Han grundlagde Internet Archive med en utopisk vision. Det har ikke ændret sig, men internettet

Brewster Calais danser i sit bibliotek. Han smiler, mens han vakler på plads, mens den vintage Victrola fylder lobbyen i bygningen, den tidligere kirke, med tidligere tiders knirkende jazztoner.

Han hæver nålen og musikken stopper, men først nu. Snart vil hans medarbejdere forvandle den aldrende rekord til en kæde af nuller og dem, der vil leve evigt i cyberspace. Dette er Internet Archive, hvilket er grunden til, at Kahle og han er her: for at gøre enhver digital eller fysisk information, der findes, gratis tilgængelig på internettet.

At gå med Calais gennem hans videntempel i San Franciscos Richmond-kvarter er for at forstå omfanget af det, han og hans nu mere end 100 ansatte har arbejdet hårdt på i næsten 25 år. I læsseområdet venter stakke af donerede bøger på deres tur på en dedikeret scanningsmaskine, hvor en tekniker møjsommeligt kopierer endeløse sider bag et sort gardin.

Nedenfor bliver mikrofiche-klippene konverteret til computergenererede billeder, som vil slutte sig til den svimlende mængde data, arkivet har indsamlet gennem årene.

Dens servere gemmer mere end 70 unikke petabyte data – 70 millioner gigabyte, inklusive 65 millioner tekster, film, lydfiler, billeder, bøger og mere.

Kahles ambition om at skabe, hvad han kalder “The Library of Alexandria for the Web”, begyndte i 1990’erne, da han begyndte at udsende programmer kaldet crawlere for at skabe digitale snapshots af hver side på internettet, hvoraf hundredvis af milliarder er tilgængelige for alle over hele verden. Internettet. Wayback Machine fra arkivet.

Denne vision om fri og åben adgang til information er tæt forbundet med de tidlige idealer fra Silicon Valley og selve internettets oprindelse.

“Grunden til oprettelsen af ​​internettet, og især World Wide Web, var at sikre, at alle var udgivere, og alle kunne komme og sige deres mening,” sagde Kahle. For ham var behovet for en ny type bibliotek til dette nye udgivelsessystem, internettet, klart.

Men selvom Calais’ mål ikke har ændret sig, har internettet det. Denne tidlige utopiske vision om de positive kræfter ved digital forbindelse er i stigende grad i modstrid med overfloden af ​​ophavsretsligt beskyttet og betalingsmuret indhold online, der vokser hver dag.

Til venstre: 1947 Albany (NY) Times på Internet Archive office.  Til højre: Bogscanner Eliza Zhang åbner en kasse med Albany Times aviser.

Til venstre: 1947 Albany (NY) Times på Internet Archive office. Til højre: Bogscanner Eliza Zhang åbner en kasse med Albany Times aviser.

Fotografier af Constanta Hevia H./Special for The Chronicle

Ifølge Margaret O’Mara, en professor ved University of Washington og en Silicon Valley-historiker, henvendte de fleste mennesker på internettet sig til nogle få grundlæggende hjemmesider, såsom Yahoo.com, da arkivet begyndte at blive indsamlet.

“Nu er der ikke kun meget mere information, men meget af den information er privat,” sagde O’Mara. “Der er spørgsmål om, hvordan internettet fungerer, og hvordan internetøkonomien fungerer, som ikke kan besvares ved at omskrive websider, genoptrykke dokumenter eller digitalisere et magasin.”

Uanset hvad sagde hun, at arkivet er en uvurderlig ressource for forskere som hende selv og afspejler idealismen bag Silicon Valleys drøm om en mere åben, forbundet og tilgængelig verden.

“De bevarer fortiden på en måde, der er sjælden for en industri og et samfund, der altid er så fokuseret på fremtiden og fokuseret på det næste,” sagde O’Mara.

