James Piot, LIV Golf og en ny virkelighed for en ny bølge af golfspillere

COLUMBUS, Ohio. Lad os starte med en alternativ virkelighed. For det ville være mere troværdigt. Det er her James Piot er, en femteårs kandidat fra Michigan State, en ung mand på vej til at sætte fodspor på væggene i den tidlige progolf – pladser i mandagens kvalifikationsturneringer, jagter Korn Ferry Tour-kortet, måske starten på en mini-tur af en art. . Du ville ikke have hørt om James Piot. Han ville være et andet navn i en lang række af skøre driftere, der jagter PGA Tour-drømme.

Men det er det ikke.

I stedet er Piot, der kun er 23 år, en af ​​de mest uventede karakterer i LIVs teaterextraordinaire. Golfet vildt forsøg på at bulldoze golfindustriens kompleks og aflive (eller forstyrre) både PGA Tour og DP World Tour (også kendt som European Tour). Arrangørerne af LIV Golf Invitational Series udnævnte Piot til en strategisk spiller for den kommende otte turneringssæson. Han er den regerende amerikanske amatørmester og er velkendt. Det er blevet spekuleret i, at Piot modtager syv cifre for turnéen, med beløb på mellem $2 millioner og $6 millioner. Piot siger selv, at “ingen af ​​dem var nøjagtige.” Til denne historie Atletisk kunne ikke give et præcist tal, men kan gennem en kilde fortælle, at Piot faktisk er låst ude til at spille alle syv LIV’er, der fører op til tourens sidste taghold-mesterskab ved Trump National Doral, som han håber at vinde. kvalitet til.

Uanset beløbet er Piot ved at modtage en livsændrende sum penge for at deltage i en meget kontroversiel liga finansieret af State Investment Fund, en autonom formuefond, der kontrolleres direkte af den saudiske regering. Bortset fra garantier vil de turneringer, han spiller, indbringe mindst $100.000 for tre dages arbejde (LIV-turneringer er 54-hullers turneringer), selv for at slutte i DFL.

Alt dette for den nyligt vendte pro, som har opnået 78-78-81-74-71-75-73-76-75-78 runder i fem nylige PGA Tour-elimineringer, inklusive Masters.

“For mig var tilbuddet, du ved, at du ville spille golf, og du ville have en vis status – så for mig syntes jeg, det var fantastisk,” sagde Piot i sidste uge, hvor han missede cuttet ved Memorial Tournament. ”Ved at spille med elitespillere i et holdmiljø er du ikke kun sammen med dem, men du kan også pille ved deres hjerner. Dette er tiden for mig til at spille god golf og udvikle mig.”


James Piots amerikanske amatørsejr i 2021 på Oakmont har bragt ham på PGA Tour og nu LIV Golf. (Raj Mehta / USA Today)

Det er ikke Piots skyld, at han bliver tilbudt tonsvis af penge og status på en professionel golftour. Dette er dog hans beslutning at tage. For nogle iagttagere er dette fuldstændig uopretteligt, og situationen med menneskerettigheder i Saudi-Arabien gør denne idé uholdbar. For andre er det et klart spørgsmål, hvad ville du gøre? løsningen er klar og forståelig.

Men med sådan en præsentation – så enkel, så forenklet – er det tabt, at Piot i virkeligheden er en ung atlet fanget i en kompleks, forvirrende (nogle vil måske sige umulig) situation. Der er ingen udkast til professionel golf. Hver karriere udføres selvstændigt. Med undtagelse af de allerbedste, såsom Victor Hovlands og Collin Morikavas, er den typiske vej uasfalteret og uforsonlig.

Piot blev tilbudt muligheden for at spille med etablerede professionelle, få en garanteret start og tidligt opnå finansiel stabilitet.

Han tog den.

Om dette er moralsk acceptabelt afhænger af beskuerens øje.

Hvad der dog er sikkert, er, at Piot repræsenterer et spirende dilemma i den igangværende omformning af virkeligheden i golf.

Topamatører fra college – tidligere forsyningskæden for PGA Tour og Korn Ferry Tour – står nu over for muligheden for en helt anden, meget lukrativ mulighed. Hvor længe vil LIV vare, hvem ved? Men det er allerede her, og Saudi-Arabiens bankroll er i perfekt orden. Som minimum er det sikkert at vædde på, at sommerens amerikanske amatørmester og nogle andre topjuniorer vil få samme mulighed som Piot. Det samme vil højst sandsynligt ske for dem, der kommer senere.

Hvad vil disse mennesker gøre?

Og hvad vil PGA Touren gøre for at beskytte sin suveræne sag?

Mens veletablerede professionelle som Dustin Johnson og Kevin Na er på vej til LIV med klare risici for deres langsigtede PGA Tour-kvalificering, ser det ud til, at unge spillere, der deltager i LIV-begivenheder, går med et venstrehåndstryk. Deres status vil ikke være i en form for debitors fængsel. Under et møde med managere sidste onsdag ved Memorial fortalte PGA Tour-embedsmænd spillernes agenter og managere, at amatører og ikke-PGA Tour-medlemmer ikke ville blive straffet for at deltage i LIV Tour. De vil stadig være fuldt ud berettiget til at kvalificere sig til status på både Korn Ferry Tour og PGA Tour, og vil fortsat være berettiget til turneringsfritagelser og adgang til mandagens kvalifikationskampe.

