluffig bold i stedet for.

“Jeg kan huske, at jeg spillede med Andre Agassi, som bare ramte min pitch hver gang,” sagde Patrick McEnroe, der ligesom Shriver nu er ESPN-analytiker. ”Så jeg kunne se efter en bold, der var mere luftig, for min serv var så dårlig, at den stadig ikke kunne skade ham. Måske leder jeg efter en måde at ikke blive så stødt over, hvordan han ødelagde comebacket.”

Australske Nick Kyrgios slår til mod Christian Garin fra Chile under Wimbledon-kvartfinalekampen.

Australske Nick Kyrgios returnerer bolden til chileneren Christian Garin under onsdagens kvartfinalekamp i Wimbledon.

(Alberto Pezzali/Associated Press)

Nogle gange er beslutninger truffet af boldholdere baseret på overtro. Hvis en spiller kaster et es, vil han eller hun måske returnere den samme bold – Andy Murray er netop det – og andre spillere har en mere systematisk tilgang, der ikke afhænger af, hvad der skete i det foregående afsnit.

“Jeg skiftede altid bolden for at holde styr på, hvilken bold vi lige spillede, og hver gang spillede jeg en anden bold,” sagde den nidobbelte Wimbledon-vinder Martina Navratilova, nu analytiker ved Tennis Channel. “Jeg ville have den nyeste bold, så jeg forsøgte altid at dreje dem.”

Nogle gange er der en spilfærdighed her. Overvej sagen med franskmanden Richard Gasquet, der nåede semifinalerne i Wimbledon i 2007 og 2015.

“Han afsluttede pointet, og bolden var på den anden side, og boldholderen var på den anden side,” sagde McEnroe. “Og han fik boldgutten til at kaste bolden – hvilket er meget usædvanligt, det gør de fleste spillere ikke.

“Så nogle af spillerne holdt faktisk bolden for at pisse ham af. De tog bare bolden og puttede den i lommen, bare de vidste, at han skulle have den samme bold.

Under hver Wimbledon-dommerstol er der dåser med bolde kaldet treere, femmere og syvere. Det er bolde, der har været brugt i omkring tre, fem eller syv spil. Hvis bolden er i mængden og skal udskiftes, vil dommeren bede barnet med bolden om at give en af ​​boldene i omløb og derefter forsøge at matche den med en 3, 5 eller 7 i en lignende tilstand.

Wimbledon-fans samles ved en kiosk og sælger tennisbolde, der bruges under kampe.

Wimbledon-fans kan købe de bolde, der bruges under kampene, og overskuddet går til velgørenhed.

(Sam Farmer/Los Angeles Times)

Og her er den virkelig fede del: brugte bolde, der er fjernet fra spillet, leveres til en kiosk på Wimbledon-området og sælges til fans til en rimelig pris, hvor overskuddet går til velgørende formål med tre pund per bold ($3,57) om måneden. præsentationsæske og fire pund ($4,76) for en dåse med tre bolde.

“Jeg tror, ​​det er den bedste ting, du kan købe på området,” sagde Chevalier. “Det er godt.”

Jo mere luftig jo bedre.

Add Comment