OneTrust vokser, mens internettet falder fra hinanden

Advertisement

SANDY SPRINGS, Georgia. I 2018 gjorde lovgivere i Californien det obligatorisk for forbrugere at anmode om deres personlige oplysninger fra virksomheder, der bruger et gratisnummer. Og så gik et team af advokater, ingeniører og sælgere for virksomheden i Atlanta i gang.

Virksomheden, en startup kaldet OneTrust, nu baseret i en forstad i udkanten af ​​byen, laver software til virksomheder, der forsøger at holde sig på den rigtige side af et voksende antal internetregler. Som svar på den nye californiske lov har OneTrust gjort det nemmere for virksomheder at oprette et nummer til at håndtere krav.

I et forsøg på at tøjle teknologigiganter som Facebook og Google har regeringer over hele verden vedtaget nye love i de seneste år for at regulere, hvordan hjemmesider håndterer forbrugerdata, behandler konkurrenter og beskytter unge mennesker. Den Europæiske Union har en databeskyttelseslov, der gælder for hele blokken. Californien har godkendt to privatlivsforanstaltninger i de seneste år, og andre stater har fulgt trop.

Ud af disse regler dukkede noget andet op: en industri, der hjælper virksomheder med at navigere i de stadig mere fragmenterede regler på det globale internet.

Dette er et blomstrende marked. OneTrust, førende på dette område, er blevet vurderet til 5,3 milliarder dollars af investorer. Rival BigID rejste $30 millioner i april til en værdi af $1,25 milliarder. Et andet privatlivshåndhævelsesfirma, TrustArc, rejste $70 millioner i 2019. Yoti, en startup, der leverer aldersbekræftelsestjenester, som tilsynsmyndigheder i stigende grad henvender sig til for at beskytte børn mod skadeligt indhold, har rejst millioner af dollars, siden det blev grundlagt i 2014.

Fremkomsten af ​​disse virksomheder viser, hvor komplekse reglerne for internettet er blevet, og hvor komplekse det forventes at blive. Adskillige privatlivslove vil træde i kraft rundt om i verden i de kommende år, og flere lande og stater forventes at overveje deres egne forslag.

“De er alle svar på et underliggende problem – og de har alle deres egen smag, de har alle deres egne fortolkninger, og de har alle deres egne fokuspunkter,” siger Bart Willemsen, analytiker hos markedsanalysefirmaet Gartner. “Disse lovgivningsmæssige ændringer presser organisationer – ud over måske etiske problemer, de måtte have – til virkelig at forbedre deres spil her.”

Mange af de nye virksomheder skylder deres eksistens til den generelle databeskyttelsesforordning, en EU-lov vedtaget i 2016, der opfordrer websteder til at spørge deres brugere, om de giver samtykke til at blive sporet online. Det forpligter også virksomheder til at katalogisere de personoplysninger, de har.

Europæisk styre markerede et skelsættende øjeblik i dereguleringen af ​​internettet, og satte Europa langt foran Washington med at bygge teknologiske hegn.

“Vi er bestemt et slags barn af GDPR,” sagde Dmitry Sirota, administrerende direktør for BigID, som blev grundlagt det år, loven blev vedtaget. I sine tidlige dage hjalp BigID virksomheder med at planlægge deres datalagre, så de kunne reagere på lovgivningen om privatlivets fred. Virksomheden har nu kontorer rundt om i verden, herunder Australien, Israel og Schweiz.

OneTrust skylder også sin fødsel til europæisk lovgivning. Kabir Bardai, virksomhedens administrerende direktør, grundlagde virksomheden i 2016, da han så, hvordan virksomheder forberedte sig på at overholde reglerne.

I henhold til europæiske regler er websteder stort set forpligtet til at indhente brugernes tilladelse til at bruge cookies, små stykker kode, der kan bruges til at spore folk, når de navigerer på internettet. I praksis betyder det, at besøgende på hjemmesiden ofte ser en pop-up-menu eller et banner, der spørger, om de giver samtykke til at blive sporet.

OneTrust hjælper virksomheder med at tilføje disse bannere til deres hjemmesider. Hans kunder inkluderer lommeværktøjsproducenten Leatherman, møbeltitanen Herman Miller og den californiske modedesigner James Pearce, der sælger hvide T-shirts til $70, som er favoriseret af Snapchat-skaberen Evan Spiegel.

