Phil Mickelson vil ikke diskutere ‘PGA Tour-problemer’, da LIV-debuten nærmer sig

HEMEL HEMPSTED, England — Phil Mickelsonsom gjorde sin første offentlige optræden siden februar, har hverken bekræftet eller afvist, at han blev suspenderet eller udelukket af PGA Tour for at deltage i den rivaliserende LIV Golf Tour.

“På nuværende tidspunkt foretrækker jeg ikke at tale offentligt om problemerne med PGA Tour,” sagde Mickelson onsdag morgen.

Mickelson har flere gange understreget, at han beklager de seneste kontroversielle kommentarer, der førte til hans beslutning om at tage en pause fra golf, herunder hans beslutning om ikke at forsvare sin PGA-titel i sidste måned.

“Jeg sagde og gjorde en masse ting, som jeg fortryder,” sagde Mickelson. “Jeg beklager dette og undskylder for den smerte, dette har forårsaget for så mange mennesker.”

Mickelson er en del af et 48 mand stort hold fra den nye LIV golfliga, der vil være vært for sit første arrangement på torsdag i Centurion Club uden for London. Også i marken er Kevin Na såvel som Dustin Johnsonsom var blandt flere golfspillere, der i sidste uge annoncerede, at de opgav deres PGA Tour-medlemskab.

Kilder har tidligere fortalt ESPNs Mark Schlabach, at PGA Tour-kommissær Jay Monahan fortalte spillernes agenter ved Memorial i sidste uge i Dublin, Ohio, at spillerne skulle vælge, om de ville spille på PGA Tour eller LIV Golf-serien, og at de kan t Jeg spiller ikke begge dele. Monahan truede med disciplinære handlinger mod spillere, der konkurrerede i London uden en løsladelse, herunder bøder, diskvalifikationer og/eller forbud.

Mickelson besvarede journalisters spørgsmål i næsten 30 minutter, men afviste ved flere lejligheder at uddybe kommentarer, han fremsatte til journalisten Alan Shipnak, der blev offentliggjort i februar, hvori han udtalte, at ejerne af LIV Golf var “forfærdelige bastards at blive involveret. ” Med.”

LIV Golf er støttet af Saudi Arabian State Investment Fund, som kontrolleres af kronprins Mohammed bin Salman. Salman er blevet anklaget for adskillige menneskerettighedskrænkelser, herunder mordet på Washington Post-journalisten Jamal Khashoggi i 2018.

“Jeg tolererer slet ikke menneskerettighedskrænkelser,” sagde Mickelson. “Ingen her ved det, i hele verden. Jeg ved helt sikkert, hvad der skete med Jamal Khashoggi, og jeg synes, det er forfærdeligt. vil også bringe en masse fordele til spillet. Jeg er meget begejstret for denne mulighed, og det er derfor, jeg er her.”

Mickelson valgte sine ord omhyggeligt under hele pressekonferencen, mens han holdt pause flere gange, da han syntes at overveje, hvordan han skulle sige noget, før han åbnede munden. Han slog et par vittigheder og nippede til sit personlige mærke af medicinsk kaffe fra et glas med sit personlige logo, men for det meste virkede han dyster, da han overvejede sine svar.

Han sagde, at i løbet af sine fire måneder væk fra golf, rejste han med sin familie, brugte tid i terapi og så golf på tv.

“Jeg havde en fire måneders pause fra spillet, som jeg ikke har haft i over tre årtier,” sagde Mickelson. “Jeg har haft mulighed for at tilbringe tid med min kone Amy, rejse til forskellige dele af verden, bruge tid på det sted, vi har i Montana, stå på ski og vandre i Sedona. Dette har givet mig tid til at fortsætte noget af arbejdet og terapien på områder, hvor jeg er mangelfuld i mit liv. Det gav mig tid til at tænke over, hvad jeg vil gøre i fremtiden, hvad der er bedst for mig, og hvad der er bedst for de mennesker, jeg holder af.”

Mickelson bekræftede, at han forsøgte at løse nogle problemer, især hans overdrevne gambling, som efter hans mening havde en negativ indvirkning på hans personlige liv.

