Saudi-støttet golfliga overøser deltagere med ‘Tiger Woods-behandling’ [Video]

Ifølge brochuren vil den nye saudi-støttede golfliga give alle medlemmer og deres caddies luksuriøs indkvartering og fester i næste uge ved den første LIV Golf Invitational i Centurion Club i London. modtaget af Telegraph Sport.

Brochuren skitserede, hvad en Telegraph-kilde kaldte “Tiger Woods-behandlingen” for alle involverede – gratis fly, femstjernet hotel- og spa-indkvartering i Hertfordshire, førsteklasses bilservice og invitationer til ekstravagante begivenheder.

En sådan begivenhed er den røde løbers “grove fest” i RD Studios, et nyrenoveret 45.000 kvadratmeter stort filmproduktionskompleks med en 36.000 kvadratmeter stor baggård. Festen vil blive arrangeret kendis DJ Fat Tony med “cocktails, sodavand og tunge snacks”.

Storheden strækker sig til Centurion Club. Michelin-stjernede engelske restauratør Jason Atherton vil angiveligt overvåge golfbanemåltidet, efterfulgt af engelske musikere som James Morrison og Craig David.

Det er bare endnu en gulerod, der hænger foran golfverdenen, mens LIV forsøger at lokke de største navne i sporten ind i den nye Supergolf League. 2021 Masters-vinderen Dustin Johnson er allerede blevet fristet til at droppe PGA Tour for LIV, efter at han blev betalt $150 millioner for at konkurrere i en ny turnering, der starter den 9. juni med en samlet præmiepulje på $25 millioner.

Hvem deltager ellers i LIV?

Johnson er det største trækplaster, men han får følgeskab af andre fra den oprindelige 42-mandsliste, inklusive 2017 Masters-vinderen Sergio Garcia, Talor Gooch, Branden Grace, Martin Kaimer, Chase Kepka, Graeme McDowell, Kevin Nah, Louis Ousthuizen, Jan Poulter, Hudson Swafford og Lee Westwood.

De fem bedste tilmeldinger fra Asian Tour International Series på Slaley Hall Hotel, Spa og Golf Resort denne weekend vil slutte sig til Johnson og resten af ​​gruppen til LIV Invitational.

The Telegraph mener, at en sjette golfspiller også vil blive tilføjet og foreslog, at Phil Mickelson kunne være med efter ham trak sig fra PGA Championship i maj efter hans peptalk om den saudiarabiske regering og hans offentlige ønske om at spille i LIV Invitational.

Kontrovers omkring LIV

Den udskældte Super League of Golf har oplevet en del kontroverser siden starten i 2019.

For det første er det støttet af den saudiske regerings offentlige investeringsfond, som har investeret 2 milliarder dollars i LIV Golf for at styrke sin rivaliserende liga med PGA. Saudi-Arabiens politik er i bedste fald vag og forårsager stor vrede rundt om i verden. Mickelson sagde det bedst i et uddrag fra hans nye bog:

“De er forfærdelige bastards at rode med. Vi ved, hvad de dræbte [Washington Post reporter and U.S. resident Jamal] Khashoggi og har en forfærdelig menneskerettighedshistorie. De henretter folk der for at være homoseksuelle.”

Det hjalp ikke LIV’s administrerende direktør, Greg Norman, udbøjede det Menneskerettighedskrænkelser af den saudiarabiske regering som “fejl” i et forsøg på at afpolitisere ligaen:

“Alle indrømmede det, ikke? Det er blevet talt om, ud fra hvad jeg har læst, hvad I har rapporteret. Tag ansvar, hvad end det måtte være. Se, vi har alle lavet fejl, og du vil bare gerne lære af disse fejl og lære, hvordan du kan rette dem i fremtiden.

“Jeg ser mig ikke tilbage. Jeg ser ikke ind i tingenes politik. Jeg har ikke tænkt mig at dykke ned i sumpen af, hvad der ellers foregår i den fremmede verden. Jeg hørte om det og fortsatte bare.”

Amnesty International advarede golfspillere mod at slutte sig til en liga, som saudierne også betaler for:

“Riyadh [the capital city of Saudi Arabia] Den nyfundne kærlighed til at fremme sport kom på et tidspunkt, hvor de saudiske myndigheder udførte massehenrettelser, hvor adskillige menneskerettighedsaktivister blev fængslet i Kongeriget, og hvor saudiarabiske missiler stadig regner ned over yemenitiske civile.

“Vi opfordrer alle golfspillere, der ønsker at deltage i Saudi-finansierede turneringer, til at tænke over, hvordan hvidvaskning af sport fungerer, og hvordan de kan bryde dens fortryllelse ved at tale om menneskerettighedskrænkelser i Saudi-Arabien. Saudi-Arabiens forfulgte menneskerettighedssamfund vil blive bittert skuffet, hvis velbetalte golf-superstjerner tager penge fra LIV Golf, men tier om, hvad der foregår i Saudi-Arabien.”

LIV’s konkurrence med PGA Touren kan have skabt en uoprettelig splid mellem kommissær Jay Monahan og de spillere, der rejste til den nye liga. Tur allerede afviste undtagelser for spillere, der ønsker at konkurrere i både LIV og PGA, og truede endda med at tilbagekalde Tour-kort for spillere, der hopper. I en erklæring modtaget ESPNTouren sagde, at spillere, der konkurrerer i den nye liga, er underlagt disciplinære foranstaltninger.

“Som det blev meddelt til alle vores medlemmer den 10. maj, er PGA Tour-medlemmer ikke berettiget til at deltage i Saudi Golf League London-begivenheden i overensstemmelse med PGA Tour-turneringsreglerne. Deltagere, der overtræder turneringsreglerne, er underlagt disciplinære handlinger.”

Dette er golfens modige nye verden.

Leave a Comment