Michelle Vee West er officielt klar til den næste fase af sit liv

SOUTHERN PINES, NC — Michelle Vee West vågnede fredag ​​morgen og besluttede at løse gåden. På hvad der i sidste ende ville blive hendes sidste LPGA-runde på året, greb Vee West sin telefon og gav Wardle sin første chance. Med sit andet gæt gættede hun dagens ord, hvilket virkede utroligt, som om det var valgt specielt til hende: fase.

“[Friday] startede på en meget høj tone, med et gradvist fald efter det,” sagde hun med et grin, efter at hendes anden runde af 74 forhindrede hende i at kvalificere sig, hvilket effektivt afsluttede hendes 2022-sæson. “Det var en fantastisk uge, bestemt bittersød. en uge. Uanset hvad, [missing the cut] stinkende, men generelt havde jeg en meget positiv oplevelse.”

Vee West annoncerede i sidste uge, at hun ville trække sig efter dette års US Women’s Open og kun holde næste års turnering på Pebble Beach på sin tidsplan. Hun sørgede i denne uge for at sige, at hun ikke har fortrudt sin karriere og gentog, hvor begejstret hun er over sine fremtidige bestræbelser som mor, forretningskvinde og kvindespilambassadør.

“Jeg er glad for at gå,” sagde hun. »Jeg skal nok lade klubberne opstøve dem lidt. Der er rigtig mange projekter, jeg arbejder på, men jeg har ikke haft tid til at lave dem før, så dem vil jeg lige dykke ned i.«

Pensionering ser ud til næsten altid at være en kamp for topatleter, især dem, der har været en magnet som Vee West, siden de blev professionel som 16-årig. klar til at komme videre. Og selvom melankolien absolut var en del af cocktailen af ​​følelser – hun sagde, at hun brød i gråd, mens hun gik ned ad den 18. fairway – er det også klart, at Wee West ikke bare er resigneret over sin beslutning, men også nyder sin tur ind i solnedgangen.

Gennem hele runden forblev V tæt på medspilleren Brittany Lang, 36, og diskuterede en række ting, såsom hvordan deres børn på samme alder havde det, og hvilken slags låse de skulle sætte på deres døre for at holde dem ude. hvordan de vokser. Lang sagde, at hun ofte blev parret med Wee West gennem årene. Hun sagde, at hun ser en klar udvikling i Wee Wests tilgang fra hul til hul, ramme til ramme.

“Det er dag og nat. Nu spiller hun hurtigt og løst, sagde Lang til ESPN efter runden. “Man vil mærke en stor forskel. Jeg vil ikke sige, at hun var ligeglad, men jeg følte mig bare mere afslappet… Hun er bestemt klar til at gå.

Der er stadig øjeblikke, hvor Wee West viser glimt af sit tidligere jeg. I en grusom skæbnedrejning var hendes bedste øjeblik i runden også hendes værste. Efter hendes par-5 tætte skud af den 15. bold landede i den grønne bunker under hullet, var Vee West ikke i stand til at få bolden op af sandet ikke én, men to gange. Hun rystede på hovedet og grinede af sig selv, da hun trådte ud af bunkeren og begyndte at kaste sig over fugleskræmselet. Uanset hvilken skuffelse, der svævede til overfladen, blev den hurtigt erstattet af glæde.

“Tredje gang charme!” sagde hun til sin caddie.

Øjeblikket gjorde runden. Vee West kæmpede, men blev aldrig sur på sig selv. Hun missede, men enhver skuffelse kom kun til udtryk i en let rysten på hovedet, et let slag på køllen, smæk på hendes læber. Den nonchalante tilgang kom altid tilbage, samtalen med Lang på fairways blev altid fornyet. Det næste hul var altid en tom side.

“Jeg tror bestemt, der var tidspunkter, hvor jeg var meget intens i min karriere på golfbanen, men jeg indså hurtigt, at det stadig var et spil,” sagde Wee West. “Selvom det er dit job, er golf stadig et spil. Det er et fantastisk spil, og hvis du ikke nyder det, vil du ikke spille i lang tid. Så jeg besluttede, at jeg ville have det sjovt på golfbanen, og jeg havde det bestemt sjovt. [on Friday].”

Ud over hendes udviklende tilgang til spillet, blev Wee West hurtigt selvironisk over hendes nuværende fysiske og følelsesmæssige tilstand. Hun sagde, at hun var meget ude af form, tilføjede, at hendes lægge gjorde ondt, og at hun fredag ​​ikke stolede på sine øjne. Selvom hun raslede af, hvad der ikke virkede for hende hele runden, forfulgte hun det hele med et gran salt.

“Jeg spillede ret godt i betragtning af,” sagde hun. “Bare uheldige, dumme spøgelser hist og her, men det er fordi jeg ikke spiller så meget. Jeg følte mig bare lidt mere rusten.” [Friday] end mig [Thursday]. Men overordnet set er jeg meget stolt af den måde, jeg spiller på.”

Hvis dette var enden for Wee West, virkede han stille til tider. I begyndelsen af ​​runden fulgte ingen kameraer efter hende. I stedet fokuserede den udvalgte gruppe til morgenbølgen på det 23 år gamle fænomen. Nelly Korda. Fans jublede på Wee West, men publikum var spredt. Wee West så dog ud til at nyde tempoet i det hele. På 13. tee, som var kuldsejlet, sad hun på kanten af ​​højderyggen og kiggede på hullet og åbnede en pakke pili-nødder. Senere gik hun hen og satte sig på en stol i nærheden af ​​15. felt og snakkede med en frivillig. På et tidspunkt glemte hun endda, at det var hendes tur til at starte spillet.

Den konkurrenceild, som Vee West udviste tidligt i sin karriere, kan være dæmpet, men den er ikke ligefrem i dvale. Hun sagde, at hun var begejstret for Pebble Beach næste år, men tilføjede, at der stadig var et stykke vej, så hun tænkte ikke over det.

“US Open skulle altid være den sidste turnering, jeg spillede i,” sagde Wee West. “Public Links var den første turnering, jeg spillede på fastlandet, og US Open ville helt sikkert blive den sidste.”

Da hun tidligere på ugen blev spurgt, hvor hun troede, hun kunne kanalisere sin konkurrenceånd i fremtiden, sagde Vee West, at livestreaming var det tætteste, hun følte på at spille golf. Dette er dog ikke sandt.

“Det er noget, du aldrig kan genskabe, og det er det sværeste ved at flytte,” sagde hun. “Der er intet andet, der kan genskabe den følelse.”

Hun holdt en pause.

“Men jeg gjorde det også i meget lang tid,” sagde hun.

Selv med endnu en turnering på vej, endnu en slutrunde, endnu et sidste interview, var der fredag ​​ingen tvivl om, at Wee West gik ind i en ny fase.

Leave a Comment