Lavindkomsten vil modtage højhastighedsinternet for $30 under det nye Biden-program

Pladsholder under indlæsning af artikelhandlinger

Tyve internetudbydere, herunder AT&T, Comcast og Verizon, er blevet enige om at levere stærkt nedsatte højhastighedstjenester til lavindkomstforbrugere, meddelte Det Hvide Hus mandag, hvilket markant udvidede bredbåndsadgangen for millioner af amerikanere.

Planen, som er en del af en infrastrukturpakke på 1 billion $, der blev vedtaget af Kongressen sidste år, vil ikke koste støtteberettigede husstande mere end 30 $ om måneden. Rabatterne plus eksisterende føderale internettilskud betyder, at regeringen vil dække de fulde omkostninger ved en forbindelse, hvis forbrugerne tilmelder sig hos en af ​​de 20 deltagende virksomheder. Det Hvide Hus anslår, at programmet vil nå ud til 48 millioner husstande, eller 40 procent af landet.

Mere end 11,5 millioner husstande har allerede tilmeldt sig statstilskud.

Ifølge Det Hvide Hus er dataoverførselshastigheder på 100 megabit i sekundet tilstrækkeligt til, at en familie kan arbejde hjemmefra, gennemføre skoleopgaver, surfe på internettet og se film og tv-serier i high definition.

“Højhastighedsinternet er ikke længere en luksus. Dette er en nødvendighed,” sagde præsident Biden, da han annoncerede programmet i Rose Garden i Det Hvide Hus.

Husholdninger kan kvalificere sig til et tilskud kaldet Affordable Connection Program, hvis deres indkomst er 200 procent eller under det føderale fattigdomsniveau, et husstandsmedlem deltager i visse føderale anti-fattigdomsinitiativer, herunder Medicaid, Supplemental Food Assistance Program, føderal boligstøtte, betaling assistance Pell Grant undervisning eller gratis eller nedsat pris skolemad, eller hvis husstanden allerede er berettiget til et ISP lavindkomstprogram.

Forbrugere kan tjekke, om de er berettiget til nedsat service pr getinternet.goveller ring (877) 384-2575.

Biden har under sin kampagne i 2020 og i forhandlingerne om lovforslaget om todelt infrastruktur gjort internetadgang til en høj prioritet, især for amerikanere på landet og lavindkomstforbrugere. A 2021 Pew Research Center undersøgelse fandt ud af, at mens adgangen til bredbånd, den mest pålidelige form for internetforbindelse, er steget blandt beboere i landdistrikterne i løbet af det seneste årti, halter landdistrikterne stadig langt bagefter andre med hensyn til service.

Ifølge Pew rapporterede omkring 7 ud af 10 voksne i landdistrikterne i 2021 at have hjemmebredbånd; den samme andel falder på en stationær eller bærbar computer. Otte ud af ti havde en smartphone. Priserne for husholdninger i byer og forstæder var 5-10 % højere.

Men i by- og forstadssamfund har omkostningerne ved internettjenester længe været en større hindring end netværksadgang, siger eksperter. Dette forhindrer familier i at oprette forbindelse til internettet for at få adgang til telemedicinske tjenester, deltage i uddannelsesaktiviteter eller blive underholdt.

Dette har tvunget nogle mennesker til at gå meget langt for at få adgang til internettet. Offentlige uddannelsesembedsmænd taler ofte om studerende, der samles på fastfoodrestauranter eller kaffebarer udstyret med gratis Wi-Fi for at udføre opgaver, fordi de ikke har en internetforbindelse derhjemme. Under pandemien har offentlige biblioteker åbnet stationer for ældre beboere for at få adgang til fjerntliggende sundhedspleje, siger sundhedsembedsmænd, hvilket giver patienterne mulighed for at kommunikere med læger, men uden det privatliv, mange patienter har ret til.

“Omkostningerne ved bredbånd driver den digitale kløft,” sagde Chris Lewis, præsident og administrerende direktør for Public Knowledge Advocacy Group. “Og det er i alle typer samfund, byer, landdistrikter, forstæder, you name it. … Se på folks reaktion under pandemien på, at børn i skoler ikke har adgang til bredbåndsinternet. Det var ikke et landligt anliggende. Dette har været et problem i alle samfund. Og selvom en familie har råd til bredbånd, og deres børn går i skole via bredbånd, kender de nogen på deres skole, en af ​​deres børns venner, som ikke har forbindelse til godt bredbånd.”

Bidens infrastrukturpakke afsatte $65 milliarder til at forbedre det nationale bredbåndsnetværk. Det meste af denne finansiering vil gå til stater til projekter drevet af lokale politikere, men der er afsat en pulje på 14 milliarder dollars til at subsidiere internettet.

Rabatprogrammet står over for tidlige forhindringer, fordi de husstande, det retter sig mod, er off-grid og derfor sværere at få adgang til. Det Hvide Hus sagde, at det vil arbejde sammen med andre føderale agenturer, stats- og byregeringer og velgørende grupper for at sprede ordet.

Men nogle eksperter bekymrede sig mandag om programmets levetid. Efter nogle skøn vil tilskudspengene løbe tør i 2025, hvilket potentielt vil efterlade millioner af familier med en helt ny månedlig regning efter tre års gratis eller væsentligt billigere service.

“Hvis vi skal subsidiere bredbånd, er vi nødt til at bringe det ned til nul,” sagde Christopher Ali, assisterende professor i medievidenskab ved University of Virginia og forfatter til 2021-bogen. “Farm Fresh Bredbånd”. “For mange familier er selv 10 dollars om måneden dyrt. Hvis vi ser på det i tal, er der flere, der ikke har råd til internetadgang, end der er folk, der ikke har adgang til netværket.”

Men programmet har rejst spørgsmål fra eksperter om, hvordan internetudbydere prissætter deres produkter. Rabatter gælder kun for kunder med lav indkomst, men leverandører sælger ofte deres produkter til andre til væsentligt højere priser. Dette rejser spørgsmål om prisgennemsigtighed, siger eksperter, selvom mandagens meddelelse er et positivt skridt for at udvide internetadgangen.

“Vi håber, at Comcast, AT&T og andre bredbåndsudbydere vil få flere kunder. Det er sikkert godt for dem,” sagde Lewis. “Får de kunder, der er tabsledere for dem, eller kunder, der tjener dem penge? Det ved vi ikke, for ingen har undersøgt priser og konkurrence på markedet.”

Leave a Comment