LIV-serien “skader opfattelsen” af golf, siger R&A-topchef Martin Slumbers.

Advertisement

ST. ANDREWS, Skotland. R&A-topchef Martin Slumbers sagde, at der ikke er “ingen gratis frokost” i golf, og at han mener, at LIV Golf “skadeliggør opfattelsen af ​​sporten”.

Slumbers, der talte onsdag forud for det 150. åbne mesterskab på Old Course i St. Andrews, leverede den mest sønderlemmende kritik af LIV Golf fra lederen af ​​det styrende organ.

“Jeg er overbevist om, at det eksisterende golføkosystem med succes har givet golfspillere bæredygtige veje til at spille, udvikle og nå deres fulde potentiale,” sagde Slumbers. “Professionelle golfspillere har ret til at vælge, hvor de vil spille og acceptere præmiepenge, der tilbydes dem. Jeg har absolut ingen problemer med dette. Men der er ingen gratis frokost.”

The Open byder på 24 LIV Golf-spillere, inklusive tidligere major-mestre. Phil Mickelson, Brooks Koepka, Bryson DeChambeau, Dustin Johnson såvel som Louis Ousthuizen. Nogle af dem er blevet lokket ind i en ny splintordning finansieret af Saudi Public Investment Fund, der har underskrevet over $100 millioner i bonusser og $25 millioner i punge for hver begivenhed.

PGA Tour suspenderede over 20 golfspillere, der spillede i de to første LIV-turneringer på Centurion Club uden for London og Pumpkin Ridge uden for Portland, Oregon. DP World Tour bøde også sine spillere og suspenderede dem fra tre begivenheder, der i fællesskab er sanktioneret af PGA Tour.

“Jeg tror, ​​at den model, vi så med Centurion og Pumpkin Ridge, ikke er i sportens langsigtede interesser som helhed og er udelukkende baseret på penge,” sagde Slumbers. “Vi mener, at dette underminerer den meritbaserede kultur og ånd af åben konkurrence, der gør golf så speciel.

“Jeg vil også gerne sige, at efter min mening er de fortsatte kommentarer om, at det handler om udviklingen af ​​spillet, simpelthen ikke troværdige og skader om noget opfattelsen af ​​vores sport, som vi arbejder så hårdt på at forbedre.”

Slumbers sagde, at LIV-spillere fik lov til at konkurrere i The Open i år, fordi de allerede opfyldte kvalifikationskriterierne eller var fritaget for deltagelse. Han sagde, at R&A ville gennemgå de kvalificerende standarder forud for 2023 Open i Royal Liverpool i England.

“Jeg har aldrig sagt, at de bedste golfspillere ikke kunne spille,” sagde Slumbers. “Vi vil være fuldt ud forpligtet til, at The Open er åbent for alle. Men vi kan godt se, hvordan man kommer ind i det, om det er en undtagelse eller at skulle kvalificere sig som en del af vores kvalifikationsproces.«

På trods af hans hårde kritik insisterede Slumbers på, at R&A ikke planlagde at forbyde LIV-spillere fra at konkurrere.

“I optakten til The Open næste år blev vi spurgt ret meget om spillerforbud,” sagde Slumbers. “Lad mig være klar: dette er ikke på vores dagsorden. Men det er på vores dagsorden, at vi gennemgår vores elimineringer og kvalifikationskriterier til The Open. Selvom vi gør dette hvert år, forbeholder vi os absolut retten til at foretage ændringer, som vores Open Championships-komité finder passende.”

Slumbers forsvarede også R&A’s beslutning om ikke at invitere LIV Golf CEO, Greg Norman, en to gange The Open-vinder, til St. Andrews til 150-års jubilæumsfejringen. Slumbers bemærkede, at Norman ikke havde været i St. Andrews siden 2010 og ikke havde deltaget i The Open i mange år.

Norman kaldte R&A-beslutningen “smålig” i et interview i denne uge med Australian Golf Digest.

“Vi er fast besluttet på at få denne begivenhed til at gå over i historien som The 150th Open,” sagde Slumbers. “Baseret på den støj, jeg modtog fra flere kilder, besluttede vi, at dette potentielt ville være usandsynligt.

“Vi besluttede, at vi ikke ønskede at blive distraheret. Vi ønskede, at samtalen skulle handle om denne uge, hvor vi spillede golf og bolde i luften. [on Thursday] og golfmester på søndag.”

Add Comment