Du ved, at internettets oprindelseshistorie er forkert

Men vi har fortalt den samme historie om Arpanet og internettet i 25 år, og det er ikke længere tilfredsstillende. Det hjælper os ikke med at forstå det sociale internet, vi har nu: det forklarer ikke fremkomsten af ​​kommercielle sociale netværk, det kan ikke løse platformsproblemer, og det hjælper os ikke med at forestille os, hvad der skal komme.

Nutidens sociale medier-økosystem ligner mere den moderne verden i slutningen af ​​1980’erne og begyndelsen af ​​1990’erne end det åbne sociale netværk i det tidlige 21. århundrede. Det er en øgruppe af proprietære platforme, ufuldkomment forbundet ved deres grænser. Alle eksisterende gateways kan til enhver tid ændres. Hvad værre er, brugere har få midler, platforme unddrager sig ansvaret, og regeringer er tøvende med at gribe ind.

Før den udbredte brug af e-mail på internettet, klagede folk over at skulle udskrive visitkort med et halvt dusin forskellige adresser: uforståelige sekvenser af bogstaver, tal og symboler, der repræsenterer dem på CompuServe, GEnie, AOL, Delphi, MCI Mail og snart. I dag står vi i samme situation. Fra neglesaloner til kornkasser er det visuelle miljø fyldt med logoer fra uoverensstemmende sociale mediemærker. Facebook, Google, Twitter og Instagram er de nye murede haver, et tilbageslag til slutningen af ​​1980’erne.

I de seneste år, Det er blevet almindeligt at give sociale medier skylden for alle vores problemer. Det er der gode grunde til. Efter årtiers teknisk optimisme er regnskabet kommet. Men det, der bekymrer mig, er, hvor ofte mennesker, ikke platforme, er målet for denne kritik. Vi får at vide, at sociale medier gør os tomme, dumme, bigotte og deprimerede, at vi skal skamme os over at nyde sociale medier, at vi er “programmeret” til at handle imod vores egne interesser. Vores grundlæggende ønske om at forbinde er patologiseret, som om vi må påtage os skylden for vores underkastelse. Jeg kalder svindel.

Folk er ikke problemet. Platform problem. Ser vi på den moderne verdens historie, kan vi begynde at adskille socialitetens teknologier fra det, vi plejede at kalde “sociale medier”. Kernen i mange af de problemer, vi forbinder med sociale medier, er fejl i kreativitet og omsorg. Ironisk nok, for en industri, der er stolt af innovation, har platformudbydere undladt at udvikle forretningsmodeller og driftsstrukturer, der kan understøtte sunde menneskelige fællesskaber.

Silicon Valley opfandt ikke “sociale medier”. Daglige mennesker har gjort internettet socialt. Gang på gang har brugere tilpasset netværkscomputere til menneske-til-menneske-kommunikation. Arpanet gav fjernadgang til dyre computere i 1970’erne, men brugere har lavet e-mail til deres dræberapplikation. I 1980’erne tilbød Source og CompuServe en masse nyheder og finansielle data, men brugerne brugte al deres tid på at tale med hinanden i fora og chatrum. Og i 1990’erne var nettet dedikeret til at udgive dokumenter, men brugerne oprettede gæstebøger og opslagstavler. Ønsket om at forbinde med hinanden er grundlæggende. Vi behøver ikke at undskylde for fornøjelsen af ​​at være online sammen.

Kommercielle sociale medieplatforme er dukket op for ikke så længe siden. Store tjenester som Facebook dukkede op omkring 2005, mere end et kvart århundrede efter de første BBS’er dukkede op på nettet. Deres virksomhed var at indhegne det sociale netværk, udtrække personlige data og love personlige annoncer. Gennem gennemtænkt interfacedesign og strategisk brug af venturekapital er det lykkedes platformudbydere at udvide adgangen til onlineverdenen. I dag kan flere mennesker gå online og finde hinanden, end det var muligt i AOL’s eller FidoNets dage.

Leave a Comment