Jets træner Robert Saleh finder frelse i sin golfbesættelse

Advertisement

Robert Saleh anede ikke på det tidspunkt, at han havde brug for en flugt.

Han var 29 år gammel og levede sin drøm som NFL-assistenttræner, nygift med sin kone Sana og følte, at han levede i nakken.

Saleh anede ikke, hvad golf ville bringe ham en dag.

Så bragte en række Kismet-øjeblikke, startende med Sanas opkald, Saleh ind i spillet, og han så sig aldrig tilbage, en mand, der var afhængig af hende som så mange af os.

Den eneste skam for Saleh, 43, er, at han har for travlt i øjeblikket – at lede Jets som cheftræner på andet år og fortsætter med at bygge et liv for sine seks børn – til at han knap har tid til at spille som cheftræner. træner. så ofte han vil.

NFL-hovedtrænere har et meget lille vindue af fritid mellem sæson, udkast, gratis agentur, OTA, mini-lejre og boot camp.

Den nuværende periode er, at det ene vindue, mellem den sidste mini-lejr og træningslejren (som starter om et par uger), og Saleh på en svulmende sommerdag i sidste uge fandt tid til at spille 18 huller med mig på Suburban Golf Club i Union, New Jersey

Jets træner Robert Saleh træner før en golfkamp i Union, New Jersey.
Jets træner Robert Saleh er ligesom mange af os til golf.
Mark Cannizzaro/New York Post

Selvfølgelig talte vi om fodbold, talte om holdets spændende offseason-signeringer, hvilke af disse spillere der kunne blive en stjerne, og omdrejningspunktet, som er andenårs quarterback Zach Wilson og tredjeårs venstre tackle Mekhi Becton. Jets succes.

Men mest talte vi om golf. Hvad bragte ham ind i spillet. Personlige milepæle. De fedeste baner han spillede. Den største spænding. Hvordan han blev sådan en golfspiller, at han blev golfbanevurderingsmand.

Jets-fans, I ved allerede fra det, I har set om Saleh, hvor passioneret han er som træner, og hvordan man gør sit hold til en vinder.

Saleh nyder også golf. Flere gange i løbet af vores runde valgte han hjernen fra den bedste Suburban pro Mark McCormick på golfsvinget.

“Alle har brug for en skruestik,” sagde Saleh. “Det er en mulighed for enten at komme væk fra det helt alene på banen eller være sammen med mennesker, du nyder at være sammen med. Jeg brugte det også som en mulighed for at knytte bånd til børn. Jeg henter børnene fra skole og tager en af ​​dem hver dag for at spille ni huller. Det er en slags ferie, det er en hobby, det er en fornøjelse, det er bare det, jeg kan lide at lave.”

Golf er Salehs redning.

At være NFL-cheftræner er stressende. At være cheftræner for Jets, som ikke har nået slutspillet siden 2010 og sidst spillede i Super Bowl i 1969, er endnu mere stressende.

Jets cheftræner Robert Saleh smiler, mens han træner på holdets træningsanlæg i Florham Park, NJ, tirsdag den 24. maj 2022.
Jets cheftræner Robert Saleh smiler under træning på holdets base i Florham Park, New Jersey, i maj.
AP

Det er her ni-hullers aftensessioner med sine børn er nyttige for at dulme sjælen.

Saleh spillede ikke som barn, da han voksede op uden for Detroit. Han deltog i spillet, da hans kone så, at mange af hans medtrænere spillede i deres fritid og opfordrede ham til at slutte sig til dem.

Saleh huskede, hvordan Sana engang spurgte ham, hvad de andre trænere laver i deres fritid, og Saleh svarede: “De må spille golf.”

“Nå, hvorfor tager du ikke golf?” spurgte hun ham.

“Og den næste uge, ved den sidste OTA-træning, bowlede vi med [Texans head coach Gary] Kubiak og jeg scorede det bedste resultat blandt trænerne,” husker Saleh. “Takket være dette vandt jeg et gavekort på $300 i en golfbutik. Min kone opmuntrede mig til at spille, så jeg kunne komme i kontakt med andre trænere og kollegaer, så jeg tog det som en slags tegn på at begynde at spille golf. Så jeg begyndte at spille golf. Jeg giver min kone skylden.”

Robert Saleh slår en fairway, mens han spiller golf.
Robert Saleh slår en fairway, mens han spiller golf.
Bidraget af Robert Saleh

Saleh smilede til den sidste linje, fordi han faktisk takkede sin kone.

