Phil Mickelson taler om LIV Golf, PGA Tour og fanmodtagelse ved US Open pressekonference

BROOKLINE, Massachusetts – seksdobbelt verdensmester Phil Mickelson Præcis klokken 12:46 ET mandag, præcis klokken 12:46 ET mandag, kørte han en hvid USGA-udstedt Lexus SUV ind på spillerparkeringen ved The Country Club, hjemsted for US Open.

Mickelsons planlagte pressekonference, hans første i USA siden han tog orlov fra konkurrencegolf i februar og hans første siden han deltog i LIV Golf Invitational, var planlagt til at finde sted om 14 minutter. Mens to golfvogne ventede på at eskortere ham til det overfyldte telt, hvor det skulle foregå, ventede Mickelson simpelthen. I lidt over 10 minutter sad han i sin bil og rørte sig næsten ikke. Hans manager Peter Davies åbnede døren og satte sig ved siden af ​​ham.

Da Mickelson steg ud af bilen, var alle øjne rettet mod ham. Han dukkede op i helt sort – det skægstubbe og hatløse udseende fra sidste uges LIV-optræden uden for London forblev (Mickelson sagde, at han beholdt sit ansigtshår, fordi hans kone Amy elsker det). Det mørklagte Augusta National-logo, der kortvarigt dukkede op på hans vest i sidste uge, var væk, og der var ingen andre sponsorer eller logoer på hans tøj udover hans eget. Hans 2022 US Open-spilleremblem med hans navn var vedhæftet, et tegn på, at han allerede var på plads.

Mickelson gik ind i en vogn ført af Davis og hilste på politibetjentene, som fulgte ham i vognen foran.

“Hvordan har I det? Tak for din hjælp,” sagde han genert. Den korte køretur til interviewstedet gav plads til Mickelson, som indtog podiet, afgav en udtalelse og spurgte derefter: “Nogle spørgsmål?”

Mickelson, som har været kendt for at udtrykke sin utilfredshed med USGA og andre golfstyrende organer i løbet af sin karriere, overvejede sine svar og valgte sine ord omhyggeligt som svar på det, der fulgte.

“Jeg havde stærke meninger og ideer om for eksempel de fleste af de styrende organer, og jeg gjorde et dårligt stykke arbejde med at formidle dem,” sagde Mickelson. “Jeg gjorde det offentligt, og det var en fejl. Dette er en af ​​de fejl, jeg har begået, og prøv at være mere betænksom i dine ord og handlinger i fremtiden og prøv at efterlade mange af disse ting. lukkede døre.”

At dele sin mening om PGA Tourens “ulækre grådighed” og hans følelser for finansmændene i LIV Golf Invitational Series, Saudi Arabian Government Investment Fund, med forfatteren Alan Shipnak er selvfølgelig noget, der fik Mickelson i varmt vand lige fra starten startede i år. . Mickelson og 16 andre spillere fra den indledende LIV Golf-turnering blev suspenderet af PGA Tour kommissær Jay Monahan torsdag.

Under en pressekonference, der varede omkring 25 minutter, stod Mickelson, som vil forsøge at gennemføre en karriere-grand slam i sin 31. start ved US Open, over for en masse spørgsmål:

• Mickelson blev spurgt om et brev, han og andre spillere ved sidste uges LIV Golf-turnering modtog fra Terry Strahd, en enke med tre børn, hvis mand blev dræbt i angrebene den 11. september 2001. Strada er landsformand. fra 9/11 Families United-koalitionen.

“I betragtning af Saudi-Arabiens rolle i døden af ​​vores kære og de sårede den 9/11 – dine landsmænd – er vi forargede over, at du er så villige til at hjælpe saudierne med at dække over denne historie i deres krav om “respektabilitet.” “Når du samarbejder med saudierne, bliver du medskyldig i deres hvidvaskning og hjælper med at give dem det omdømme, de så desperat higer efter – og er villige til at betale pænt for produktionen,” skrev Strada.

I brevet bemærkede Strada, at Osama bin Laden og 15 af de 19 flykaprere var saudiske statsborgere.

Mickelson modtog angiveligt en signeringsbonus på $200 millioner for at tilmelde sig LIV Golf.

“Jeg ville fortælle Strahd-familien, jeg ville fortælle alle, der mistede deres kære og venner den 11. september, at jeg har dyb, dyb sympati for dem,” sagde Mickelson. “Jeg kan ikke understrege det nok. Jeg har den dybeste sympati og sympati for dem.”

