Hvordan internettet drev og slog den underligste MLM under pandemien

Grupperne har set en stigning i antallet af medlemmer af anti-vaccinations- og Covid-benægtelsessamfundene i løbet af de sidste par måneder, herunder kendte aktivister, der sælger produktet for at skaffe midler til anti-vaccineindsatsen.

Profil af en af ​​de bedst sælgende i BOO. semi-normalt blankt magasinBoloto bemærkede, at Covid har bragt flere mennesker ind i branchen.

“Det var en slags velsignelse,” sagde sælgeren.

Selvom det helt sikkert tiltrak salg og byggede teams, skabte Facebook også et unikt problem for Black Oxygen Organics: disse vidnesbyrd kunne overtræde føderal lov, der kræver, at påstande om effektivitet bakkes op af “kompetente og pålidelige videnskabelige beviser.” De fangede også opmærksomheden fra ikke kun kunder, men også sundhedspersonale, regulatorer og en gruppe, som BOO-ledere kaldte “hadere”.

Efter en sommer med løbsk succes online begyndte modreaktioner.

Fremkomsten af ​​MLM på internettet har trukket kritik fra nogle mennesker, der har oprettet uformelle aktivistgrupper for at gøre opmærksom på, hvad de kalder MLM-virksomheders rovdriftspraksis og har organiseret kampagner for at ødelægge specifikke virksomheder. Mange grupper bruger de samme sociale medier metoder til at organisere deres svar.

Anti-MLM online aktivister har dannet Facebook-grupper rettet mod BOO på grund af hans påstande. Medlemmer af disse grupper har infiltreret BOO-fællesskabet ved at tilmelde sig som sælgere, deltage i grupper, der understøtter BOO, og deltage i BOO-salgsmøder og derefter rapportere tilbage til gruppen om, hvad de så. De postede videoer af firmamøder og skærmbilleder fra BOO’s private salgsteam og opfordrede medlemmer til at indgive formelle klager til Federal Trade Commission og Food and Drug Administration.

Skaberne af YouTube lavede en video eksponering De mest oprørende påstande fra BOO-handlere, der latterliggør BOO-direktører og udgiver optegnelser over private firmamøder.

Billede: Ceara Manchester
Manchester voks.Bidraget af Ceara Manchester

Ceara Manchester, en husmor fra Pompano Beach, Florida, hjælper med at drive en af ​​de største anti-BOO Facebook-grupper, Boo is Woo. Manchester, 34, har brugt de sidste fire år på at spore aggressive MLM’er – eller i hendes sind “kulter” – og poste til flere konti på sociale medier og grupper dedikeret til at “udsætte” Black Oxygen Organics.

“Sundhedspåstande, jeg har aldrig set dem så dårlige,” sagde Manchester. “Bare et kæmpe beløb. Hvert indlæg var som “kræft, Covid, diabetes, autisme.”

“Jeg tror ikke, folk er dumme,” sagde Manchester om de mennesker, der købte og endda solgte BOO. “Jeg tror, ​​de er desperate eller sårbare eller bliver jagtet, og du får nogen til at sige: ‘Hej, jeg har det her produkt, der helbreder alt.’ Du ved, når du er så desperat, kan du lytte.

mudder mand

Black Oxygen Organics er udtænkt af Marc St. Onge, en 59-årig iværksætter fra Casselman, Ontario. St. Onge, grundlægger og administrerende direktør for BOO, returnerede ikke opkald, sms’er, e-mails eller direkte beskeder.

Men årtiers interviews i den lokale presse, og for nylig på sociale medier, giver nogle detaljer om St. Onge, eller, hvordan han kan lide at blive kaldt“beskidt mand”

Saint-Onge beskriver sig selv som ortoterapeut, naturopat, kinesiterapeut, reikimester, holistisk praktiserende læge, urteterapeut og aromaterapeut. Som sagde han i en video lagt på YouTube, som siden er blevet privat., begyndte hans kærlighed til mudder som barn, der jagtede tyrefrøer gennem Ontarios sumpe. År senere begyndte han at praktisere ortoterapi, en slags avanceret massageteknik til smertebehandling. Han sagde, at han pakkede snavs fra den lokale sump, inklusive kviste og blade, i zip-lock poser og delte dem ud til sine “patienter”, som krævede snavs hurtigere, end han kunne øse det op.

