Hvordan Cory Conners lavede canadisk golfhistorie

HILTON HEAD ISLAND, South Carolina – Corey Conners arbejder med en halv pose bolde på en driving range i South Carolina, hvor middagssolen brænder det sidste af dagens solcreme af hans skægstubbe. Selv efter 18 huller om morgenen forbliver tempoet i hans sving det samme som for en isbilchauffør, der drejer en blid pitch til et perfekt spabad. Det er glat. Hans sædvanlige ting i slutningen af ​​en træning er at kalde yards som 120 eller 125 og slå et par 52-graders wedges bare for det.

“Jeg har det bestemt godt,” siger han.

Det er en uge siden, at canadieren sluttede i top 10 ved Masters for tredje år i træk. Den runde, han netop har gennemført på RBC Heritage, inkluderede ham fjerde mål på 18 måneder, de fleste af dem, der konkurrerede på PGA Touren i den periode.

Conners’ fem måneder gamle datter, Reyes, tilbragte dagen i børnehaven, mens konen Mallory og mor Janet så ham på banen. Det har været en travl april for Conners, som vil tage hjem til Palm Beach Gardens, Florida i slutningen af ​​ugen. Hvordan kommer de dertil? Conners viser logoet for verdens største private jetselskab, NetJets, på sin krave. Han griner og vender tilbage til at slå bolden.

Conners livsstil i disse dage er en smule anderledes end det, han voksede op med som barn. lille bladbrønd, Ontario, omkring to timer nordvest for Toronto. Dette er inspirationen til den prisvindende komedie “Letterkenny” og er en ydmyg by i Ontario. Conners’ far, Mike, var områdeleder for et industrigasselskab; Janet var lærer. Han har en tvillingesøster, Nicole, som er ved at blive læge i Kitchener-Waterloo, og en anden søster, Sarah. Malory er også fra Listowel. Hun voksede op ved siden af ​​Conners’ bedsteforældre. Reis, som ændrede sit liv på mange måder, er efternavnet på Malorys side.

Mens Corey Conners har spillet godt i de seneste majors, siger canadieren, at han er det

Conners er rangeret 34. i verden, den første blandt canadiere, og han blev kun den anden golfspiller fra det land, der sluttede i top 10 ved Masters tre gange i træk. Men han er dybest set den samme fyr, som han altid har været. Han kaldte sig selv “bare en normal fyr fra en lille by i Canada” i et interview med Augusta. Livsstilen, der inkluderer at flyve i et privat jetfly, er tjent med et væld af hårdt arbejde, hvilket resulterer i et spil golf, som næsten alle på tur misunder.

“Han er så holdbar,” siger Collin Morikawa, verdens nr. 4 golfspiller. “Han rammer bolden og kontrollerer den meget godt. Hans spil er simpelthen imponerende og altid sjovt at se.”

“Jeg tror, ​​at det mest imponerende ved ham er tempoet,” siger tourvinderen Adam Long. – Det er det samme hver gang.

“Det er så silkeblødt og glat,” siger Joel Damen, en anden vinder på turen. “Der er ingen ekstra bevægelse.”

Og så er der canadiske Taylor Pendrith, som stoler på sin mangeårige ven og tidligere huskammerat, når han er i problemer på banen. “Jeg prøver bare at spille i Corey Conners tempo,” siger han, “fordi det er perfekt.”

Pendrit, 31, har kendt den 30-årige Conners, siden de spillede i Ontario som ung. Mike Conners siger, at han første gang tog sin søn med på kurset, da han var to år gammel. Der var en tidlig affinitet til spillet. Mike husker, at Corey holdt en selleristilk i en alder af fire.

Et par år senere kom Mike hjem fra arbejde, og hans søn var der, spændt på at fortælle sin far om den “kurs”, han havde sat rundt i huset. Det første hul gik til tagskægget, det andet til gyngen, det tredje til urtepotten.

Conners begyndte at spille bybanen i en alder af syv år, og på bare et år gennemførte han 18 huller. Hans første turnering kom i en alder af ni, og han besejrede Albin Choi, som er medlem af Korn Ferry Tour i år, i slutspillet. Janet husker, at hun som barn var glad for, at Conners ville lege i USA for at købe skjorter med krave, der passede ham, da der ikke var nok af dem derhjemme.

“Jeg vidste, at han var god,” siger Mike, “men jeg vidste ikke, hvor god han var.”

Han spillede hockey og baseball gennem klasse 12, før han kom til Kent State Universitys golfhold, hvor han spillede sammen med Pendrith og landsmanden Mackenzie Hughes.

Canadiske Corey Conners fejrer at slå et hul under tredje runde af Masters på Augusta National Golf Club den 10. april 2021.

