Iga Swiatek slår oddsene for at blive den næste ‘tennis-superstjerne’ | French Open 2022

MEN få timer efter konsoliderede Iga Swiatek sin dominans med et sekund French Open titel, sigter mod en 35. sejr i træk i et løb, der aldrig slutter, den udmattede mester fra Polen, der talte fra hjørnet af et lille værelse, kastede sit ben over en stolearm og fortalte om årene, der førte til hendes nuværende succes.

“Min rejse helt fra begyndelsen var dybest set, hvad min far syntes var bedst,” sagde Swiatek. “Han traf meget gode valg, nogle gange virkelig dårlige valg, men der var ikke 10 mennesker omkring mig, der fortalte os, hvordan vi skulle håndtere noget, og fortalte os, hvad vi skulle gøre. Vi var nødt til at vælge vores egen vej, og selvfølgelig var vi meget heldige, at han tog nogle gode beslutninger, og jeg havde gode trænere i starten, for for at være ærlig havde jeg ikke noget system, der kunne hjælpe os.”

Selvom Swiatek tidligt viste sit løfte som junior, tog det hende lang tid at tro på, at hun kunne opnå den karriere, hun nu er ved at opbygge.

Hun kan have været en perfektionist, som altid følte, at hun kunne gøre det bedre, men på grund af manglen på eksempler fra hendes del af verden, var en sådan succes svær at forestille sig.

“Det var ret svært for mig at tro på, at jeg ville blive nr. 1 i verden,” sagde hun. “Fordi, logisk nok, når du tager mit land, hvor mange mennesker har haft succes, var det kun Agnieszka. [Radwanska] i bund og grund. Sandsynligheden for, at jeg ville blive en tennissuperstjerne, var meget lille. Jeg elsker matematik, og min hjerne tænker normalt i form af sandsynligheder, så jeg følte, at det måske ikke var præcist og ville være svært at implementere.”

Denne usikkerhed drev de valg, hun traf, især hendes beslutning om at blive i skolen, indtil hun dimitterede fra gymnasiet: “Jeg har altid haft en plan B,” sagde hun.

“Selv da jeg var 18, gik jeg stadig i gymnasiet og var virkelig fokuseret på det. Jeg følte, at jeg arbejdede i to job på samme tid. Selv i 2020 følte jeg stadig, at jeg havde brug for en plan B, hvis tennis ikke lykkedes.”

Denne sæson begyndte med en absolut konsekvent verdens nummer et, australske Ashleigh Barty, som viste sin karrieres bedste tennis og afsluttede touren. Siden Bartys pensionering har Swiatek ikke tabt en eneste kamp.

At de næsten savnede hinanden i topform og ikke formåede at opbygge en rivalisering må være den største forpassede mulighed i nyere WTA-historie.

Swiatek siger, at Barty har skrevet til hende mange gange siden hendes pensionering, og da hun blev spurgt, om hun kunne tænke sig at teste sin nuværende kamp mod Barty’s, har hun aldrig været så opstemt.

Polens Iga Swiatek kaster en baghånd fra USA's Coco Gauff i damesinglefinalen ved French Open.
Iga Swiatek har vundet 35 kampe i træk. Foto: TPN/Getty Images

“Ja,” sagde hun. “Jeg tænkte på det i går. Jeg vil gerne være i bedre form, end jeg var, da jeg spillede mod hende, bare for at have mere variation og flere evner og slå Ash. Det vil være rart.”

Tennissæsonen går hurtigt, og græssæsonen begynder på mandag, en ny grænse for Swiatek at erobre, mens han forsøger at forlænge sin række. Swiatek vandt faktisk sin eneste junior Grand Slam-titel ved Wimbledon i 2018, men hun vurderer ikke sig selv højt på overfladen endnu. Hun ræsonnerede konsekvent, at forholdene var langsommere det år.

“Min træner tror, ​​jeg kan vinde flere kampe på græs,” sagde hun. “Jeg ved ikke om det endnu. Men jeg vil gerne tilføje en eller to. Ja, men helt ærligt, græs er altid vanskeligt. Jeg kan virkelig godt lide den del, hvor jeg ikke har nogen forventninger. Det er noget forfriskende.”

Swiatek er i øjeblikket på listen til Berlin WTA 500 fra den 13. juni, men det er usandsynligt, at hun vil spille. Når hendes opmærksomhed skifter til græs, vil hun træne på et par græsbaner i en privat klub halvanden time fra Warszawa.

Men indtil videre er hendes prioriteter klare. Efter at have set sit idol Rafael Nadal i French Open-finalen, vil hun tilbringe så mange dage som muligt uden en tennisketsjer i hænderne. “Det vil være det mest underholdende for mig, fordi jeg var på turné efter Fed Cup. [in April]” sagde hun. “Så kom jeg hjem for omkring en nat. Det tæller ikke.”

Leave a Comment