St. Onge sagde, at de canadiske myndigheder i 1989 anklagede ham for at praktisere medicin uden licens og idømte ham en bøde på 20.000 USD.

“Så gik min klinik under jorden.” han sagde i en nylig podcast.

Han har solgt snavs i en eller anden form siden begyndelsen af ​​1990’erne. Sundhed Canada, den offentlige regulator med ansvar for folkesundhed, tvang ham til at opgive en tidlig version af hans mudderprodukt, som ifølge en artikel fra 1996 i The Calgary Herald blev kaldt “The Anti-Rheumatoid Bath”, fordi St. Onge markedsførte det til behandle gigt. og gigt uden beviser til støtte for påstandene. Saint-Onge har også hævdet, at hans mudder kan hele sår, og fortalte en Ottawa Citizen-reporter i 2012, at hans mudderkompress helede benet på en mand, der blev ramt af en motorsavsulykke, og reddede det fra amputation.

“Lægen sagde, det var antibiotika. »Men vi synes, det var snavs.

I 90’erne begyndte St. Onge at markedsføre sit mudderbad under etiketten “Golden Wasteland”, hvilket han gjorde, indtil han opfyldte sin drøm, “en måde at lave et hemmeligt lille bytte på.” Ifølge hamså snavset opløses i vandet. I 2015, da han grundlagde sit firma NuWTR, som senere udviklede sig til Black Oxygen Organics, sagde Saint-Onge, at han endelig havde opfundet et mudder, som folk kan drikke.

I 2016 begyndte han at markedsføre sig selv som business coach. hans personlige hjemmeside pralede af sin værdi: “Jeg sælger mudder på flaske,” skrev han. “Lad mig lære dig at sælge hvad som helst.”

Problemer

I september, Montaruli, vicepræsident for BOO, holdt et firmaopkald vend til Facebook-grupper og det, han kaldte “matchsituationen.”

“Det er skræmmende lige nu,” sagde Montaruli i et offentligt Zoom-opkald med henvisning til besynderlige påstande fra nogle BOO-sælgere. ”I 21 år har jeg aldrig set noget lignende. Aldrig.”

“Disse uhyrlige udtalelser, og jeg er ikke engang sikker på, at uhyrlige udtalelser er dårlige nok, tiltrækker naturligvis hadere, giver dem mere brændstof til bålet og potentielle regeringsembedsmænd.”

Montaruli opfordrede til en “nulstilling” og bad BOO-sælgere om at fjerne sider og grupper og starte forfra.

Et dias foreslog alternativer til 14 populære anvendelser af IEP, herunder at erstatte udtryk som ADHD med “koncentrationsproblemer” og “forebygger hjerteanfald” med “vedligeholder et sundt kardiovaskulært system.”

Skærmbillede af et Facebook-opslag om Black Oxygen Organics mudder.
En fælles strategi for MLM-deltagere, herunder BOO-sælgere, er at oprette Facebook-grupper for at samarbejde og tiltrække nye kunder.Modtaget af NBC News

Så i september ændrede Facebook-grupperne sig: mange blev private, de fleste ændrede deres navn fra BOO til “fulvinsyre”, og vedhæftede udtalelser fra kunder, der hævdede, at mirakelkure blev slettet, ændret eller redigeret for at inkludere en ansvarsfraskrivelse, hvilket frikender virksomheden fra ethvert ansvar.

Men virksomhedens problemer sluttede ikke der. Mens individuelle sælgere har svømmet i deres nye overholdelsesfarvande, har regulatorer slået ned.

Et par dage efter Montarulis opkald, Health Canada annonceret en tilbagekaldelse Black Oxygen Organics tabletter og pulvere, med henvisning til “potentielle sundhedsrisici, der kan være højere for børn, unge og gravide eller ammende kvinder.” Derudover bemærkede det regulerende agentur, “Produkter promoveres på måder og til anvendelser, der ikke er blevet evalueret og godkendt af Health Canada.”

“Stop med at tage disse produkter,” siger annoncen.

