Internet – nu i lommen

Der er (eller burde være) ingen tvivl om, at COVID-19-pandemien i 1 million dødsfald og at tælle er noget af det værste, USA nogensinde har oplevet. Men tænk et øjeblik, hvor meget værre det ville være, hvis det ikke var for internettet.

I mere end to år nu har en god internettjeneste givet mange medarbejdere mulighed for fortsat at møde på arbejde uden at udsætte sig selv for smitterisiko. Dette hjalp amerikanerne med at finde billige vacciner og boostere. Dette har givet praktiserende læger mulighed for at flytte meget af deres patientkontakt online, mens et stormløb af COVID-patienter overvældede hospitaler og klinikker. Dette gjorde det muligt for skoler at fortsætte med at holde klasser, teatergrupper til at opføre skuespil, kirker for at mødes til gudstjeneste, 12-trins grupper for at lede nytilkomne til bedring.

Og i løbet af disse lange måneder med lockdown har tilgængeligheden af ​​online sociale platforme hjulpet med at lette den lockdown, mange mennesker har oplevet. Venner kunne kommunikere ansigt til ansigt. Og i de hjerteskærende sidste øjeblikke, hvor pårørende kun kunne sige farvel gennem en computerforbindelse, var internettet i stand til at erstatte – om end utilstrækkeligt – besøg på dødslejet.

Denne vitale digitale livline mangler dog nogle amerikanere. An bedømt 22% af amerikanske hjem har ikke en internetforbindelse. Og blandt dem med i det mindste en vis adgang, kæmper hundredtusinder med en smertefuldt langsom forbindelse – det vil sige for træg til at deltage i realtidsaktiviteter som møder eller onlinetræning.

Præsident Joe Biden gjorde opmærksom på denne seneste mangel i sine bemærkninger i sidste måned. “I det 21. århundredes Amerika,” sagde han, “bør ingen forældre køre ind i en McDonald’s eller en fastfood-kæde for bogstaveligt at oprette forbindelse til internettet i deres bil, så deres barn kan lave deres lektier online.”

Biden forfremmet Tilgængeligt tilslutningsprogram, en del af en infrastrukturregning på 14 milliarder dollar, som han underskrev i loven sidste år. Højdepunktet i programmet er subsidieringen af ​​højhastighedsinternetadgang til husstande med lav indkomst. Støtteberettigede amerikanere vil modtage et tilskud på $30 ($75, hvis de bor på stammeområder) til højhastighedstjeneste. Dette initiativ vil reducere de månedlige internetomkostninger til nul for dem, der modtager tjenester fra en af ​​de 20 deltagende udbydere.

En sådan leverandør er Comcast, en stor udbyder af teknologi og medietjenester i tvillingebyerne og rundt om i verden. Et af virksomhedens erklærede mål er at hjælpe med at forbedre internetadgangen for folk med lav indkomst. Hans engagement i AVS-initiativet er en naturlig tilføjelse til hans mangeårige indsats for at bygge bro over den digitale kløft.

Kunder, der bruger deres kredit til at købe adgang til en anden kvalificeret tjeneste, kan gøre det, men kreditten dækker muligvis ikke de fulde omkostninger.

Infrastrukturregningen omfatter penge til at udvide bredbåndstjenester i underbetjente områder. Handelssekretær Gina Raimondo sammenlignede passende initiativet med Rural Electrification Act for næsten et århundrede siden. Dengang, som nu, er teknologisk udvikling blevet et vigtigt element i handel, uddannelse, offentlig sikkerhed og levestandard. Ligesom elektricitet er internettet lige så meget en handelskanal som enhver bro eller motorvej.

Biden mindede sine lyttere om, at internettet ikke længere er en luksus – det er en nødvendighed. Han har ret, og gør det mere tilgængeligt ved vejledende 48 millioner husstande er en bemærkelsesværdig præstation.

Add Comment