Kale tænker på dette skiftende onlinelandskab, mens han går ind i det bankende hjerte i arkivets store hovedrum. Rummet er stille. Spredt af det gyldne lys, der kommer gennem vinduerne, virker kirkens tidligere skib stadig på en eller anden måde hellig. Bygningen er sparsomt besat på grund af pandemien, men dette rum er aldrig tomt, dets kirkebænke fyldt med miniaturestatuer af personale og frivillige tidligere og nutid, inklusive Calais selv, den bebrillede mand.

Her brummer og flimrer banker af servere ved hver indlæsning og indlæsning, mens Kale diskuterer, hvordan biblioteker, selv i cyberspace, kan brænde ned.

I auditoriet, der støder op til hovedscenen, hvor salmenumrene engang var opslået, er tre numre skåret i metal: 200, 404 og 451. De to første er almindelige internetkoder, der angiver, hvornår en side er blevet åbnet eller ej. Den tredje vises, når indholdet er blevet fjernet af juridiske årsager, såsom krænkelse af ophavsretten.

Det er heller ikke tilfældigt, at det er en reference til Ray Bradburys ucensurerede roman Fahrenheit 451.

Bogscanner Eliza Zhang, en af ​​mere end 100 ansatte, arbejder fra Internet Archives kontor i Richmond County.

Bogscanner Eliza Zhang, en af ​​mere end 100 ansatte, arbejder fra Internet Archives kontor i Richmond County.

Fotos af Constance Hevia H. / Special for The Chronicle

Kahle har tidligere sagt, at hvis et bibliotek og dets bøger brænder ned, lever kopierne formentlig videre i et andet fysisk rum. “Sådan er det ikke på internettet,” sagde han. For eksempel: “Hvis en avis holder op med at arbejde i Tyrkiet, forsvinder alle deres arkiver. Og det er ikke den måde, man kan styre kulturen på.«

Arkivet har købt og digitaliseret bøger i årevis og lånt dem gratis ud via sin ventelistehjemmeside, ligesom andre biblioteker. Men da coronavirus-pandemien ramte sidste år, og biblioteker og skoler lukkede, oprettede arkivet, hvad det kalder National Emergency Library, en samling på 1,4 millioner onlinebøger, der er tilgængelige for brugere uden at stå i kø.

En retssag fulgte snart, anlagt af fire af landets største udgivere, en af ​​de mange udfordringer, arkivet står over for i sin søgen efter frihed til at navigere i cyberspace.

Calais hævder, at love om ophavsret ikke forhindrer biblioteker som hans i at eje, digitalisere og udlåne bøger med visse kontroller.

Måske endnu mere af en barriere, mener Kahle, er smartphones og de proprietære og sikre apps, der fylder dem.

“Disse ting er fulde af apps, der ikke er åbne,” sagde han og løftede sin telefon under et nyligt Zoom-opkald. Det betyder også, at mange af dem er immune over for hans crawlere og ikke kan reddes for eftertiden. Dette er et meget irriterende problem for arkivmissionen sammen med betalingsvægge, der kan og blokerer Kahle-scannere.

Brewster Kahle, som grundlagde Internet Archive for 25 år siden, diskuterer organisationens servere i San Francisco, som gemmer mere end 70 millioner gigabyte data, herunder 65 millioner tekster, film, lydfiler, billeder, bøger og mere.

Brewster Kahle, som grundlagde Internet Archive for 25 år siden, diskuterer organisationens servere i San Francisco, som gemmer mere end 70 millioner gigabyte data, herunder 65 millioner tekster, film, lydfiler, billeder, bøger og mere.

Constanza Evia J. / Special for The Chronicle

Det originale internetformat med hypertekstlinks, som stadig er i brug i dag, giver folk mulighed for at “kombinere viden,” siger han. Men “applikationsverdenen er i første omgang opdelt i virksomhedsprodukter. Vi kommer ikke til at bygge en kultur, der interagerer, bygger på hinanden og kan skabe nye ideer.”

