Kolonne: Saudiarabiske penge kan sætte collegestjerner i dilemma

DUBLIN, Ohio (AP) – Sam Bennett, senior vicepræsident for Texas A&M, oplevede en blanding af glæde og udmattelse, da han kvalificerede sig til US Open på 36 huller for første gang. Den hårdeste test i golf venter forude.

Alt dette kan være en bagatel, givet hvad der venter.

Tillokkelsen af ​​saudiske penge fra LIV Golf Invitational-serien har endnu ikke præsenteret sig for Bennett, verdens nr. 5 amatørspiller.

“Jeg tror, ​​de ved, at jeg skal tilbage for mit femte år,” sagde han.

Og hvis ikke for ham?

Bennet tænkte sig om et øjeblik. Den amerikanske amatørmester James Piot er i London i denne uge efter at have modtaget en signaturbonus, før han skal spille for $25 millioner i præmiepenge. Det samme er Andy Ogletree, en anden tidligere amerikansk amatørmester.

Og så brød han ud i et smil og sagde: “Ja, jeg tror, ​​jeg tager det.”

Hvor ellers kunne han få adgang til rigdom ud over hans drømme lige efter college uden selv at dukke op?

Piot missede alle fem PGA Tour-begivenheder. Ogletry har misset fem cuts i de syv turneringer, han har deltaget i, siden han var en lav amatør ved 2020 Masters.

Rory McIlroy var ikke helt præcis i sine estimater i februar. på grund af et overtagelsesforsøg finansieret af Saudi-Arabien.

“Død i vandet,” beskrev han det, da Dustin Johnson og et lille par andre topspillere lovede at bakke op om PGA Touren. Og så vinkede Greg Norman for mange penge til Johnson. Daily Telegraph anslår sit underskriftshonorar til 150 millioner dollars – for at holde sit ord.

“Hvem er tilbage? Hvem er tilbage at gå? Jeg kan bare ikke se nogen grund til, at nogen ville forlade,” sagde McIlroy.

En grund: penge, tilsyneladende uendelige forsyninger fra den statslige investeringsfond, kontrolleret af den saudiske regering.

McIlroy kaldte det også en bane før mesterskabet, og den holder til kontrol. Af de seks store mestre, der spiller uden for London i denne uge er alle 37 år og ældre. De fleste af de andre vil ikke blive savnet, hvis nogen var opmærksomme på dem i første omgang.

Men college-scenen ser ud til at være moden til rekruttering.

De er ikke på PGA Tour og er ikke underlagt nogen disciplin, som kommissær Jay Monahan har i tankerne for spillere. der deserterede. Selvom de har en god udstyrsaftale og et par firmasponsorer, kan det ikke måle sig med, hvad Norman har at tilbyde.

“Jeg føler mig flov over at lægge et sådant pres på et barn,” sagde Xander Schauffele. “Dine forældre er meget indflydelsesrige. De former dig op til dette punkt, og så spreder du disse tal. Jeg synes, det er brutalt for dem at håndtere sådanne tal tidligt.”

Selvom lanceringen af ​​denne 54-hullers haglgeværserie kun var to dage væk, var der så mange spørgsmål tilbage, der gik ud over de umiddelbare konsekvenser.

Vil LIV Golf Invitational tjene point på verdensranglisten? Selvom det var for den første, vil feltprojekterne være lig med den modsatte feltbegivenhed på PGA Touren.

Af stor bekymring er, hvordan store virksomheder vil reagere på dette.

Så konflikten for college-spillere er, om det er værd at tage pengene og være i en finansiel position lige nu, potentielt at give afkald på en chance for at komme til majors, uden at kvalificere sig til US og UK Opens.

Tag pengene nu, og de kan altid vente med at starte deres PGA Tour-karriere, starte fra bunden på Korn Ferry Tour Qualifying School eller prøve at kvalificere sig på mandag til PGA Tour-turneringerne. Dette er den vej, som Patrick Reed længe har fulgt.

Men de gode ved, at kort efter at de er færdige fra college, kan de kvalificere sig til en videregående uddannelse. Jordan Spieth beviste det. Han var halvvejs til en Grand Slam på sit tredje år fra Texas. Collin Morikawa dimitterede fra University of California i 2019. To år senere havde han allerede vundet to store turneringer og var på nippet til at blive nr. 1 i verden.

Davis Riley måtte bruge to år på Korn Ferry Tour, fordi COVID-19-pandemien forsinkede oprykningen til de store ligaer med et år. Som rookie har han allerede tabt i slutspillet og er rangeret som nr. 21 i FedEx Cup.

“Du ser fyre som Justin[Thomas]og Jordan konkurrere i majors et par år efter eksamen,” sagde Riley. »Der er mange penge her at spille for. Tegnebøger vokser. Jeg tror, ​​nogle fyre kan lide at jagte dollaren, andre kan lide at jagte trofæet. Jeg kan ikke tale for de andre fyre. Jeg vil bare gerne være der. Hele mit liv har jeg drømt om at komme her og spille på PGA Tour. Jeg vil gerne vinde PGA Tour-begivenheder.”

Er der andre, der har dedikeret sig til det, de altid har ønsket, selvom det var den eneste mulighed dengang? Norman-gruppen satser på, at spillere ser deres jævnaldrende med meget mindre evner få mange flere penge og vil have et snit af dem.

Bennett har en tatovering på indersiden af ​​sin venstre arm.de råd, som hans far gav ham før Alzheimers gjorde ham ude af stand til at kommunikere og i sidste ende tog livet af ham.

Han bad sin far om at skrive det ned, og han overførte det til sin hånd, så han kunne se, hvornår han forberedte skuddet.

“Vent ikke med at gøre noget.”

Femte år på Texas A&M lader ham vente. Denne gang er det måske ikke så slemt.

___

Mere AP-golf: https://apnews.com/hub/golf og https://twitter.com/AP_Sports

Leave a Comment