Jack Nicklaus slutter sig til Bobby Jones, Ben Franklin – ja, den Ben Franklin! – som de eneste amerikanere, der modtog æresborgerskab i St. Andrews.

Advertisement

ST. ANDREWS, Skotland – Benjamin Franklin. Bobby Jones. Jack Nicklaus.

Det er alt, hvad amerikanerne tildelte æresborgerskab i den kongelige bydel St. Andrews.

Det er noget særligt at være i selskab med Jones, den store amatørgolfspiller, der vandt British Open her i 1927 og Nicklauss barndomshelt, og Franklin, kendt som den første amerikaner, Newton af elektricitet og tolerancens profet. Dette fik Nicklaus, 18 gange stormester og tre gange årets golfmester, til at gispe og græde.

“Da jeg vandt Open Championship i 1966 på Muirfield, kunne og kan jeg ikke tale lige nu,” sagde Nicklaus og tørrede en tåre væk med et lommetørklæde tirsdag i Younger Hall på University of St. Andrews efter at have modtaget en- enestående æresbevisninger.

Nicklaus, 82, vandt sine to British Open-titler på Old Course – i 1970 og 1978 – og spillede otte åbne turneringer her. Han planlagde at gå langs Berns berømte Swilkan-bro, der ligger på rute 18.th hul, senest under 2000 Open Championship, og det var hans farvel til mesterskabet, indtil han spurgte daværende R&A-topchef Peter Dawson, hvornår det næste Open Championship ville blive afholdt på St. Andrews.

Da han fik at vide, at han var planlagt til 2006, svarede Nicklaus, at det var meget slemt. Inden da vil han være 66, et år over den maksimale alder, der er tilladt for tidligere mestre. Dawson spekulerede på, om Nicklaus ville overveje at spille igen, hvis Open blev afholdt der i 2005. “Vær her på et øjeblik,” sagde Niklaus.

Og det var alt, der skulle til, før tidsplanen ændrede sig for at imødekomme Nicklaus’ svanesang i 2005. I en alder af 65 slog han en birdie på det sidste hul for at afslutte sin Home of Golf-karriere.

Jack Nicklaus

Jack Nicklaus

Vinderen af ​​Open Championship i 1966, 1970 og 1978, Jack Nicklaus gestikulerer, mens han bliver kørt gennem gaderne i St. Andrews sammen med sin kone Barbara efter at være blevet gjort til æresborger af Royal St Andrews City Council. 12. juli 2022. (Foto: Andy Buchanan/AFP via Getty Images)

“De sidste par gange nægtede jeg at tage tilbage til St. Andrews,” forklarede Nicklaus. “Jeg ønskede ikke at gå tilbage og fortynde det med, hvad det var.”

Men han gjorde en undtagelse, da han denne gang modtog en invitation til at blive æresborger i St. Andrews.

“For at følge Bobby Jones og Benjamin Franklin er jeg nødt til at gå tilbage,” sagde han. “Vi gik faktisk tilbage til det samme hotelværelse, som jeg var på, Barbara og jeg blev hver gang vi var i St. Andrews.”

St. Andrews Community Council overvejede at gøre Nicklaus til æresborger under Open Championship i 2005, men foranstaltningen fik ikke nok stemmer. Da beslutningen blev foreslået igen, vedtog rådet den denne gang enstemmigt.

Franklin modtog prisen Freedom of the City i 1759 fra St. Andrews byråd, og Jones modtog prisen i 1958 og sagde berømt: “Jeg kunne skære alt ud af mit liv undtagen min erfaring i St. Andrews, og jeg ville stadig har levet et rigt og fuldt liv.” (Nicklaus citerede Jones under sin takketale og tilføjede: “Jeg har det på samme måde.”) Byrådet blev opløst i 1974. Titlen som æresborger for ikke-residenter tildelt Niklaus blev etableret i 2000 og anses for at svare til byens frihed.

Nicklaus gjorde sit første indtog i Skotland som 19-årig Ohio State-elev for at konkurrere i 1959 Walker Cup i Muirfield, hvor hans far tog til St. Andrews med et par venner og vendte tilbage i ekstase over det. . Nicklaus blev straks forelsket i St. Andrews, da han foretog sin første flyvning dertil i 1964.

“Og jeg har haft en affære med ham lige siden,” sagde han.

Han huskede, at han vandt titlen i 1978 med fans hængende fra hustage og vinduer. Tårerne trillede ned af hans ansigt, da han gik ned ad fairwayen på randen af ​​at vinde sin anden titel der.

“Jeg er ret sentimental omkring disse ting,” sagde han. “Jeg kan huske, at min caddie Jimmy[Dickinson]slog mig på ryggen og sagde: ‘Vi skal afslutte et hul mere. Håndter det. ”

I sin takketale citerede Nicklaus den berømte sportsforfatter Grantland Rice. “Du starter fra bunden, du vinder, du får berømmelse og snart vil du blive glemt.”

Men ikke den sidste for Niklaus. Nicklaus’ stemme knækkede, da han bemærkede, hvor meget det betød for ham at blive husket 44 år efter hans sidste sejr i Open in the Home of Golf.

“Tak, St. Andrews,” sagde han.

Da bifaldet endelig stilnede, talte en af ​​professorerne fra University of St. Andrews for alle og sagde: “Så længe spillet er i gang, vil du aldrig blive glemt på dette sted.”

Add Comment