Kahles karriere inden for teknologi går tilbage til begyndelsen af ​​1980’erne, hvor han dimitterede fra Massachusetts Institute of Technology, hvor han studerede kunstig intelligens, inden han blev færdig. Han hjalp med at stifte et supercomputerfirma kaldet Thinking Machines, før han skabte det første internetudgivelsessystem kaldet Wide Area Information Server, som til sidst blev solgt til America Online.

Tidligere har Kahle også fundet måder at tjene penge på software uden at ofre arkivets etos. Da han solgte Alexa Internet, det webforsknings- og informationsfirma, han var med til at stifte i 1990’erne, til Amazon, indgik han en aftale med daværende administrerende direktør Jeff Bezos. Han ville kun sælge softwaren, hvis Bezos tillod ham at fortsætte med at overføre en kopi af internettet til sit arkiv på daglig basis. Bezos var enig.

Ifølge Kathy Barrett, arkivets seniorudviklingschef, er Internet Archive i dag finansieret af mange små donationer, i gennemsnit omkring $20 hver. Arkivet tjener også penge på at scanne bøger til biblioteker og modtager midler fra Calais/Austen Foundation, som blev grundlagt i samarbejde med Calais’ kone, Mary Austin.

Skatteskemaer for 2019 viser, at arkivets årlige omsætning oversteg 36 millioner dollars, hvoraf næsten 30 millioner dollars kom fra bidrag og tilskud.

I et forsøg på at gøre verden mere åben og tilgængelig arbejder nonprofitorganisationen sammen med Wikipedia for at rette links og opdatere sider til websteder, der ville være gået tabt, hvis Wayback Machine ikke havde gemt dem i første omgang. Ved at arbejde med arkivet har Wikipedia tilføjet mere end 25 millioner arkiverede websider, for det meste fra Wayback Machine-links, til Wikipedias 150 sprogudgaver.

“Vi deler en vision for internettet, hvor ikke-kommercielle tjenester kan udvide menneskehedens adgang til viden,” sagde Guadamiray Majungue, en talsmand for Wikimedia Foundation, som ejer Wikipedia, i en e-mail.

Internet Archive-bygningen i Richmond-området.

Internet Archive-bygningen i Richmond-området.

Constanta Evia J./Specielt for The Chronicle

Arkivet samarbejder også med grupper som Digital Public Library of America, der for det meste leverer digitaliseret trykt materiale til sit websted.

Grupper som Long Time Now Foundation søger også at udvikle en sådan langsigtet tænkning gennem deres 10.000 års ur og projekt at skabe et digitalt bibliotek af menneskeligt sprog til fremtidige generationer, delvist i modsætning til nutidens teknologivirksomheders kortsigtede profitdrevne modeller.

Kalhe har også udvidet sine non-profit aktiviteter ud over den digitale verden.

Blandt dem var det skæbnesvangre forsøg på at etablere kreditforening med 1 million dollars fra arkivet. Et mere vellykket bud fik ham til at starte en anden nonprofitorganisation og købe en nærliggende lejlighedsbygning i San Francisco, hvor nogle af hans ansatte bor til under markedspriserne.

Kahle sagde på sin side, at han genkendte de stigende vanskeligheder ved missionen, men det havde ikke stoppet ham endnu. “Jeg vågner op på hver sin side af sengen og siger: du ved, det her vil virke, og vi gør det,” sagde han. “Og andre gange er det sådan set så meget imod os.”

På trods af dette fortsætter Kahle-serverne med at blinke med blåt lys i dette enorme, stille rum. Og mens millioner af mennesker fortsætter med at få adgang til en tilsyneladende uendelig samling, vil biblioteket i Alexandria af internettet leve videre længe efter, at dets grundlægger, som han udtrykker det, “går til et stort arkiv i himlen.”

Leave a Comment