Rasende over LIV Golf-afhoppen kunne British Open ændre adgangsreglerne

Advertisement

ST. ANDREWS, Skotland. I onsdags advarede British Open-arrangøren skarpt om, at det kunne ændre reglerne for fremtidige turneringer, hvilket kunne komplicere Claret Jugs udsigter for spillere, der hopper af til den Saudi-støttede LIV Golf-serie.

Mens R&A, der driver Open, endnu ikke har taget en beslutning om, hvordan spillere vil være i stand til at slutte sig til 156-mandsfeltet i 2023 og derefter, har organisationens administrerende direktør Martin Slumbers ladet muligheden stå åben for, at vejen til en af ​​golfens mest berømte turneringer kan snart ændre sig.

“Vi vil gennemgå vores elimineringer og kvalifikationskriterier for Open,” sagde Slumbers på en pressekonference i St. Andrews på tærsklen til Open på Old Course. “Vi forbeholder os absolut retten til at foretage ændringer” fra tidligere år, tilføjede han.

“Spillere skal gøre sig fortjent til deres plads i Open, og det er kernen i dens ånd og dens unikke globale appel,” sagde Slumbers, der ikke lagde skjul på sin foragt for Open. LIV seriensom han fordømte som værende “fuldstændig pengedrevet” og truede “den meritbaserede kultur og ånd af åben konkurrence, der gør golf så speciel.”

Han gjorde det dog klart, at et fuldstændigt forbud mod spillere “ikke er i vores planer.”

Slumbers afviste, at R&A koordinerede med arrangører af andre store golfturneringer for potentielt at udelukke LIV-spillere, som inkluderer Brooks Kepka, Sergio Garcia, Dustin Johnson, Phil Mickelson og Patrick Reed. Men den administrerende direktør for US Golf Association, som fører tilsyn med US Open, sagde det i juni gruppen vil “overvurdere” de kriterier, han bruger til at bestemme feltet for den turnering.

PGA of America, der er ansvarlig for PGA Championship, erklærede også sin foragt for LIV-serien, som tilbød spillere millioner af dollars i garanterede penge til at spille i 54-hullers shotgun-startede turneringer uden nedskæringer. Augusta National Golf Club, som arrangerer Masters-turneringen kun for invitationer, har indtil videre holdt stille om sine intentioner.

Ligesom andre turneringer udgiver R&A en lang liste over måder, hvorpå spillere kan kvalificere sig til Open næste år i Royal Liverpool. I år omfattede mulighederne for eksempel en placering i top 50 på den officielle verdensrangliste for golf på en given dato.

Gruppen med ansvar for det officielle World Golf Ranking System sagde tirsdag, at LIV Golf, modtager det meste af sin finansiering fra Saudi Arabian Sovereign Wealth Fund, bad om “inkludering” i denne måned og begyndte at gennemgå ansøgningen.

I denne uge har British Open-arrangørerne kæmpet for at gøre opmærksom på den 150. turnering. Men uroen omkring LIV har gentagne gange invaderet. I weekenden erkendte R&A det inviterede ikke Greg NormanCEO for LIV, to gange Open vinder, til dette års festligheder i St. Andrews.

Og tirsdag brugte Tiger Woods et pressemøde til fordømme LIV.

“Hvad laver disse spillere for garanterede penge, hvad er incitamentet til at træne?” spurgte Woods. “Hvad er incitamentet til at gå der og tjene penge i snavs? Du får bare betalt en masse penge på forhånd, og du deltager i et par turneringer og spiller 54 huller.”

Spillere, der flyttede fra PGA Touren, som blev undersøgt af justitsministeriet for dets bestræbelser på at opretholde en liste over golfspillere, til LIV Golf “vendte ryggen til, hvad der tillod dem at indtage denne position,” sagde Woods.

Add Comment