Aktier for amerikanske kunder var allerede svære at få fat i. I private grupper sagde sælgerne, at produktet var udsolgt, men i et opkald i hele virksomheden bekræftede Montaruli, at U.S. Food and Drug Administration holdt hans produkter tilbage ved grænsen.

Jeremy Kahn, en FDA-talsmand, afviste at kommentere. En dag efter denne artikel blev offentliggjort af FDA udstedt en advarsel mod vedtagelsen af ​​BOO. I en offentlig meddelelse sagde FDA, at det var i gang med tilbagekaldelsen, da virksomheden lukkede.

St. Onge reagerede ikke på NBC News’ anmodninger om kommentarer. Telefonbeskeder og e-mails sendt af reporteren til virksomheden, dets ledere og juridiske rådgivere er ikke blevet returneret.

Hvad er der i BU?

BOO er ikke det eneste mudderlignende kosttilskud på markedet. Forbrugerne kan vælge mellem snesevis af produkter – i form af dråber, tabletter, pulvere og pastaer – der hævdes at give den helbredende kraft af fulvic og humussyrer.

Fulvinsyrer og humussyrer er blevet brugt i traditionel og folkemedicin i århundreder og udviser antibakterielle egenskaber i store mængder. Men ifølge Brian Bennett, en professor i fysik ved Marquette University, som har studeret fulvinsyrer og humussyrer som biokemiker, er der lidt videnskabeligt bevis for at understøtte påstandene fra BOO-leverandører.

“Jeg vil sige, det er slangeolie,” sagde Bennett. “Der er mange indicier for, at et lægemiddel baseret på dette materiales egenskaber faktisk kan virke, men jeg tror, ​​at det nok ikke virker at spise en håndfuld jord.”

Ud over spørgsmål om de sundhedsmæssige fordele ved fulvinsyre er der spørgsmålet om, hvad der er i Black Oxygen Organics-produktet.

Virksomhedens seneste Certificate of Analysis, et dokument designet til at vise, hvad et produkt er lavet af og hvor meget, blev udgivet af leverandører i år. Rapporten om sammensætningen af ​​produktet, som hovedsageligt består af fulvinsyre og C-vitamin, stammer fra 2017 og angiver ikke et laboratorium eller endda en specifik test. NBC News talte med seks miljøforskere, som alle var skeptiske over for kvaliteten af ​​BOO-certificeringen.

Forudsat at analysen leveret af virksomheden var korrekt, bekræftede to videnskabsmænd, at kun to portioner BOO overskred Health Canadas daglige tilførsel for bly, og tre portioner – den anbefalede dosis på pakken – nærmede sig den daglige grænse for arsenik. US Food and Drug Administration har ikke sammenlignelige daglige anbefalinger.

I et forsøg på at verificere BOO-analysen købte NBC News posen og sendte den til Nicholas Baste, professor i jordbundsvidenskab og miljøvidenskab ved Ohio State University.

BOO er blevet testet for tungmetaller af Ohio State Trace Element Research Laboratory. Resultaterne af denne test lignede virksomhedens 2017-certifikat, som fandt, at to doser om dagen overskred Health Canadas grænse for bly og tre doser for den daglige mængde arsen.

Stigende bekymring blandt BOO-sælgere om produktet, udløst af en anti-MLM-aktivist, der bemærkede på Google Earth, at sumpen, hvor BOO’s tørv kommer fra, så ud til at grænse til en losseplads, har fået nogle til at tage sagen i egen hånd ved at sende BOO-poser i laboratoriet til test.

Resultaterne af tre af disse tests, gennemgået af NBC News og bekræftet af to amerikanske universitetsjordforskere som tilsyneladende pålidelige, viste igen forhøjede niveauer af bly og arsen.

Disse resultater dannede grundlaget for et føderalt gruppesøgsmål anlagt i november ved en domstol i det nordlige distrikt i Georgia. En klageindgivet på vegne af fire indbyggere i Georgia, der købte BOO, hævder, at virksomheden uagtsomt solgte et produkt med “farligt høje niveauer af giftige tungmetaller”, hvilket resulterede i fysisk og økonomisk skade.

Black Oxygen Organics reagerede ikke på anmodninger om kommentarer vedrørende klagen.

Add Comment