Dustin Johnsons grådighedshandling skiller sig ud i vulgært Saudi-Arabien-rebranding-spil | Golf

THer er nøgleproblemet med fordelingen af ​​$4 millioner (£3,2 millioner) førstepræmien i en turnering, der starter med et haglgevær. Der er ingen måde at vide, om vinderslaget i Centurion Club på lørdag bliver ramt på 1., 7., 13. eller en hvilken som helst anden green. Måske er det traditionelle slagspilsformat, der bruges på mainstream-turnéer, kedeligt for nogle, men i det mindste ved folk, hvor de skal være i opgøret.

Hvis dette var det eneste potentielt beskidte element i LIV Golf-serien, som debuterer torsdag i Hertfordshire, ville Greg Norman ikke have nogen grund til at være bekymret. I stedet bekræftelse på det Graham McDowell og Dustin Johnson i begivenheden på 25 millioner dollar udløste et tilbageslag, der var uundgåeligt i betragtning af den bundløse finansiering fra Saudi Arabian Public Investment Fund. Royal Bank of Canada stoppede med at sponsorere begge spillere. Golf, som engang var en sikker virksomhedsaktivitet, rummer nu et risikoelement som aldrig før.

Nogle spillere blev reddet af opmærksomheden på Phil Mickelson, hvis flirte med saudierne er blevet en tvivlsom legende – og senere Johnson, men når de mødes i de kommende dage, bliver deres rolle i sportsvasken ret tydelig.

Det kan ikke legitimt beskrives med noget andet udtryk: der er ingen kommerciel mening i at uddele vilde beløb til dem, der enten træder vandet før seniorturen eller ikke er opmærksomme på nogen af ​​Storbritanniens hovedgader, eller i tilfælde af Johnson, hvis PGA Tour spillets indtægter på omkring $72 millioner har ødelagt deres omdømme med sådan en grotesk visning af grådighed.

Golfspillere er villige brikker i det saudiske rebranding-spil, hvilket er en skam for sportens omdømme.

Der vil være intriger omkring, hvad LIV kan levere. At der overhovedet er tale om en turnering, forvirrer mange skeptikere. Ingen tilgængelige verdensranglister, ubrugelige billetpriser og ingen større tv-kanaler til at dække begivenhederne.

Konkurrencen varer 54 huller og omfatter konkurrencer for professionelle. Kort sagt er dette ikke ligefrem en march gennem sportsrevolutionens territorium. For hver Johnson, McDowell, Lee Westwood eller Sergio Garcia er der Blake Windred, Hudson Swafford eller Jedia Morgan.

Australske Matt Jones, som har en karriereindtjening på over 17 millioner dollars, forklarede sit engagement på denne måde: “Meget af det har at gøre med min familie at forsørge dem. Ren forretningsbeslutning for mig. Jeg er meget tilfreds med beslutningen.”

Og her er fangsten: Verden kender eller bekymrer sig ikke om Jones nok til at kritisere den 42-årige for det.

Den sidste plads på listen over 48 er værd $120.000. Holdelementet har en præmiepulje på $5 millioner. Spillere er blevet informeret om, at tirsdag aftens draft-fest vil være “en lejlighedsvis rød løber-begivenhed med et strejf af LIV sass.” I modsætning hertil er der ingen præmiepenge for at komme sidst på PGA Touren, og den næste begivenhed på sin kalender, Canadian Open, tilbyder vinderen $1,5 millioner. Sindet er overskyet.

Matt Jones spiller i bunkeren
Matt Jones kaldte deltagelse udelukkende en forretningsbeslutning. Foto: Tony Gutierrez/AP

Mickelsons involvering er ikke blevet bekræftet, men der er spekulationer om, at dette kan ændre sig i begyndelsen af ​​næste uge. Hvis han ankommer til Storbritannien, vil hans første offentlige bemærkninger, siden han trak sig tilbage fra offentligheden i februar, være almindeligt forventet. Skulle Mickelson, foran Norman og hans saudiarabiske kammerater, få det niveau af opmærksomhed?

reaktion af det eksisterende økosystem Det bliver mere interessant end at spille Centurion. Spillere vil ikke bryde nogen PGA- eller DP World Tour-regler, før de deltager i en LIV-turnering. Disse spillere vil uundgåeligt forsøge at bevise gennem advokater, at de er uafhængige entreprenører og kan optræde hvor som helst.

Hvis LIV-serien blomstrer, eller endda bare fortsætter, vil de, der løber de store mesterskaber og kvalificerer sig til Ryder Cup, uundgåeligt være nødt til at tage stilling. Muligheden for hårde straffe til spillere er relevant og kan forsvares ud fra tilknytningen til Saudi-Arabien, men de høje positioner skal passe på ikke at miste moralsk højt terræn ved at opføre sig diktatorisk. På et grundlæggende niveau er det en trussel mod to ture, der fungerer i partnerskab.

Hvis Norman får sin vilje, vil udefrakommende spillere blive jaloux nok på de checks, der gives til dem med en del af deres talent til at ville involvere sig. Problemet med LIV i øjeblikket er, at Johnson er den klare undtagelse som en i det mindste tæt på toppen af ​​sin sport, der kan blive fristet af dollars.

“Jeg tror ikke, min karriere er på et tidspunkt lige nu, hvor jeg kan risikere den slags,” sagde Bryson DeChambeau. ”Jeg er loyal over for min familie, som jeg skabte omkring mig med sponsorer og alt muligt.

“Og golfverdenen vil sandsynligvis ændre sig til en vis grad. Jeg ved ikke hvordan det er, det er ikke mit job. Jeg vil bare fortsætte med at spille professionel golf og nyde det, hvor end det tager mig, og spille med de bedste spillere i verden.”

DeChambeaus humør illustrerer, hvad LIV er imod. Det og den udbredte tro på, at hans tilbud er meget ukonkurrencedygtigt. Det er en sport, kun på en måde for vulgært, end vi burde vide det.

Add Comment