“Jeg har gjort dette i mange år,” sagde Mickelson. “Mig og min familie har vi været økonomisk sikre i – jeg kan ikke engang huske hvor længe nu. Men det vil helt sikkert true, hvis jeg ikke løser det. Og det gjorde jeg.”

Mickelson sagde, at han ikke har trukket sig tilbage fra PGA Touren og har ingen planer om at gøre det, men han er bare ikke sikker på, hvad hans fremtid med PGA Tour kan blive.

“Jeg lærte meget på PGA Touren og lærte meget,” sagde Mickelson. “Jeg arbejdede meget hårdt for at bidrage og tilføje værdi til turen under min tid der. Jeg har arbejdet meget hårdt for at opnå en livstidsfritagelse, og jeg vil ikke opgive det, og jeg føler ikke, at jeg burde være nødt til det.

“Jeg ved ikke, hvad det betyder for fremtiden. Jeg ved ikke, hvad der vil ske. Men jeg fortjener det, og jeg planlægger ikke bare at opgive det.”

På trods af, at han tidligere har antydet, at han brugte LIV Golf som “løftestang” til at gennemtvinge nogle ændringer til PGA Touren, afviste Mickelson at sige, hvilke ændringer han stadig var interesseret i.

“Jeg har mange stærke meninger om ting, der burde og kunne være meget bedre,” sagde Mickelson. “En af de fejl, jeg lavede, var at give udtryk for dem offentligt. Så jeg vil virkelig gøre en indsats for at holde disse samtaler i gang bag lukkede døre. Jeg tror, ​​det er måden at være den mest effektive og få mest muligt ud af det.”

Mickelson sagde, at han planlægger at spille næste uges US Open på The Country Club i Brooklyn, Massachusetts, og han har det bedre nu, end han har gjort i flere måneder.

“Jeg havde en pause på fire måneder fra spillet, som jeg ikke har haft i over tre årtier. Jeg havde mulighed for at tilbringe tid med min kone Amy, rejse til forskellige dele af verden, tilbringe tid et sted, som vi har i Montana, stå på ski og vandre i Sedona. Dette har givet mig tid til at fortsætte med at arbejde og terapi på områder, hvor jeg mangler i mit liv. Det gav mig tid til at tænke over, hvad jeg vil gøre fremadrettet, og hvad der er bedst for mig, og hvad der er bedst for de mennesker, jeg holder af.”

Phil Mickelson under en golfpause i 2022

Han sagde, at han følte, baseret på samtaler med arrangørerne, at han ville være velkommen til Masters eller PGA Championship. Men han følte ikke, at hans spil var skarpt nok til at konkurrere.

“Hver dag under Masters stod jeg på ski om morgenen og så turneringen,” sagde Mickelson. “Jeg kunne godt lide at se. Jeg troede, Scotty Sheffler lave et fantastisk show. Jeg oplevede, at jeg savnede Masters, men jeg ville ikke være der. Jeg spillede ikke. Jeg rørte ikke klubben. Jeg var ikke i stand til at være konkurrencedygtig. Men jeg vil altid elske denne turnering, og hvis jeg ikke er der, vil jeg altid savne det, men jeg havde ikke lyst til at være der.

Han sagde, at han havde det på samme måde med PGA-mesterskabet i Southern Hills. Mickelson var den første store mester i moderne historie, der valgte ikke at forsvare sin titel efter eget valg frem for en skade.

“Under lange samtaler blev det klart for mig, at jeg kan spille, hvis jeg vil,” sagde Mickelson. “Jeg besluttede bare ikke at gøre det.”

Mod slutningen af ​​pressekonferencen kunne Mickelson ikke lade være med at smile lidt, da han blev spurgt, om han faktisk modtog $200 millioner fra LIV Golf for sin deltagelse i startup-ligaen.

“Jeg mener, at kontraktlige arrangementer bør være private,” sagde Mickelson. “Det ser ikke ud til at være tilfældet, men sådan burde det være.”

Leave a Comment