I 2018 vedtog lovgiverne i Californien deres egne regler om beskyttelse af personlige oplysninger, der gav brugere i staten ret til at anmode om deres personlige oplysninger fra websteder. Efterspørgslen fra virksomheder, der søger at overholde Californiens love, har været stærk, sagde Mr. Bardey.

“Klienten ville sige, ‘Kabir, vi skal starte i dag’,” sagde han. “Og jeg sagde bare: “Kunde, i den periode havde vi tusinde kunder på omkring en fjerdedel, som kom til os og sagde det samme.”

I dag annoncerer OneTrust og dets konkurrenter, at de kan hjælpe kunder med at overholde love om beskyttelse af personlige oplysninger i mange lande, såsom Brasilien og amerikanske stater, såsom Nevada. OneTrust giver californiske og europæiske lovspiralbundne tekster væk som en gave.

Gabrielle Ferri, en talskvinde for OneTrust, sagde, at dets største kunder typisk vælger produkter til priser, der er “seks til syv cifre om året.”

Produkter designet til at overholde de nye internetregler kan variere i, hvor effektivt de beskytter privatlivets fred for folk, der surfer på nettet, siger eksperter.

Et websted kan for eksempel skubbe en besøgende til at spore samtykke ved at bruge en mere fremtrædende farve for en knap, der accepterer cookies, end for en knap, der afviser dem. Eller de kan præsentere brugeren for et ulige valg om at acceptere annoncesporing med et enkelt klik eller at slå det fra via en kompliceret indstillingsmenu på en anden side.

“Jeg tror virkelig, det er op til virksomheder, og de er inden for deres magt til at gøre det nemt for forbrugere at fravælge eller abonnere,” sagde Maureen Mahoney, politikanalytiker hos Consumer Reports.

Mr. Bardei sagde, at interesserne for virksomheder, der bruger hans produkter, er på linje med deres kunders. Virksomheder ønsker at nå forbrugere, der har brug for deres produkter eller holde dem interesserede. Forbrugere foretrækker en onlineoplevelse, der er tilpasset dem og deres interesser, siger han, hvis hjemmesider åbenlyst indsamler deres data.

“Det, vi godt kan lide ved dette marked, er, at kapitalisme og kommerciel interesse ikke er i modstrid med godt for verden og godt for mennesker,” sagde han.

“Hvis en virksomhed kan vise, at de er troværdige, respektfulde og gennemsigtige omkring, hvordan de indsamler disse data, gæt hvad?” han sagde. “Forbrugerne giver dem data.”

Forretningen stod over for tilbageslag: Ved begyndelsen af ​​pandemien afskedigede OneTrust 10 til 15 procent af sine 2.200 ansatte. Nogle af disse medarbejdere truede med at sagsøge virksomheden i Storbritannien sidste år og sagde, at de blev fyret i massevis for dårlige præstationer på trods af aldrig at have modtaget dårlige jobanmeldelser. Medarbejdere fortalte også til medierne, at fyringerne kom, efter at hr. Bardey fortalte sine ansatte, at ingen job var i fare.

Ms Ferry, talskvinde for OneTrust, sagde, at virksomheden “ikke er immun over for virkningerne af pandemi-relateret usikkerhed i 2020.”

“I sidste ende var vi nødt til at træffe svære beskæftigelsesbeslutninger, og vi var fast besluttede på at beholde jobs på lang sigt,” sagde hun.

Men OneTrust og andre virksomheder i branchen fortsætter med at vokse. OneTrust, som endnu ikke er rentabel, siger, at den nu har over 10.000 kunder. Og han introducerede produkter designet til at hjælpe virksomheder med at overholde andre regler, såsom nye whistleblowerbeskyttelser i Europa.

OneTrust flyttede for nylig ud af Atlantas centrum til et arketypisk teknologikontor med konferencelokaler med glasvægge, åbne kanaler og brede boder i den nærliggende forstad Sandy Springs.

Sidste torsdag var flere medarbejdere samlet for at se en del af den årlige OneTrust-konference for deres kunder. De trykkede på deres bærbare computere, mens et opvarmningsband spillede i baggrunden, en britisk duo bestående af en mand, der spiller optimistisk musik fra et sæt pladespillere, mens hans partner spiller hendes saxofon.

DJ’en og saxofonisten holdt op med at tale, og Mr. Bardey dukkede op på skærmen. I en slank forudindspillet video redegjorde han for virksomhedens prioriteter.

“Nr. 1: Glem ikke privatlivets fred, fordi det er svært og bliver sværere,” sagde han.

Add Comment