Kun 25 % af deltagerne kommer hovedsageligt til sport.

Hajira Mashego, grundlægger af Fitness Junction

Hajira Mashego, grundlægger af Fitness Junction

Dr. Hajira Mashegi identificerede et hul i fitnesscentre i sydafrikansk byer og forstæder. I et interview med Hvordan vi gjorde det i Afrikahun talte om det uudnyttede potentiale i landets fitness-industri, hendes mest effektive markedsføringstiltag, og hvorfor de fleste Fitness Junction-medlemmer ikke går i fitnesscenteret for at træne i første omgang.

Livet før man blev iværksætter

Mashego startede sin karriere som fysioterapeut og blev senere underviser på dette område. I 2007 sluttede hun sig til National Department of Sports and Recreation som direktør for videnskabelig støtte og blev i 2014 udnævnt til fungerende chefdirektør for sport og fritid i Mpumalanga-provinsen. Hun blev dog desillusioneret over at arbejde i den offentlige sektor, da hun følte, at hendes arbejde var af ringe værdi. I 2017, efter at have afsluttet sit ph.d.-kursus og korrespondancekursus i socialt iværksætteri på GIBS Business School i Johannesburg, forlod hun sin regeringsstilling for at åbne sit eget fitnesscenter. Hun udbetalte sin pension for at betale for udstyr til det første fitnesscenter.

Mashas beslutning om at begynde fitness stammer fra hendes doktorafhandling, som undersøgte sydafrikanske teenageres fysiske aktivitet. Hendes forskning viste, at i de fleste townships (underudviklede byområder, der var forbeholdt ikke-hvide indtil slutningen af ​​apartheid), havde folk begrænset adgang til midler til fysisk aktivitet, hvilket bidrog til høje niveauer af fedme, der førte til hypertension, diabetes, hjertesvigt , og mange andre kroniske lidelser, livsstilssygdomme.

Mens fitnessbranchen er relativt moden i Sydafrika – med store spillere som Virgin Active og Planet Fitness – har Mashego oplevet et undertjent marked i townships og forstæder. De fleste mennesker tyr til jogging eller løbeklubber for at træne. »Hvis man kommer ind i byen om morgenen, ser man folk løbe langs hovedvejene. Det er ikke sikkert. I nogle byer bliver man bestjålet, mens man løber,” forklarer hun.

Opret en virksomhed

At beskytte sin første grund viste sig at være en vanskelig opgave, da Mashe ikke havde nogen track record at vise husejerne. Efter flere afvisninger indvilligede ejerne af Madeira-indkøbscentret i Danville, Pretoria, i at tilbyde hende en lejekontrakt. Placeringen var perfekt; beliggende mellem de vestlige byer i Pretoria og det centrale forretningsdistrikt, hvor mange mennesker arbejder. Mashego interviewede bilister ved lyskryds i området for at bekræfte hendes antagelser om, at der er efterspørgsel efter et fitnesscenter i området.

Fitness Junction slog dørene op den 23. februar 2018. Den første dag gav virksomheden alle lov til at teste udstyret gratis. Den første dag modtog han et stort antal tilmeldinger, og selv han løb tør for kvitteringsbøger.

Fitness er ikke hovedårsagen til, at folk besøger

Mens Mashes oprindelige værdiforslag var at give sine klienter midlerne til at forbedre deres helbred, opdagede hun hurtigt, at de fleste af hendes medlemmer var der for mere end bare motion. De var der for at chatte.

Aerobic og cykling er nogle af de mest populære aktiviteter på Fitness Junction.

Aerobic og cykling er nogle af de mest populære aktiviteter på Fitness Junction.

”I Sydafrika er fitnesscentre, bilvaskehaller og natklubber mere eller mindre det samme. Folk klæder sig ud for at gå til bilvasken; de ser den del, får et køleskab, sidder ved vaskehallen og sludrer, steger kød og drikker, mens de vasker bilen.

“Modcenteret i vores samfund ligner hinanden. De klæder sig ud og tager den nyeste makeup på for at gå i fitnesscenteret. Det er mere en social zone; et sted, hvor du finder en partner eller får nye venner… Det er et sted, hvor du tilhører den rigtige sociale klasse, har den rigtige taske på, har de rigtige sneakers på. Kun omkring 25 % går der primært for at træne.”

Mashego tilføjer, at størstedelen af ​​dets deltagere – 65% er kvinder – kommer til aerobic- og motionscykeltimerne. De bruger ikke træningsudstyr meget.

Covid-19 fiasko

Nedlukningen på grund af pandemien var et stort tilbageslag for Fitness Junction. I 2020 måtte fitnesscentre ikke fungere i flere måneder, og selv når de kunne åbne, skulle det være med nedsat kapacitet. Mange mennesker har frosset eller opsagt deres kontrakter. Mashego forventer, at forretningen først vender tilbage til niveauet før Covid-19 i september i år.

Marketing: Brochurer fungerer bedst

Distribution af brochurer i nærliggende områder har givet de bedste resultater for Fitness Junction. Virksomheden betaler de lokale 100 rand ($7) om dagen for at distribuere foldere dør-til-dør og ved trafiklys.

Det er også vært for begivenheder såsom aerobic-maraton i indkøbscentre. “Hver måned løber vi et aerobic-maraton på parkeringspladsen. Alle er velkomne; de behøver ikke at være medlem. Folk ender med at gå i fitnesscenter, fordi de har det så sjovt.”

Mens virksomheden har en hjemmeside og tilstedeværelse på sociale medier, er den henvendt til unge mennesker. ”Elever finder os på sociale medier, og seniorer finder os gennem brochurer. De er mindre kyndige på sociale medier.”

indkomststrømme

Fitness Junction har i skrivende stund cirka 1.400 medlemmer, hvoraf 1.000 er “aktive medlemmer.” “Vores aktive medlemmer er tøvende på grund af afvisninger af debetordrer,” siger Mashego.

Mens Fitness Junctions hovedindtægt kommer fra medlemskaber, tjener det yderligere indtægter ved at leje plads til fitnesscentrets juicebaroperatør. Han opkræver også husleje fra børnenes danseskole, som bruger sine lokaler om lørdagen.

Udvidelsesplaner

Mashego ser en mulighed for at kopiere sin forretningsmodel i flere afsidesliggende landsbyer. “Hvis jeg kan få finansiering, kan jeg sprede det til alle byer, hvor de store drenge ikke vil hen. Folk har en disponibel indkomst, men der er ikke meget at lave i byerne; de arbejder, de går hjem, de spiser grillen, de drikker, og det er det.”

Hun håber at åbne sit andet fitnesscenter inden udgangen af ​​2022, afhængigt af om hun kan finde finansiering. “Shoppet fra det første motionscenter til det andet er svært, fordi de penge, vi tjener, ikke er nok til at støtte åbningen af ​​det andet. Installationsomkostningerne er ret høje i betragtning af udstyr, reparationer og andre ting; du har brug for mindst 3 millioner rand ($195.000).”


Kontaktoplysninger for Fitness Junction CEO Dr. Hajira Mashego

Kontaktoplysninger er kun synlige for vores månedlige/årlige abonnenter. Tilmeld dig her.

Leave a Comment