Så meget at eliminere mellemmanden

Når vi bestiller takeaway fra en nærliggende restaurant, er vi mindre og mindre tilbøjelige til at ringe direkte til restauranten. I stedet kan vi bestille gennem Uber Eats eller DoorDash, som tager et stykke fra salget og opkræver os for forsendelse. Når sommeren nærmer sig, og vi går online for at finde nyt badetøj og fylde op med solcreme, kan vi gå til Amazon, som nu er afhængig af uafhængige leverandører til det meste af sit detailsalg, der bruger sin e-handelsplatform. Selv når vi forsøger at købe direkte fra producenten, spiller mellemmænd over internettet stadig en stor rolle. For eksempel endte direkte-til-forbruger-virksomheder i 2000’erne med at betale enorme summer til Facebook og andre virksomheder for målrettet annoncering, de var afhængige af for at tiltrække nye kunder.

Det er ikke, hvad der skulle være sket. Internettet, som folk som Bill Gates insisterede på, ville være en forstyrrende kraft, der ville placere magten i hænderne på producenter og forbrugere. I hans bog fra 1995 Vejen videre, forudsagde Microsofts medstifter, at internettet ville blive en “one-stop shop”, og at “ofte vil de eneste involverede i en transaktion være den faktiske køber og sælger.” Med andre ord, hvorfor betale en mellemmand for at hjælpe dig med at finde det, du har brug for, når du selv kan finde det?

Internettet slap af med nogle mellemmænd. Antallet af rejsebureauer er faldet, efterhånden som amerikanerne er blevet vant til at booke flybilletter, hoteller og billeje online. Men rejsebureauernes skæbne er undtagelsen, ikke reglen. Langt mere almindeligt er formidlernes vedholdenhed, som teknologien skulle gøre forældet, og fremkomsten af ​​nye typer formidlere, der suger endnu flere penge og magt fra skabere og deres kunder.

Overraskende nok har nogle veletablerede mellemmænd, hvis rolle synes at sammenlignes med rejsebureauer, fundet måder at gøre modstand. Traditionelt har købere haft brug for ejendomsmæglere til at hjælpe dem med at finde billige boliger. Sælgere stolede på deres viden om de seneste salg for at vide, hvordan de skulle værdiansætte deres hjem. Alle disse oplysninger er nu let tilgængelige på internettet. Både købere og sælgere fortsætter dog med at bruge fuldservice ejendomsmæglere og betaler fortsat meget høje provisioner – i gennemsnit omkring 5 procent af omkostningerne solgt hus. Fordi fast ejendom, ikke aktier, hovedlageret af rigdom for den typiske familie er internettets manglende evne til at gøre disse dyre mellemmænd forældede et reelt tab for den amerikanske middelklasse.

I mellemtiden har internettet ændret nogle af de klassiske mellemmandsindustrier, især detailhandelen, på en måde, der har bemyndiget et lille antal store mellemmænd. Flere onlinekøbere begynde at søge på amazon end nogen anden hjemmeside, inklusive Google. Amazon, der startede som en virtuel version af den klassiske boghandel, er blevet en mellemmand blandt mellemmænd; I stedet for at bygge deres egne e-handelssystemer sælger mindre producenter og forhandlere på Amazon, men til en pris. Ifølge Local Self-Sufficiency Institute, Amazons andel af tredjepartssalg steget fra 19 procent i 2014 til 34 procent sidste år. Antallet af handlende, der bruger Amazon, fortsætter dog også med at vokse.

Madleveringsledere DoorDash og Uber Eats viser, hvordan internettet har muliggjort nye typer mellemled, der forstyrrer direkte forbindelser i stedet for at lette dem. Da jeg voksede op, da vi ville have takeaway, ringede vi til det lokale pizzeria og fik deres udbringer til at bringe os vores mad. I dag, mange mennesker bestiller gennem en af ​​flere apps, selvom de høje gebyrer, som disse apps opkræver, skader restauranters rentabilitet. Økonomer tilskriver disse mellemleds magt til arten af ​​det, de gør: Når de først tiltrækker en kritisk masse af sælgere, følger købere efter og omvendt. For eksempel, efterhånden som flere restauranter slutter sig til DoorDash, tiltrækker det voksende udvalg mange sultne kunder. Disse lånere overbeviser til gengæld restauratører om, at de ikke har andet valg end at tilmelde sig, og cyklussen fortsætter.