Mickelson blev senere spurgt, om han ville tale eller skrive til medlemmer af koalitionen. Han nægtede at svare direkte på spørgsmålet.

“Jeg tror, ​​jeg taler for næsten enhver amerikaner i den forstand, at vi har den dybeste sympati og dybeste sympati for dem, der mistede deres kære og venner som følge af angrebene den 11. september,” sagde han. “Det her har påvirket os alle sammen, og dem, der er blevet direkte berørt, tror jeg ikke, jeg kan understrege nok, hvor meget jeg sympatiserer med dem.”

I en erklæring til ESPN senere mandag sagde Strada, at Mickelson og andre LIV-spillere burde skamme sig over, hvad de laver.

“De hjælper det saudiske regime med at rydde op i deres omdømme i bytte for titusindvis af millioner af dollars, mens vores regering samtidig fremlægger stærkere beviser på saudisk involvering i 9/11-angrebene,” skrev hun. “Som PGA Tour-kommissæren sagde i søndags, ‘du skal leve under en sten’ for ikke at forstå konsekvenserne af din deltagelse i saudierne.”

• Mickelson har afsløret, at han planlægger at spille i de resterende syv LIV’er i år og 150th Open i St. Andrews i Skotland fra den 14.-17. juli.

Han blev spurgt, om han kunne tænke sig at spille på PGA Tour i fremtiden.

»Så jeg synes, min suspension fra arbejdet er blevet ret offentlig. [from the PGA Tour] sammen med en masse andre spillere, så det ville kun være et spekulativt skridt fremad,” sagde han. “Jeg skal spille LIV-turneringer. Jeg skal spille UK Open, men alt andet end det vil være ren spekulation. Jeg ved ikke, hvordan det hele vil gå.

”Jeg foretrækker at kunne vælge, hvilken vej jeg vil, den ene, den anden eller begge dele. Jeg føler, at jeg gav så meget til PGA Touren og golfspillet, som jeg kunne i mine 30 år her, og gennem mine præstationer på banen har jeg optjent et livstidsmedlemskab. Det har jeg tænkt mig at beholde, og så vælger jeg, hvilke turneringer jeg skal deltage i og hvilke ikke.

Da den 51-årige Mickelson blev spurgt, om han var tryg ved, at han måske aldrig igen ville spille PGA Tour, tilføjede han: “Jeg er igen meget taknemmelig for de mange minder, muligheder, oplevelser, venskaber, forhold. [the] PGA Tour leverede, og de vil vare hele livet. Men jeg håber, at jeg får en chance for at skabe mere.”

• Mickelson, en af ​​sportens mest populære spillere i sin lange karriere, blev spurgt, hvordan han tror, ​​at fansene vil reagere på ham i denne uge uden for Boston. Countryklubben var mødested for Ryder Cup i 1999, hvor amerikanske Payne Stewart måtte bede fans om at falde til ro ved den skotske turnering. Colin Montgomery.

Mickelson starter første runde torsdag klokken 13:47. Han spiller med Irland. Shane Lowry og Sydafrika Louis Austwisen; Oosthuizen deltog også i LIV Golf-turneringen i sidste uge.

“Jeg tror, ​​at fansene i Boston er nogle af de bedste i sporten, og jeg tror, ​​de har støttet mig meget, og jeg har været meget taknemmelig for det gennem årene,” sagde Mickelson. “Jeg tror, ​​at deres begejstring og energi er det, der skaber sådan en god atmosfære, så uanset om det er positivt eller negativt over for mig direkte, tror jeg, det vil skabe en utrolig atmosfære at være vært for dette mesterskab. Jeg tror, ​​det bliver en fantastisk begivenhed, og folk her har meget at gøre med det.”

Da pressekonferencen var slut, og Mickelson blev eskorteret tilbage til sin bil, spildte han ingen tid og forlod ejendommen lige så hurtigt, som han kom ind. andre, før de går til driving range eller golfbane. Også selvom Dustin Johnsonsom også deltog i den første LIV-turnering i sidste uge, tog sig tid til at sige hej til et par spillere.

Men efter Mickelson smuttede ind i Country Club søndag eftermiddag for at arbejde på sit putting og gennemgå spillerregistreringsprocessen uden fans eller de fleste spillere, forsvandt Mickelson på et øjeblik.

Leave a Comment