Så LIV ville være en levedygtig mulighed, selvom mange fans ikke ønsker det.

Dette bringer os tilbage til Piot.

Da han forberedte sig på at konkurrere i Memorial-turneringen i begyndelsen af ​​sidste uge, vidste han, at LIV-feltet ville blive annonceret til den første turnering i London (9.-11. juni). Der var ifølge ham en vis angst, mon ikke reaktionen kunne være. Hans navn løftede øjenbrynene, da den fulde liste blev offentliggjort tirsdag.

“Den første nat var det svært ikke at være på sociale medier,” sagde Piot. “Hvad folk har tweetet. Du ved, folk, du ikke engang kender, dømmer og sådan noget. Jeg fortæller jo folk, at det her er et spil golf. Det er det, jeg vil gøre i livet. Dette er en mulighed.”

Det er det, men det er en diskutabel mulighed. Det lukker Piot ikke det blinde øje til. Mens han talte med et par journalister i fredags, gik han videre til sit hovedemne.

“I sidste ende er dette en mulighed for at spille golf og få en status et sted,” sagde han. »Det var sådan, jeg så på det. Det er klart, at penge spiller en rolle, men det er samtidig et spændende format og en mulighed for at lære af de helt store. At være omkring disse fyre – så mange store mesterskabsvindere – er det svært ikke at lære og forbedre sig, når man er i den slags miljø.”

Mens Piot, der voksede op med at spille offentlige baner i nærheden af ​​sin hjemby Canton, Michigan, er opført som amatør på LIV “liste”, blev han faktisk professionel, før han spillede Colonial for to uger siden. I sandhed har han været på kanten af ​​at være en proff, lige siden han vandt amatørturneringen. Ikke alene blev han myndig, da den saudiske golfliga faldt fra himlen, men han brugte sidste sæson på at finde ud af en ny verden af ​​NCAA-love om navne, billeder og ligheder. Han spillede sin PGA Tour begynder at bære Michigan State golftrøjer med logoerne fra Lear (et bilfirma baseret i Southfield, Michigan), Barton Malow (et Michigan byggefirma) og Carl’s Golfland, en lokal kæde af golfbutikker.

Alle disse ting i den nye verden, og alle opfandt dem på farten. Piot betragter det som både “skørt” og “anstrengt”.

Det var fra sidste sommer.

Det mærkelige ved Piots rejse er, hvor let det aldrig kunne være sket.

Ser du, det hele fører til Pennsylvania Turnpike, gennem forstæderne til Pittsburgh, til Oakmont Country Club. Det var en søndag eftermiddag i august sidste år. Hed. Så varmt. En af de hvide tågede himmelstrøg. Piot var der, for sent til, hvad der så ud til at være et forestående amerikansk amatørtab til Austin Greaser, en junior ved University of North Carolina. Piot var en otte-hullers 3-down at spille. Det var forbi.

Men så vandt Piot det næste hul. Og den næste. Han blev derefter den første spiller siden 2008 til at vinde fire huller i træk på ni back i et amerikansk amatørmesterskab. Han spillede de sidste otte huller i kampen 3. under. Han vandt den 121. U.S. Amatørturnering med 1. samlet.

Det var ni måneder siden. Her er James Piot: “Nogle gange bliver du revet med af processen, og du er nødt til at se tilbage et øjeblik og sige: ‘Hvad fanden? Du ved – ligesom, gjorde jeg virkelig det? Det var en helvedes tur.”

Siden han vandt den fremragende amerikanske amatørtitel, har han åbnet alle døre. Hans næste udgivelse vil være ved US Open i Brooklyn om to uger.

I mellemtiden i sidste uge var Piot den sidste planlagte start på PGA Touren. Det var endnu et vindue ind i den verden, han længe havde drømt om at leve i. Torsdag morgen var han på træningsbanen i Muirfield Village og spillede bold ved siden af ​​Jordan Spieth, hans livslange yndlingsspiller. Et par minutter efter at Spit var gået, gik en fan forbi og bad Piot om en autograf og råbte “Hey Jordan!”

“Undskyld, jeg er desværre ikke Jordan,” svarede Piot og smilede. “Han er højere.” Piot tog derefter nogle billeder med andre fans.

I fredags var Piot i den sidste gruppe, der afsluttede dagens kamp ved Memorial. Solen stod lavt, og der var få mennesker. Han sparkede nummer 17 til glæde for et par fulde tilskuere. Da han nåede en alder af 18, rev han kasketten af, da bandet blev introduceret, og hans amatørtitel blev jublet. Det hele virkede meget gennemsyret af tradition.

Nu skal unge James Piot spille i syv turneringer i Europa, Nordamerika, Mellemøsten og Asien, hver med en samlet præmiepulje på $25 millioner udbetalt til 48 spillere. I fem touroptrædener i sin karriere missede han fem hits og skød aldrig under pari. Hans tur til Memorial endte med et dårligt bowie-putt og uafgjort på en 108. plads på 9 point.

Men i denne nye verden betyder det ikke rigtig noget, gør det? Der er en haj i vandet og for nogle de mest uventede muligheder.

(Topfoto: Rob Schumacher/USA Today)

Leave a Comment