Højesterets afgørelse, der ændrede fremtiden for tv og muligvis internettet

Chet Canogia, CEO og grundlægger af Aereo Inc.

Adam Jeffery | CNBC

I denne ugentlige CNBC-serie ser vi på de virksomheder, der lavede den første Disruptor 50-liste 10 år senere.

Dette er et af mine yndlingsøjeblikke i historien om Disruptor 50-listen.

Tirsdag den 17. juni 2014

Aereo, en nystartet virksomhed, der tilbyder en tv-abonnementstjeneste over internettet, var opført for anden gang. Han ligger på syvendepladsen på de nye ranglister, men står over for en eksistentiel krise over Højesteret. vil tage stilling til en sag om krænkelse af ophavsretten det blev modarbejdet af store broadcast-netværk.

Chet Canogia, grundlægger og administrerende direktør for Aereo, optrådte på CNBC’s “Squawk Box”. og Julia Burstyn spurgte: “Hvad sker der, hvis (sagen) går dig imod?”

Kanoja svarede: “Jeg ved det ikke.”

En lamslået Andrew Ross Sorkin greb ind. “Er dette en forhandlingsposition?” spurgte han. “Jeg mener, det er én ting at fortælle verden, at vi ikke har en plan B … hvis du sagde okay, kunne vi faktisk gøre det på denne måde, og hvis dommerne siger, at det ikke er godt, kunne vi gøre det.” . gøre det anderledes?”

“Hele pointen med Aereo var at skabe en gratis open source platform,” svarede Kanogia. “Og hvis vi ikke kan gøre det, vil vi ikke være i stand til at gøre det.”

På mindre end to uger lærer vi, at Kanogia var 100 % ærlig. Højesteretten regler mod Aereoog i oktober 2014 havde opstarten, som havde rejst 97 millioner dollars fra investorer, herunder især IAC-formand Barry Diller, indgivet konkursbegæring og solgt ud af saldoen for mindre end 2 millioner dollars.

Mindre end syv år senere er Canoggia dog på nippet til at ramme de offentlige markeder med sit næste nummer. Det viser sig, at han havde en form for plan B for sig selv og sit hold, hvis Aereo lukkede. Han grundlagde et nyt firma kaldet Starry, som tilbyder mere overkommelig trådløs internetadgang til private kunder. Hvis Aereo eksisterede, ville Starry være et ledsagerprodukt til Aereo-platformen.

“I bund og grund er det den samme gruppe mennesker, der fortsætter rejsen,” fortalte Canoggia mig i et interview i denne uge. Han virkede afslappet, sikker på det nye foretagende og yderst betænksom over de erfaringer, han havde taget med sig fra Aereo-oplevelsen.

Vi hører ofte fra Silicon Valley-armaturer, at fiasko er en kritisk ingrediens i innovation, men sjældent ser vi fejl i offentligheden, som vi så med Aereo. Men det var en fiasko af en anden art, og ikke en svigagtig grundlæggers skyld, eller et produkt, der ikke fungerede som lovet, eller løbske udgifter eller manglende kundeefterspørgsel.

“Vi kom ind [to Aereo investor meetings] siger, at det var en binær risiko,” siger Kanogia. “Det er ligesom et lægemiddeludviklingsfirma, der for eksempel siger, at hvis jeg får FDA-godkendelse, vil det være meget vellykket. Og hvis ikke, så nej. Og der er 50 % chance for, at den får FDA-godkendelse. Jeg havde en tradition, vi underskrev dokumenter, ventede en dag og ringede igen til investoren for at sige: “Er du god? Er du sikker på, at du vil gøre dette? før vi indløste checken. Fordi binær risiko stadig eksisterede.”

Kanogia indrømmer, at der var et par ting, Aereo kunne have gjort anderledes for at redde sig selv.

»Vi havde ikke forventet, hvor hurtigt sagen ville nå Højesteret. Jeg ville have en kort lunte, et hurtigt ja/nej, ja/nej, men jeg troede stadig, det ville tage tre-fire år, ikke 18 måneder. “

Ifølge Kanojia, hvis han havde mere tid, ville han have mulighed for at skabe en stor base af loyale kunder. Og han siger, at det ikke var “en stor fejltagelse” at lancere i Washington, D.C., før sagen gik for Højesteret.

“Hvis vi begyndte at producere i DC, og alle disse advokatfuldmægtige og folk, der er en del af maskinen, havde adgang til produktet, ville de blive knyttet til det. fordi [the Supreme Court decision] var fuldstændig ubegrundet i ethvert juridisk argument, var det dybest set “vi kan ikke lide Aereo”. Det var der ikke noget faktuelt grundlag for«.

Canoggia siger, at han ser tilbage på Aereos sejre endnu mere end sine fejl, og siger, at den samlede erfaring har givet ham mulighed for at bevare et niveau af tillid til sine investorer og komme sig hurtigt.

“Den kendsgerning, at vi lavede Aereo, og folk så arbejdet i dette team, havde vi på 18 måneder fra start til slut 600.000 brugere, 120.000 kunder under de juridiske kampe. Vi havde et fantastisk produkt, der fungerede, jeg tror, ​​at alt det, der var med til at sætte scenen for, at holdet kunne fuldføre.”

I oktober annoncerede Starry planer om at gå på børsen gennem en omvendt fusion med Firstmark Horizon Acquisition Corp.., en SPAC støttet af Firstmark Capital, som var den ledende investor i Aereos seed-runde, og som genforenede sig med Kanojia i 2016 for at lede Starry Series B-finansieringsrunden. Aftalen, som angiveligt værdiansætter Starry til 1,6 milliarder dollar, forventes at dollars, vil være afsluttet ved udgangen af ​​dette kvartal.

I modsætning til Aereo er Starrys fremtidige succes ikke baseret på et binært sæt risici. I stedet vil det afhænge af, at man får en loyal kundebase, mens man står over for hård konkurrence, ikke kun om kunderne, men også om det trådløse spektrum, med konkurrenter med meget dybere lommer.

Kanojia synes ikke at have noget imod det. “På Aereo-dagene var de ikke konkurrencedygtige,” smiler han. “De var bare fjender.”

CNBC accepterer i øjeblikket nomineringer til 2022 Disruptor 50-listen, vores årlige roundup af private innovatører, der bruger banebrydende teknologi til at transformere industrier og blive den næste generation af store offentlige virksomheder. Indsend din nominering senest fredag ​​den 4. februar kl. 15:00 ET.

Leave a Comment