New Yorks offentlige internetplan blev sat i bero under borgmester Adams

En ambitiøs plan om at bringe højhastighedsinternet til en overkommelig pris til millioner af mennesker i hele New York er blevet sat i bero, hvilket efterlader de fattigste New Yorkere fast, mens Adams-administrationen beslutter, om de vil fortsætte.

Internet-masterplanen, som blev annonceret i januar 2020 af den tidligere borgmester Bill de Blasio, blev designet til at hjælpe byens mere end 1,5 millioner indbyggere, der ikke har internetadgang. Han søgte også at øge konkurrencen i områder, hvor der kun er én internetudbyder. På det tidspunkt roste eksperter og andre politikere planen, og et tidligt pilotprojekt gav overkommelig bredbåndsadgang til 45.000 beboere i New York City Housing Authority (NYCHA) bygninger.

Men ved en høring i byrådets teknologiudvalg i midten af ​​maj sagde byens nye teknologichef, Matthew Fraser, at programmet var ved at blive revurderet.

Og den næste fase af projektet, en indsats på 157 millioner dollars til at bygge en offentlig bredbåndsinfrastruktur, mangler endnu at blive lanceret. Dette er på trods af, at byen indgår kontrakter med internetudbydere, ifølge repræsentanter for Kontoret for Teknologi og Innovation.

“Elleve tjenesteudbydere, mange af dem i minoriteter, er klar og venter på at installere de nødvendige fiberoptiske kabler til en større bredbåndsudvidelse,” sagde Danny Fuchs, managing partner hos HR&A Advisors, som arbejdede på Internet Master Plan.

Forsinkelsen skyldes blandt andet skiftet af borgmester og eftersøgningen af ​​de skyldige. De statsansatte, der var mest involveret i at skabe planen, efterlod de Blasio, men to af planens arkitekter siger, at den var gennemtænkt, da de overdrog den til Adams-administrationen. Men Frazier hævder, at projektet har alvorlige problemer på grund af dårlig kommunikation mellem dets forgængere. Den nye administration skal godkende planen, før internetvirksomheder kan begynde at lægge endnu en fod fiberoptisk kabel.

“Alt, der bevæger sig fremad fra nu af, er byrden for denne administration,” sagde Frazier til lovgiverne ved en byrådsbudgethøring. “Vi er i gang med at pakke hver komponent ud [plan] og beslutte, hvordan du bedst kommer videre.”

Undertjent og underforbundet

De fleste newyorkere bruger mobilt internet – 4G og 5G – uden for hjemmet og forbinder derefter til Wi-Fi derhjemme.

Men omkring 3,4 millioner New Yorkere mangler mindst én af disse forbindelser, ifølge data analyseret af skaberne af Internet Master Plan. Omkring 1,5 millioner mennesker har hverken hjemme- eller mobilinternetadgang. De fattigste newyorkere er mest offline, hvor næsten halvdelen af ​​byens husstande lever under fattigdomsgrænsen uden Wi-Fi-adgang derhjemme.

Og mens Manhattan betjenes af flere internetudbydere, betjenes andre områder af en eller to, hvilket kan være uoverkommeligt dyrt, ifølge planens forfattere. De hurtigste bredbåndsforbindelser er også begrænset til Manhattan. Mange områder i Brooklyn og Queens har ikke fiberinternetadgang, hvilket betyder, at de tager længere tid at lave deres lektier, registrere sig hos byens tjenester, få adgang til vigtige websteder såsom deres sundhedsudbydere, læse digitale nyheder eller på anden måde holde sig ajour.

Interneteksperter og advokater sagde Gothamist Sidste sommer favoriserede de største internetudbydere områder med højere indkomster. I 2017 sagsøgte byen endda Verizon, en af ​​de vigtigste tjenesteudbydere i området, for ikke at udvide sin fiberinfrastruktur som lovet.

Internet Master Plan Denne støj startede i januar 2020. Ledet af den daværende CTO John Paul Farmer, foreslog den at gå sammen med lokale virksomheder for at udvide fiberinfrastrukturen til undertjente områder og give newyorkere valget mellem flere internetudbydere. Byen vil tilbyde virksomhederne moler, tage og anden byfast ejendom til byggeri. Planens forfattere forudser, at en bredere vifte af tjenester og mange nye udbydere kan spare New Yorkere op til $40 om måneden og give op til 1,2 millioner husstande en overkommelig internetadgang.

Lovgivere og eksperter roste planen for at være fair og overkommelig.

“De fik det næsten rigtigt,” sagde Jonathan Reichenthal, en tidligere regeringsansat, der driver et teknologikonsulentfirma og underviser på University of San Francisco School of Management. »De lægger virkelig al deres energi i det. Og når først borgmesteren stod bag, fik det et rigtig godt løft.«

Men, tilføjede Reichenthal, “der er en masse masterplaner på hylderne, som aldrig blev til virkelighed.”

Pandemi-, pilot- og personaleændringer

COVID-19-pandemi afsløret og forværret allerede eksisterende ulighed i internetadgang. Underforbundne familier kæmpede for at få adgang til tjenester og deres børn risikerer at komme bagud i en virtuel skole.

I sommeren 2020 de Blasio lovede afsætte 157 millioner dollars, inklusive de fleste af midlerne omdirigeret fra politiafdelingen, til at bygge kommunal bredbåndsinfrastruktur i underforsynede områder. Byen samarbejdede også med seks internetudbydere for at give overkommelig internetadgang til 45.000 beboere i New York City Housing Authority (NYCHA) bygninger.

