Phil Mickelson nedbryder løbet af LIV Golf og mener, at en rivaliserende liga ville “gøre meget godt for spillet”.

Sidste gang Phil Mickelson spillede ved en professionel golfturnering i Saudi-Arabien var i begyndelsen af ​​februar. Han er ikke længere fysisk i landet, men nu er han en af ​​dets repræsentanter i London og rundt om i verden.

Det blev annonceret i denne uge, at Mickelson er en del af LIV Golf-ligaen og utvivlsomt har modtaget en enorm mængde penge, selv da han dominerede golfverdenen for sine kommentarer tidligere på året om, hvordan de mennesker, der driver LIV Golf, nemlig den saudiarabiske regering er en flok “frygtelige bastards”.

Mickelson er ikke blevet set siden disse kommentarer dukkede op i februar. Han gik glip af Masters og missede muligheden for at forsvare sin PGA-titel. I onsdags, under sin første offentlige optræden i fire måneder, insisterede han på, at han fik lov til at spille for begge klubber, men personligt valgte han ikke at spille for nogen af ​​dem.

Tirsdag aften valgte hans hold, Hy Flyers, Chase Kepka, Justin Harding og Ratchanon “TK” Chantananuwat i det første holdudkast nogensinde til begivenheden, der starter torsdag kl. 9:00 ET i London. I onsdags stod han over for en række spørgsmål fra pressen, der dækkede den første LIV Golf-begivenhed.

Lefty var ikke fræk i sine svar, men gav i stedet hver enkelt mere tid og eftertanke, især da han blev spurgt om kilden til de midler, han tilmeldte sig. Den saudiarabiske offentlige investeringsfond er den saudiarabiske regerings finansielle arm med en menneskerettighedsrecord, der ligner de fleste af Mickelsons i de sidste par år (forfærdelige resultater overalt).

“Jeg tolererer slet ikke menneskerettighedskrænkelser,” sagde Mickelson. “Ingen her ved det, i hele verden. Jeg ved helt sikkert, hvad der skete med Jamal Khashoggi, og jeg synes, det er forfærdeligt. vil også bringe en masse fordele til spillet. Jeg er meget begejstret for denne mulighed, og det er derfor, jeg er her.”

Dette var et almindeligt tema blandt de spillere, der kom til London. Graham McDowell gav et lignende svar i tirsdags, som var både ulækkert og oplysende, da det berører den virkelige grund til, at spillere spiller i den saudi-støttede liga (penge).

“Vi er golfspillere,” sagde McDowell. “Personligt føler jeg virkelig, at golf er en kraft for det gode i verden. Jeg prøver bare at være et godt forbillede for børn. Jeg ved, hvad golf har lært mig. at hjælpe med at vokse globalt. Det er stort set, hvad vi har været i de sidste 20 år, idet vi er rollemodeller for børn og prøver at bruge dette spil, som jeg sagde, som en kraft til det gode.

»Vi er ikke politikere. Jeg ved, at I hader dette udtryk, men det er det desværre ikke. Vi er professionelle golfspillere. Hvis Saudi-Arabien ønskede at bruge golf som en måde at komme dertil, hvor de gerne vil være, og de har ressourcerne til at fremskynde den oplevelse, tror jeg, vi er stolte af at hjælpe dem på denne rejse ved at bruge golf og evner, som vi skal være med til at udvikle denne sport og få dem derhen, hvor de gerne vil være.”

Med andre ord betaler de ublu penge “for at komme dertil, hvor de vil være.” McDowell sagde endda højt, at han var stolt af det. For at være klar, har der ikke været nogen regimeændring i Saudi-Arabien siden mordet på Khashoggi. Det er præcis de samme mennesker.

Mickelson afviste også at diskutere, om han var suspenderet fra PGA Touren, i stedet for at fokusere på sin fri fra sporten.

“Jeg havde en fire måneders pause fra spillet, som jeg ikke har haft i over tre årtier,” sagde Mickelson. “Jeg har haft mulighed for at tilbringe tid med min kone Amy, rejse til forskellige dele af verden, bruge tid på det sted, vi har i Montana, stå på ski og vandre i Sedona. Dette gav mig tid til at fortsætte noget af arbejdet og terapien på områder, hvor jeg er mangelfuld i mit liv. Det gav mig tid til at tænke over, hvad jeg vil gøre i fremtiden, hvad der er bedst for mig, og hvad der er bedst for de mennesker, jeg holder af.”

Et andet stort spørgsmål, han rejste, var spørgsmålet om hasardspil. som han for nylig delte med Sports Illustrateds Bob Harig. blev “hensynsløs og pinlig” – og han blev bredt anmeldt og endda spekuleret i årsagen til hans skift til LIV Golf og kæmpe løn fra starten.

“Jeg har gjort dette i mange år,” sagde Mickelson. “Mig og min familie har vi været økonomisk sikre i – jeg kan ikke engang huske hvor længe nu. Men det vil helt sikkert true, hvis jeg ikke løser det. Og det gjorde jeg.”

Ikke så meget fyrværkeri som forventet fra den seksdobbelte storvinder, men hans blotte tilstedeværelse ved arrangementet taler for sig selv. Selvom han ikke har trukket sig tilbage fra PGA Tour som nogle af sine jævnaldrende og er planlagt til at spille ved US Open i næste uge, sætter Mickelson LIV Golf på kortet, hvilket fremmer hans succes og sætter PGA Tour i en ekstremt vanskelig position. Der var mange øjeblikke i Leftys karriere, hvor hans ord var forud for hans handlinger. Det var bestemt ikke en af ​​dem, men hans handlinger – at føre en liga, han privat udskældte – sagde alt, hvad du behøver at vide.

Leave a Comment