Mike Wangs ønske om at ændre amerikansk golf er meget vigtigt

ARMORE, Pennsylvania. “Det er svært at se på det amerikanske hold, der vandt Curtis Cup i år og tro, at der er et problem med kvindegolf i det land. Dette hold har trods alt potentielle verdensmestre. Se bare på verdens nr. 1 Rose Zhang.

Men at dømme efter nyere historie vil kun en eller to spillere fra listen over otte spillere i Merion vinde ved LPGA. I løbet af de sidste 20 år har 11 af de 69 amerikanske Curtis Cup-spillere vundet på touren.

USGA CEO Mike Wang har haft topplaceringen i det, resten af ​​verden har produceret inden for kvindegolf som LPGA-kommissær. Fordi han spillede for LPGA-USGA kvindegolf, som eksploderede under ham, har kun én amerikaner, Stacey Lewis, været LPGA Rolex Player of the Year siden 1990’erne. Kun tre amerikanere – Nelly Korda, Christy Kerr og Lewis – har været nr. 1 siden Rolex debuterede i 2006. Sidste amerikaner til at vinde Årets Rookie: Paula Creamer i 2005.

Kort efter Wang overtog USGA, sagde han: golf uge at det er “skam forældet” for USA at have et udviklingsprogram. Det er jo i alle andre lande.

“Min mor sagde, at det var det eneste, der holdt amerikanerne tilbage,” sagde Emilia Migliacchio, hvis svenske mor var en eliteamatør, der spillede på det samme Arizona-hold som Annika Sorenstam.

Team USA-medlemmer ved starten af ​​flaghejsningsceremonien forud for starten af ​​2022 Curtis Cup på Merion Golf Club i Ardmore, Pennsylvania torsdag den 9. juni 2022. (Chris Keene/USGA)

Sidste uges US Women’s Open på Pine Needles i North Carolina bød på to svenske landstrænere, som tog sig af både amatører og professionelle. Ingrid Lindblad fra LSU ringede til Patrik Jonsson en uge før turneringen og bad om hjælp til caddien. Jonsson fløj ind med pensionerede Sofia Gustafson, en femdobbelt LPGA-vinder, for at guide den lovende unge spiller. Lindblad deler 11. pladsen.

Det svenske landshold tilbringer efterårs- og vinterlejre i Scottsdale, Arizona og i det sydlige Spanien, hvor andre europæiske lande konkurrerer. Det, der begyndte som et program for juniorer og amatører, er udvidet til at omfatte professionelle.

Arizona har endda boliger til unge professionelle, et slags knudepunkt med adgang til træningsfaciliteter og ligesindede drømmere.

“Dette er ikke en ferielejlighed,” sagde Katharina Vangdal, der overvåger både mænds og kvinders nationale programmer i Sverige.

Pia Nilsson, medstifter af Vision54 og tidligere træner for det svenske landshold, sagde engang: golf uge at der er så meget viden om golf i USA, at unge nybegyndere golfspillere ikke ved, hvordan de skal få adgang til det.

“Når der er for meget konkurrence og ingen udveksling,” sagde hun, “udnytter man ikke det fulde.”

Wang har for nylig hyret Heather Daley Donofrio som USGAs administrerende direktør for et nyt udviklingsteam for både mandlige og kvindelige amerikanske spillere. En to-dobbelt LPGA-vinder, Daly Donofrio, fungerede senest som LPGA Tour Director.

“Dette er det bedste, der kunne ske for juniorgolf i USA lige nu,” sagde Katie Rudolph, træner for NYUs mænds og kvinders golfhold. »Der er ikke noget andet initiativ, vi har brug for. Vi er nødt til at begynde at forberede vores børn til det næste niveau.”

Før han gik på New York University, fungerede Rudolph som driftschef for First Tee of Metropolitan New York i ti år. Hun er også personlig træner for Mega Ganne, som får sin Curtis Cup-debut i denne uge.

Gunn, som bliver førsteårsstuderende i Stanford til efteråret, sagde, at ved store begivenheder har amerikanske spillere ikke den samme støtte som internationale spillere.

“Spillets styrke er her,” sagde Ganne, “men andre hold har en samlet styrke. De har hinanden at støtte sig til, eller en træner eller assistent, folk fortæller dem mere information om golfbanen og træningsrunder. Selv at finde ud af det grundlæggende som hotelværelser og hvor vi skal spise, som du altid er alene om, er sværere, end du tror.”

Team USA (stående fra venstre mod højre): Emilia Migliaccio, Amari Avery, Rachel Heck og Rose Zhang (siddende fra venstre mod højre): Rachel Kuen, Latanna Stone, holdkaptajn Sarah Ingram, Jensen Castle og Mega Gunn poserer til det officielle holdbillede med den berømte flettede kurv – Merion flag forud for starten af ​​2022 Curtis Cup på Merion Golf Club i Ardmore, Pennsylvania torsdag den 9. juni 2022. (Chris Keane/USGA)

Selvom yderligere ressourcer er nøglen, især for dem med råt talent, men ingen økonomiske midler til at sammensætte resten af ​​puslespillet, er der også et menneskeligt element her.

“Alle vil gerne føle sig som en del af noget,” sagde Vangdal.

Anna Nordquist, en tredobbelt verdensmester, har arbejdet sammen med Jonsson, siden hun var teenager. De mødes stadig for at diskutere ideer og analysere statistik. Nordqvist besøger også gerne lejre med unge svenskere for at give dem det, hun har lært.

Migliaccio vil gerne tro, at LPGA-kulturen blandt amerikanske spillere vil blive mere samlet hver uge i de kommende år. Selvom hun ikke har planer om at blive professionel lige nu, talte hun med Curtis Cup-holdkammeraterne Rose Zhang og Rachel Heck, som konkurrerer sammen på Stanford, om emnet.

“Jeg tror, ​​når du kommer på et hold, selvom du foretrækker at være alene, så indser du, hvor nyttigt det er at være på et hold,” sagde Migliaccio.

”Vi inspirerer kun hinanden. Rose og Rachel er så vilde med det. De vil sikre sig, at en rookie som LPGA-veteraner kan gå hen til dem og føle sig normal, sige hej, bede om råd eller være i en træningsrunde.”

Tanken om at tilhøre landsholdet burde ikke forsvinde efter denne uge.

Leave a Comment