Saleh brugte dette gavekort på $300 til at købe et sæt Cleveland-klubber. Så investerede han i nogle lektioner.

“Den allerførste lektion, jeg fik, var frustreret – jeg kunne bare ikke ramme bolden præcist – og proffen stoppede mig og sagde: ‘Hej Rob, jeg vil give dig dit første golftip: Du bliver aldrig god nok til at blive vred, så bare nyd spillet,” huskede Saleh. “Så fra den dag af går vi bare ud og nyder spillet. Det er rekreation, så hvis jeg spilder min tid på at blive frustreret, nyder jeg ikke spillet. Det er den holdning, jeg har indtaget med det.

“Så snart jeg slog en flush, var det overstået for mig, jeg havde en fejl.”

Saleh, hvis handicap lige nu ligger omkring 10, er faldet til 6.

“Jeg husker første gang, jeg brød 90 – det var, da vi blev sluppet i Houston som quarterbacks. [in 2010]Saleh huskede. “Det var dagen efter, at vi blev fyret, og jeg havde intet at lave, og jeg tænkte: ‘Jeg spiller bare for mig selv’.

“Jeg kan ikke huske, hvornår jeg slog 80 for første gang, men jeg husker, da jeg slog 70. Jeg skød 69.”

Det var under karantæne, og han trænede i San Francisco. En eftermiddag tog han sin ældste søn Adam med for at spille på Almaden Golf and Country Club i San Jose.

“Jeg var lige ved at spille ni huller, men jeg slog 34 i de forreste ni – jeg var i brand – og jeg tænkte:” Ved du hvad? Jeg skal fortsætte sådan her,” sagde Saleh. “Vi lavede et træk, og jeg blev ved med at spille godt, og jeg kastede 69. Det var den bedste runde, jeg nogensinde har spillet. Det var ret fedt.”

I hvor høj grad er Saleh blevet fan af golf?

Da han var træner i Houston, mødte Saleh en mand hos Arcadia Bluffs i Michigan, som vurderede kurser til Golf Digest, og Saleh ville straks derned.

“Jeg var ved at gøre klar til at spille, men en anden herre går fra banen, og han har alle disse tokens fra meget gode felter på sin taske,” husker Saleh. “Vi kom i snak, og han fortalte mig, at han var involveret i evalueringen af ​​golfbanen. Jeg fortalte ham, at jeg var interesseret og gav ham mit visitkort.”

Denne mand hjalp ham med at passe ind i processen, og nu er Saleh blevet en del af ranglisten over nogle af de bedste baner i landet.

Robert Saleh fuldender slaget på fairway, mens caddien ser fyrtårnet i baggrunden.
Robert Salehs mål er at åbne 1.000 golfbaner.
Robert Saleh

“Jeg blev så besat af golf og banevurdering, at det virkelig hjalp mig med at spille med ting, du ikke ville vide som en afslappet golfspiller – ting, de lærer dig at kigge efter, såsom golfbanearkitektur, aircondition, indkvartering. bunkers, omkostningerne ved et skud,” sagde han.

Saleh købte en taske til hvert af sine børn. I sit nye hjem i New Jersey har han et golfrum, hvor han opbevarer sine golfrelaterede memorabilia, et USA-Canada hockeybord og en popcornmaskine, hvor børnene ser film.

Der er også en stand, hvor han holder bolden med logoet for hver ny bane, han spiller. Da vi var færdige med vores runde, var hans første skridt at købe en Suburban-logobold fra en professionel butik til hans samling.

“Mit mål er at gennemføre 1.000 kurser,” sagde Saleh. “Nu er jeg et sted over 400.”

Så hvad er det næste i golf for en fyr, der allerede har spillet Pine Valley, Cypress Point, Shinnecock Hills, National og nogle af verdens mest populære baner og slået 70 ved at spille med sin ældste søn?

“Jeg elsker bare at spille,” sagde Saleh. “Jeg har ikke rigtig et mål.”

Pause.

“Selvfølgelig ville Augusta være rart,” fortsatte han. “Men jeg føler, at vi skal vinde her først for at kunne gøre det. Bare det at være i New York og være i stand til at komme i kontakt med fans og sæsonkortholdere… dette sted bliver vanvittigt, når vi vender det om. Det bliver fedt”.

Det samme gjorde hans første tur ned ad Amen Corner på Augusta National.

Add Comment