Hvordan et af Connecticuts bedste baner lige er blevet bedre (og sjovere)

Tres træer senere har Tamarack Country Club genoprettet sin oprindelige designhensigt.

GOLF.com

Velkommen til Play Smart, spilforbedringskolonnen udgivet hver mandag, onsdag og fredag ​​af Game Improvement Editor Luke Kerr-Dinan (som du kan følge på Twitter lige her).

Mit yndlingssted i Augusta National er ved det store egetræ. Vend ryggen til klubhuset, se ud, og du vil se banens historie: første halvdel af 1. og 10. hul og anden halvdel af 9. og 18. hul. Begyndelsen af ​​den 8.; slutningen af ​​2.; bit 7 og 15. Nogle gange endda en lille top på 13. hul, når man fanger lyset helt rigtigt.

Jeg tænkte på dette for nylig, da jeg kiggede på golfbanen Tamarack Country Club i Greenwich, Connecticut efter at have spillet den for første gang efter et nyligt redesign. Det var en subtil skalaændring – de fjernede omkring 60 træer fra siderne af flere nøglehuller – men derved pustede strålende nyt liv ind i en allerede veletableret mark.

Tamarack, nummer fire i Connecticut i 2020-2021 af en gruppe af GOLF magasin kursus evaluatorer, begyndte processen sidste offseason. Det var udtænkt af Sal Syed CEO og medstifter af Arccos Golf der også er leder af markgrøntudvalget. Syed, med støtte fra et stort antal klubmedlemmer, satte sig for at genoprette arkitekt Charles Banks oprindelige vision om “rullende bakker”, da han fik til opgave at designe den i 1929.

Det var faktisk i denne form, den dukkede op, da banen åbnede.

Der var få træer i 1934, men i 2021 var de spredt ud over området.

Google kort

At tilføje træer til ejendom var en nyskabelse inden for golfbanearkitekturen i 1950’erne, 60’erne og 70’erne. Omkring 50 år senere gav træerne mange problemer og virkede malplacerede. Det var da klubben introducerede Brian Schneider – hvis omfattende CV på Renaissance Golf Design inkluderer arbejde på berømte baner fra Kape Kidnappers til Barnbougle Dunes og Sebanack – som rådgivende arkitekt. Hans arbejde med kurset fortsætter, men hans opgave forbliver enkel: genoprette den oprindelige designhensigt med kurset.

På to dage fældede tre brigader 60 træer.

Og til dette var det nødvendigt at fælde en gruppe træer.

“Der var en blanding af arter. Nogle havde det dårligt, de fleste var bare det forkerte sted,” siger Schneider. ”Så mange gamle klubber startede livet som gårde eller græsgange. Hensigten var at skabe brede åbne rum og brede fairways, der åbner ud til store græsplæner. Så meget har været involveret med Tamarack for at genoprette bredden, genoprette hjørnerne, genoprette grundlinjerne, rydde op i udsigten og fremvise den smukke ejendom.”

Bestyrelsen godkendte planen, så kursusinspektør Jeff Scott og hans team kom på arbejde sidste vinter. Han hyrede tre besætninger og fjernede 60 træer på to dage. Nogle af højdepunkterne kom på første hul. De få træer på venstre og højre side gav golfspillerne en korridor til at starte deres runde. I det fjerne peger golfspillere nu deres discs ind på en let, luftig, åben bane, der får ejendommen til at føles stor i alle retninger.

1. hul, før og efter.

Nogle af de mest slående seværdigheder, som projektet har fundet frem, kommer dog fra den modsatte retning. Fra banens fjerneste nordvestlige hjørner kan golfspillere nu se tilbage på det tidligere skjulte klubhus, som er blevet dets nydefinerede midtpunkt.

Fjernelsesprojektet tog måske kun et par dage, men effekten var vedvarende – og ikke kun visuelt.

I sin første sæson med at køre det nye layout, havde Superintendent Scott allerede bemærket ændringen. Færre træer betyder mindre skygge og mere vind, hvilket har forbedret markens generelle tilstand.

“For en kvalitetsplæne har du brug for sollys og luftgennemstrømning. Man vil gerne have, at der kommer gammel luft ud, især om sommeren, hvor der er fugtige dage og nætter,” siger han. “Disse ændringer havde en øjeblikkelig positiv indvirkning på kvaliteten af ​​vores græstæppe og hjalp os med at tørre banen ud, så den spiller hårdere og hurtigere.”

Og det hjalp også at spille anderledes på banen.

De nyåbnede sigtelinjer vender tilbage til klubbygningen.

Syed, projektets første mester, ser på golf fra et unikt perspektiv. Hos Arccos er han omgivet af data om, hvordan golfspillere rent faktisk spiller. Det, han så i tallene, kombineret med hans kærlighed til historisk golfbanearkitektur, gav næring til hans passion for projektet.

“Bedre spillere har faktisk en smallere slagvarians, og højere handicap har en bredere slagvarians,” siger han. “Så træerne straffer faktisk spillere med højere handicap mere, fordi de laver restitutionsslag meget oftere end golfspillere med lavere handicap, der slår flere fairwaybolde.”

Ved at fjerne en vis mængde træer peger kurset ikke kun på dets historiske rødder, siger Syed; dette gør banen mere behagelig for enhver golfspiller.

“Nu er spillet mere fokuseret på jorden og elementerne,” siger han. “Sværere forhold betyder, at spillere med højere handicap har flere muligheder for at løbe ind på greenen, og vinden er farligere for spillere med lavere handicap, fordi deres bold bliver længere i luften og ikke stopper hurtigt i nærheden af ​​cuppen. … Det kræver mere præcision.”

Slutmålet med alt dette var i sidste ende enkelt.

“Kurset er meget sjovere og sjovere for mennesker med højere niveauer af handicap og mere udfordrende for mennesker med lavere niveauer af handicap,” siger Syed.

Og med en smukt restaureret udsigt, som du kan beundre undervejs.

Luke Kerr-Dinin

Medlem af Golf.com

Luke Kerr-Dinin er Game Improvement Editor på GOLF Magazine og GOLF.com. I sin rolle fører han tilsyn med mærkets spilforbedringsindhold, herunder how-to, udstyr, sundhed og fitness på tværs af alle GOLFs multimedieplatforme.

En alumne fra International Junior Golf Academy og University of South Carolina Beaufort golfhold, hvor han hjalp med at føre dem til en national NAIA-rangliste, flyttede Luke til New York i 2012 for at færdiggøre sin mastergrad i journalistik fra Columbia University. . Hans arbejde har også optrådt i USA Today, Golf Digest, Newsweek og The Daily Beast.

Leave a Comment