Kritikere retter sig mod markedet for CO2-kompensation i det vilde vesten

Kulstofkompensation som et finansielt produkt er hurtigt blevet et marked for 1 milliard dollar, der bruges af mange virksomheder. Men samtidig udtrykker banker og tilsynsmyndigheder stigende bekymring for integriteten af modregninger som en vare.

Da bestyrelser skynder sig at annoncere deres kulstoffrie mål, er kulstofkompensation eller “kreditter” flyttet fra relativ uklarhed til et meget brugt og billigt værktøj til at hævde succes.

Typisk bliver kulstofkompensationer – i form af projekter, der reducerer udledningen, såsom nyplantede træer – købt og derefter “afskrevet” i et uafhængigt register, så ingen andre kan kræve kulstofreduktioner fra dem.

De er af to typer: justerbare og uregulerede. EU’s emissionshandelsordning er den største og har rejst 34 milliarder dollars i 2021. Denne såkaldte begrænsning og handel Programmet måler drivhusgasemissioner og kræver, at virksomheder køber yderligere kvoter, når de forurener for meget eller sælger CO2-kreditter til andre.

Men med prisen på EU-regulerede modregninger slår rekordervirksomheder henvender sig til et frivilligt, ureguleret offsetmarked for at nå deres CO2-mål.

Dette frivillige CO2-udligningsmarked nåede 1 milliard dollars i 2021, op fra 306 millioner dollars i 2020, ifølge en rapport fra investeringsforvaltnings- og finansvirksomheden Morgan Stanley. Dette tal kan sammenlignes med omkring 115 milliarder dollars på det primære marked for EU’s emissionshandelsordning. Det uregulerede marked kan dog vokse til omkring 35 milliarder dollars i 2030, tilføjer Morgan Stanley.

Mark Carney, en tidligere guvernør for Bank of England, har estimeret den potentielle vækst af CO2-kompensationsmarkedet til 50 milliarder dollars i 2030. hans beretning vakte stor opmærksomhed.

Men på trods af, at markedsdeltagere arbejde med implementering af bedste praksis Hvad angår CO2-kompensationsmarkedet, står det over for stigende kritik.

“[The] Det frivillige kulstofmarked er kulstofmarkedernes vilde vesten,” sagde investeringsbanken Credit Suisse i en rapport fra maj. Det er et selvregulerende marked med “dårlig gennemsigtighed”.

Credit Suisse bemærkede, at Delta, flyselskabet og bilproducenten Volkswagens CO2-kreditkøb i 2021 var henholdsvis omkring to og fem gange større end deres indkøb i 2020. Banken advarede imidlertid om, at baseret på CDP’s afsløringer til bæredygtighedsvagthunden, “kan vi konkludere, at de fleste virksomheder køber kulstofkompensation med potentielt tvivlsom miljøintegritet. Især fandt vi ud af, at størstedelen af ​​vedvarende energiprojekter ikke er placeret i de mindst udviklede lande.”

Credit Suisse tilføjede, at hundredvis af virksomheder fremsætter påstande om CO2-kredittransaktioner, men bruger udtryk som “netto nul” på forskellige måder, hvilket har skabt forvirring. Som et resultat er “investorer, regulatorer og endda forbrugere i stigende grad omhyggelige med at sikre, at påstande er relevante og ikke grønvaskede.”

Deltagere i COP26 klimaforhandlingerne i Glasgow

Deltagere i COP26-klimaforhandlingerne sidste efterår i Glasgow © Bloomberg

Mediernes opmærksomhed på sidste års COP26-klimakonference skubbede virksomheder til at sætte nul-mål, selvom de ikke har udviklet planer for at nå dem.

Således, når der er et valg mellem rengøring ved at reducere brugen af ​​naturgas, for eksempel, eller “denne billige, nemme købsmulighed [carbon] kredit uden for markedet. . . selvfølgelig skal det gøres,” forklarer Barbara Haya, direktør for Berkeley Carbon Trading Project ved University of California.

US Securities and Exchange Commission foreslog i en vigtig klimaændringserklæring i marts større gennemsigtighed om brugen af ​​CO2-kompensation. Hvis kulstofkompensation bruges til at opfylde emissionsmålene, skal de kulstofkompensationer, der afbødes af udligningen, oplyses. Det oplyser Securities and Exchange Commission.

Eksperter i sektoren har advaret den amerikanske regulator om “problemer med bias-kontrol, nøjagtighed og kvalitet,” sagde SEC-kommissær Caroline Crenshaw. sagde. “Hvis virksomheder siger, at de reducerer de samlede kulstofemissioner på andre måder, bør de fortælle investorerne, hvordan de gør det,” forklarede hun.

For at hjælpe virksomheder med at overholde de nye regler, Annette Nazareth, en tidligere SEC-kommissær, sluttede sig til Voluntary Carbon Market Integrity Board, et globalt styrende organ oprettet i september for at sætte standarder. Nazareth siger, at rådets første opgave er at sætte et benchmark for kulstofkreditter af høj kvalitet, og han ønsker at offentliggøre disse standarder i tredje kvartal af 2022.

Der er dog stadig skepsis over for markedet. Haya har studeret kulstofkompensation i to årtier og siger: “For 20 år siden virkede det ikke; det virker stadig ikke. Hvorfor er kvaliteten stadig så lav efter 20 års “learning by doing”?

Nuværende CO2-kompensationsinitiativer lider under dobbelttælling såvel som vage standarder, hævder Haya. Efter hendes mening kunne virksomheder supplere kulstofkompensation med investeringer i reelle kulstofrensningsprojekter, såsom beskyttelse af miljøet eller nye teknologier, der fjerner kulstofemissioner.

“Vi er nødt til at forsøge at stramme det nuværende marked,” tilføjer Haya. »For det første bør det reduceres markant. Derudover er der mange andre måder, virksomheder kan udligne deres emissioner på.”

klimahovedstad

Hvor klimaforandringer møder erhvervsliv, markeder og politik. Udforsk FT-dækningen her.

Interesseret i FT’s engagement i bæredygtighed? Find ud af mere om vores videnskabsbaserede mål her

Leave a Comment