Conners steg som sædvanligt i rangordenen inden for golf, begyndende med PGA Tour Canada og PGA Tour Latinoamerica, før han sluttede sig til Korn Ferry Tour – beslægtet med Double og Triple-A baseballturneringer. Han modtog et PGA Tour-kort for sæsonen 2018-19 og vandt ved Valero Texas Open for første gang i 2019, hvor han kun blev den femte spiller, der kvalificerede sig mandag til at vinde en PGA Tour-begivenhed.

Conners’ caddie, Danny Sal, arbejdede sammen med ham, da han var på Korn Ferry Tour for seks år siden. Men Sahl, der kom til Kent State næsten et årti før Conners, modtog et telefonopkald fra den tredobbelte vinder af majorturneringen Vijay Singh i de tidlige dage af deres partnerskab. Sahl og Conners blev genforenet for to år siden, og han siger, at han har oplevet en imponerende vækst takket være sin chef.

“Hans selvtillid … han ved bare præcis, hvad han vil gøre, og han går hen og gør det,” siger Sahl. “Der er ingen afvigelse fra dette. Enhver, der spiller med ham, savler over, hvor godt han slår en golfbold.”

Conners’ selvtillid fortsætter med at skinne, mens han forsøger at blive en af ​​PGA Tourens elite. Han er på radaren af ​​International Team-kaptajn Trevor Immelman’s President’s Cup, som ikke kan vente på, at canadieren slutter sig til hans hold, som skal møde USA i den toårige holdkonkurrence i september. Conners siger at det er et stort mål at være en del af Presidents Cup-holdet. I begyndelsen af ​​maj lå han på sjettepladsen. Hughes blev nummer 10, Adam Hadwin blev nummer 13. De otte bedste udgør automatisk et hold, og fire udtages. Mike Weir er kaptajnens makker. Der kan være en masse canadisk flair i holdet i 2022.

“Den skudsikre faktor er en stor del af at være stor. Jeg føler virkelig, at Corey begynder at forstå det her, og det ophidser mig,” siger Immelman. “Hvis jeg var hans agent, træner eller caddie, ville jeg banke ham om det hele tiden. Som: “Du, se på, hvordan du slår bolden.” Hvem rammer så konsekvent som dig? Få mennesker. Du er menneskelig. Du skal eje den. Er du klar over, hvor god du er? ”

Pendrit, som formentlig har spillet mere golf med Conners end nogen anden i det seneste årti, siger, at selvom han virker “meget rolig” på banen, mangler han selvtillid.

Canadiske Corey Conners faldt 2-under-70 i søndags og sluttede på en 3. plads på en uge.  Han endte med at slutte på en sjetteplads.

Hans putting kan få et dårligt rap, men ifølge Pendrit er det fordi, han er så god en hitter. Conners er tredje på touren af ​​greenen i regulativ, så han er nødt til at misse et par skud, hvilket giver den illusion, at Conners ligner en dårlig pind. “Dybest set slår han 15 fod hver gang,” joker hans ven. Conners arbejdede hårdt på denne del af sit spil og sluttede på en 84. plads ved Memorial i forhold til antallet af golfhits modtaget den sæson. Umiddelbart ser det måske ikke særlig godt ud, men de sidste to år har han ligget på 181. pladsen.

»Han viser det ikke til nogle mennesker, men han ved, at han er fantastisk til det. Han ved, han er en god stickman,” siger Pendrit. »Han skal bare tage sig sammen.

Og der er en rub. At vinde PGA Touren er ikke let. Kun fem canadiere har vundet mere end to gange. Conners har dog værktøjerne.

“Den person, der vinder (hver uge), er den bedste pusher blandt de bedste hittere. Og Corey har altid været en af ​​de bedste angribere,” siger Damen. “Når han begynder at slå puttere på en ni-hullers, 18-hullers eller 27-hullers span, er alt hvad du behøver at være varm på pinden.”

Så selvfølgelig er der et privat jetfly, et misundelsesværdigt spil golf og en “du vil hænge ud med denne fyr”-stemning. (Long, Conners’ tidligere nabo, siger, at canadieren er næsten lige så god en kok som en golfspiller, og med en grad i aktuarmatematik “ved han meget om mange ting”). Tilliden vokser, men Conners er temmelig genert, end fræk. Du vil ikke se en stor knytnæve svinge eller en helvedes fest fra ham. Uanset hvad der sker på eller uden for banen, er hans temperament lige så gentageligt som hans sving.

“Jeg føler, at mit spil er meget stærkt, så jeg skal bare stole på mig selv på golfbanen,” siger Conners. “Jeg ved, at jeg vil se gode ting, så jeg vil spille med frihed og selvtillid og lade spillet tale for sig selv.”

Golfverdenen lytter.

SOM

Adam Stanley er en Star’s Sports-korrespondent med base i Ottawa og vært for Next Round’s On Me, en golfpodcast. Følg ham på Twitter: @adam_stanley

DELTAG I TALKEN

Samtaler repræsenterer vores læseres meninger og er underlagt Adfærdskodeks. Stjernen støtter ikke disse meninger.

Add Comment