Lignende netværkseffekter fungerer på Amazon-markedet og i Multiple Listing Service-databaserne (MLS) kontrolleret af traditionelle ejendomsmæglere af boliger til salg. At forstå disse dynamikker hjælper med at forklare den høje grad af koncentration af online-mellemmænd.

En anden grund til, at formidlere trives, er, at de har brugt deres økonomiske og politiske indflydelse til at fordreje udviklingen på de markeder, de opererer på. Min forskning i formidlere i og uden for finans afslørede en ond cirkel. Formidlere kommer først til magten ved at levere værdifulde tjenester, der hjælper med at lette strømmen af ​​varer fra sælgere til købere eller, i finanssektoren, strømmen af ​​penge fra opsparere til iværksættere. Men al den infrastruktur, erfaring og relationer, som mellemmænd udvikler til at være gode forbindelser, giver dem også en enorm magt på markedet, hos lovgivere og regulatorer. Så i fremtiden vil disse mellemmænd bruge denne magt til at sætte deres egne interesser foran interesserne hos de kunder, de tjener.

Ejendomsmæglere har for eksempel skabt MLS for at hjælpe sælgere med at få deres hjem foran flere købere og give købere mulighed for nemt at finde potentielle boliger, der passer til deres behov. Men når optagelse i MLS blev nødvendig for at sælge boligen, kunne traditionelle agenter bruge truslen om udelukkelse fra MLS som en måde at straffe enhver, der ønskede at sælge boligen på en billigere og mere kreativ måde. Ejendomsmæglere har også brugt deres erfaring og dybe lommer til med succes at lobbye for konkurrencebegrænsende regeringspolitikker, såsom love, der stopper banker i at tilbyde ejendomstjenester. Langt fra at trodse ejendomsmæglernes magt, bruger sider som Zillow MLS som deres skjulte fundament.

For mange mellemmænd avler dominans simpelthen mere dominans. Amazon kontrollerer det mest avancerede og omfattende ordreudførelsessystem i USA. Dette gør det muligt for Amazon at levere varer hurtigt og effektivt, men Amazon bruger også dette netværk og løftet om en tilsyneladende gratis, hurtig levering for at opmuntre kunder til at tilslutte sig Amazon Prime. Men når først kunderne betaler medlemsgebyret, bliver de ved med at vende tilbage til Amazon igen og igen, fordi de har lyst til at gå et andet sted er dyrere. Og jo flere kunder søger Amazon Prime, jo flere sælgere føler sig forpligtet til at betale Amazon for at opbevare og sende deres varer, så de kan tjene det mærke, hvilket hjælper med at forklare og fremhæve Amazons voksende andel af tredjepartssalg. DoorDash og Uber Eats tilbyder lignende abonnementstjenester, hvilket resulterer i lignende dynamik. De tre virksomheder har også brugt deres forståelse af, hvordan deres markeder udvikler sig, til at opkøbe konkurrenter, der kan udgøre en trussel i fremtiden og udvide deres rækkevidde yderligere.

Jeg og andre kritikere af mellemmandsøkonomien må indrømme, at mange mellemmænd hjælper forbrugerne med at spare tid. Som en arbejdende mor til to små piger, sympatiserer jeg ikke kun med de mange andre amerikanere, der er presset på tid, og som prioriterer bekvemmelighed; Jeg fylder jævnligt deres rækker op. At undgå dominerende mellemhandlere kan kræve længere ventetider for en pakke, der skal leveres, gå ned ad gaden for at hente frokost eller foretage en masse telefonopkald for at arrangere fremvisninger hjemme. Sådanne bestræbelser kan nogle gange have skjulte belønninger, såsom at hjælpe os med at udvikle mere tålmodighed og styrke vores følelse af forbindelse, men mange af dem er bare en byrde.

Ikke desto mindre forstod Gates og andre rigtigt værdien af ​​at afskære mellemmanden; den bekvemmelighed, de giver, kan vige for selviskhed. De seneste årtier har vist, hvordan prisen, vi betaler for den bekvemmelighed, de giver, fortsætter med at stige. For længe har politikere stået ved siden af, da disse mellemled er vokset i størrelse og indflydelse. Kongressen og tilsynsmyndighederne er begyndt at lægge mærke til den vidtrækkende magt, disse mellemmænd har erhvervet, men spillereglerne fortsætter med at favorisere mellemmænd frem for producenter, restaurantejere og boligsælgere og deres kunder.

Add Comment