Old Course ved St. Andrews

Advertisement

4. PROFI

Mange golffans kender til Old Tom Morris og hans søn, kendt som Young Tom, men den professionelle, der gik forud for dem på St. Andrews, er også vigtig for spillets historie, dog mindre kendt end far-søn-duoen.

Denne mand var Allan Robertson, som er krediteret for at være den første professionelle golfspiller og den første person, der slog 80 på Old Course, hvilket gjorde det et par måneder før sin død i en alder af 43. Han var den ubestridte største spiller i sin tid. Det var hans død i 1859, der førte til debuten af ​​The Open året efter for at afgøre, hvem der ville tage hans plads som den bedste spiller i spillet.

Robertson kom fra flere generationer af boldmagere. Hans far David var også senior caddie i R&A.

Allan fortsatte familievirksomheden og blev berømt ikke kun for sit spil, men også for sin evne til at lave fjerbolde. Fremstillingen af ​​disse kugler var en vanskelig proces, hvor fjerene blev stoppet ind i bolden med et stumpt instrument. Kun tre eller fire kunne laves om dagen, hvilket gør dem uoverkommeligt dyre. James C. Robertson krediterer også Allan Robertson med “en tidlig forbedring i tilstanden af ​​Old Course, såvel som det generelle niveau af spillet.”

Gamle Tom Morris studerede under Robertson, indtil der var kontroverser om en ny guttaperkabold, der debuterede i 1848. Robertson frygtede, at den nye ballon ville sætte ham ud af drift. Han betalte engang en caddie for at give ham alt, hvad de fandt, så han kunne brænde det.

En strid mellem Robertson og Morris om Morris’ brug af en guttaperka-bold i en kamp fik ham til at åbne sin egen klub og boldbutik. Tre år senere flyttede Morris til Prestwick. Han tilbragte mere end et årti der og anlagde banen, der skulle være vært for de første 12 åbne mesterskaber. Han vendte tilbage til St. Andrews i 1864 efter at være blevet udnævnt til hovedgrønthandler, en stilling han havde i fire årtier. Ifølge historikeren Roger McStravick havde han en radikal indflydelse på banen, udvidede fairways og forskønnede overfladerne og byggede den første og attende green, som de er i dag.

Efterhånden som spillets popularitet voksede, og flere golfspillere strømmede til House of Golf, blev Morris et symbol på “alt det bedste, der var i skotsk karakter og det gamle skotske spil,” skrev James C. Robertson.

“Hans venlige, men dygtige og blide natur gjorde ham til en sand Grand Old Man of Golf mange år før hans død,” fortsatte Robertson. “I generationer af mennesker rundt om i verden har hans navn og hans fotografi været indbegrebet af golf.”

En anden forfatter kaldte ham “ypperstepræsten i det professionelle golfhierarki”.

Gamle Tom fik også et ry for sit spil, idet han optrådte i de første 36 åbne mesterskaber og vandt dem fire gange, ligesom hans søn Young Tom gjorde. Unge Tom var en superstjerne, et etableret teenagefænomen, før han vandt The Open fire gange i træk og etablerede sig som et talent uden sidestykke. Han vandt med 11 slag på 36 huller i 1869 og 12 skud året efter, før han døde utidigt i en alder af 24, kort efter hans kone og barn døde under fødslen.

“Det er tilstrækkeligt at sige, at Young Tom var uforlignelig på sin tid,” skrev James K. Robertson.

Old Tom er den ældste vinder i Open Championships historie, efter at have vundet Open Championship i 1867 i en alder af 46, et år før Young Tom blev den yngste vinder i Open Championships historie i en alder af 17.

Add Comment