Den nuværende borgmester og senere præsident i Brooklyn bydel, Eric Adams, har rost bredbåndsudvidelsen.

“Byen i det 21. århundrede fortjener det 21. århundredes infrastruktur, og vi skal fokusere på at give universel bredbåndsadgang i alle fem distrikter og reducere den digitale kløft så hurtigt som muligt,” sagde han i sin tale. udmelding i maj 2021.

Det efterår, de Blasio-administrationen annonceret hun valgte virksomheder, der forsynede newyorkere med overkommeligt bredbånd. Nogle af disse var lokale virksomheder ejet eller drevet af kvinder og farvede mennesker, i skarp kontrast til Verizon, Spectrum og Altice, de store internetudbydere, der dominerer store dele af byen.

“Jeg var spændt. Jeg var all in,” sagde Clayton Banks, grundlægger og administrerende direktør Silicium Harlem, en lokal internetudbyder, der også underviser i digital færdighed. Hans virksomhed er blevet udvalgt til at forbinde 28 flere NYCHA-boliger til internettet, hvoraf mange er placeret på Upper Manhattan.

For Banks var denne pris kulminationen på hans livsværk. Han har været besat af at lukke den digitale kløft siden 1990’erne.

“Det er ikke længere en vare, det er en ressource,” sagde Banks om internetadgang. “Hvis vi vil være den største by i verden, som vi hævder, skal alle være forbundet.”

Men før arbejdet kunne begynde, gennemgik CTO Rådhuset flere ændringer. John Paul Farmer forlod de Blasio-administrationen, ligesom andre nøglepersoner, der arbejdede på eller gik ind for Internet Master Plan.

I sin første måned i embedet omorganiserede borgmester Eric Adams flere af byens spredte teknologirelaterede agenturer, herunder Department of Information and Technology (DoITT), til det nyoprettede Office of Technology and Innovation. Det ledes af CTO Matthew Fraser, en tidligere vicekommissær for informationsteknologi hos NYPD.

Der gik måneder, og byens udvalgte leverandører havde stadig ikke fået grønt lys til jobbet.

“Vi var alle spændte og spændte og klar, men så fandt vi ud af, at de kunne gå den anden vej, og alt blev sat i bero,” sagde Banks. “Det er et rigtigt spark i maven.”

Ved en budgethøring i maj sagde Frazier, at planen var “under revision” for at sikre, at den ikke krævede, at der skulle bygges ny bredbåndsinfrastruktur på steder, hvor den allerede eksisterede. Han tilskrev forsinkelsen til den “brudte natur” af byens teknologibureauer forud for omorganiseringen.

“Vi havde to organisationer, der ikke rigtig samarbejdede om dette initiativ,” sagde han med henvisning til DoITT og CTO’s kontor. (DoITT er opført i afsnittet “Anerkendelser” i Internet Master Plan.) Frazier tilføjede, at de ønskede at teste planen grundigt, før de forpligtede et så stort beløb.

“Før vi underskriver dette, så lad os sikre os, at vi ved, hvor det går hen, og at det er i byens bedste interesse,” sagde han. Han tilføjede, at bredbåndsadgang er “en af ​​byens topprioriteter”, og at hans kontor vil fortsætte med at arbejde for at bringe internetadgang til en overkommelig pris til NYCHA boligbyggerier.

Greta Byram er tidligere meddirektør for New School Digital Capital Lab, som arbejdede på Internet Master Plan. Dens anden co-CEO, tidligere New York City borgmesterkandidat Maya Wylie, arbejdede også på byens retssag mod Verizon. Byram sagde, at planen var “år undervejs” og omfattede en omfattende undersøgelse af New Yorkers internetvaner samt detaljerede økonomiske og tekniske beregninger.

“En masse omhyggelig eftertanke, tid og kræfter – og ærligt talt, finansiering – gik ind i projektet,” sagde hun. “Jeg ved ikke, hvorfor vi skal tilbage til tegnebrættet, før vi forsøger at gøre noget med retfærdigheden i centrum.”

Ray Legendre, en talsmand for Office of Technology and Innovation, anerkendte vigtigheden af ​​at bygge bro over den digitale kløft og sagde, at kontoret fokuserede på “kortsigtede løsninger”, mens internettets masterplan bliver gennemgået. Han tilføjede, at mere vil blive kendt om planens fremtid “i de kommende måneder.”

Byen tager nogle skridt i retning af at bygge bro over kommunikationskløften. Familiehjem i New York er nu helt lukket. relaterede til Wi-Fi som en del af et gruppesøgsmål mod byen i april 2021. Og skaberen af ​​LinkNYC CityBridge vil start installationen Tre-etagers poler med 5G-understøttelse denne sommer.

Der er også mere lovende muligheder. Medlemmer af New York Public Library kan prøve gratis wifi i hjemmet gennem Borgernes Bredbåndsradiotjeneste. Såvel som New York gitter tilbyder “offentligt internet” til beboere inden for rækkevidde af deres netværk.

New Yorkere med lav indkomst kan også modtage rabatter på deres internettjenester gennem Affordable Connectivity Program.

Første skridt i processen? Indsend en ansøgning (eller udskriv en ansøgning) online.

Leave a Comment