St. Andrews er stadig attraktiv og bevist i århundreder.

Advertisement

ST. ANDREWS, Skotland (AP) – Jack Nicklaus poserede på toppen af ​​Swilcan Bridge, birdied på det sidste hul, han nogensinde spillede i et stort mesterskab og havde ingen intentioner om nogensinde at vende tilbage til St. .

Det var 17 år siden. Og de planer ændrede sig, da St. Andrews ville gøre Nicklaus til æresborger i anledning af det 150. British Open. De eneste andre amerikanere, der modtog denne udmærkelse, var Bobby Jones og Benjamin Franklin.

Det var første gang, Nicklaus havde været på Old Course uden køller, og hans beundring syntes kun at vokse.

“Da jeg ankom her i 1964, kunne jeg ikke tro, at St. Andrews var en golfbane, der stadig ville teste den tids golfspillere,” sagde han mandag. “I øjeblikket tester han stadig golfspillere. Dette er en magisk golfbane. … Og at tro, at golfspillet i virkeligheden begyndte her, overrasker mig simpelthen, at det stadig ikke er ringere end moderne golfspillere.

Dette er endnu ikke fastlagt.

Et gammelt felt føles altid lidt gammelt, når det er hårdt og hårdt, gult og tyndt, når kvaliteten af ​​skuddet først bliver målt, når det rammer jorden og begynder at hoppe.

Men uden meget vind i forudsigelserne og med voksende talent i dagens spil, er få felter mere sårbare over for dårlige resultater. Par 72, i alt to par femmere, en for hver ni. Men der er et par par 4’ere, der kan nås fra tee uden kraftig vind.

US Open-mesteren Matt Fitzpatrick blev vinderen af ​​juniorturneringen i St. Andrews. Senest konkurrerede han i Dunhill Links Championship på en europatour i begyndelsen af ​​oktober, hvor himlen er grå og tung og græstæppet blødt og grønt.

“Jeg tror, ​​da det er solidt og par 4 er mere overkommeligt, kan det også være dårligt vejr, hvis vejret tillader det,” sagde Fitzpatrick.

Tiger Woods vendte tilbage til Old Course mandag morgen i ni huller og fulgte en usædvanlig travl tidsplan i betragtning af tilstanden af ​​hans forslåede højre ben. Han slog wedge og stick sent lørdag aften og spillede 18 huller søndag. Woods havde også “Holiday of Champions”, en fire-hullers loop med andre R&A-mestre gennem årene.

Han er to gange St. Andrews-mester og forstår, at det kan være sidste gang, den 46-årige spiller spiller i det åbne mesterskab i golfens hjemland, i hvert fald på højt niveau. Han spillede første gang i 1995 som amatør.

Så mange andre kommer på kurset. Heriblandt Colleen Morikawa, som vandt sin første rigtige forbindelsestest sidste år på Royal St. Georges.

“De fleste af kurserne, anden gang jeg ser dem, føler jeg, at jeg har en god forståelse,” sagde Morikawa. “Dette kursus kræver ekstra studier og udenadslære, fordi der er så mange blinde skud, og du sigter mod så mange tårne, at de bare smelter sammen til ét. Der er så mange greens og dobbeltgreens og store greens, at man glemmer små pister, men det er noget, man ikke kan.”

Der er syv dobbelte greens. 18. hul er et par 4, som spillere kan nå fra tee. Hul 17 kræver et tee-slag rundt om hjørnet af hotellet, og der er en vej bagved.

Sådan har det altid været, eller det ser det ud til.

Morikawa var mest forundret over 351-yards 12. hul, kort men vildledende med fire bunkers skjult fra tee.

“Jeg aner ikke, hvad jeg skal gøre,” sagde Morikawa. “Jeg ved ikke, hvad jeg skal gøre. Jeg kan fortælle dig 15 forskellige måder at spille på, og de kan alle være forkerte.”

The Old Course er ikke Morikawas eneste nyhed. Han havde sin første åbne ceremonioplevelse, da han returnerede sølv-burgunder-kanden til Martin Slumbers, R&A-direktør. Det var ikke noget specielt hyggeligt. Mestre får en cue. De skal returnere den ægte vare.

“Jeg vågnede i morges og så på ham. Replikaen er smuk, men ikke den samme. Det er det virkelig ikke. Det vil aldrig ske,” sagde Morikawa. “Men jeg vil ikke dvæle ved fortiden. Jeg ser altid frem til det næste. Måske håber jeg, at det at få ham tilbage frigør mig og giver mig mulighed for at fokusere på at vinde i denne uge.”

Hvilken score skal der til? Det afhænger af vejret, endnu en henvisning til tradition. Det er grunden til, at John Daley ville have vundet slutspillet på St. Andrews efter at have endt 6 under par, og hvorfor Woods kunne vinde 18 under par næste gang.

Nicklaus dedikerer meget af sin tid til golfbanedesign, og han er imod teknologi, især golfbolden, for at lade spillet komme ud af kontrol.

Han tror stadig på, at Old Deal kan holde. Og hvis der er rekord i denne uge?

“Hvad så? Det er sådan, jeg ser på det,” sagde Nicklaus. “Nu skyder de lavt sammenlignet med, hvad de skød for 100 år siden. Men tiderne ændrer sig, og golfspillere bliver bedre, udstyret er bedre, forholdene er bedre.

“Men jeg tror ikke, det betyder så meget, for at være ærlig,” sagde han. “Dette er St Andrews, og det er, hvad det er og vil vokse til en god mester. Sådan har det altid været.”

___

Mere AP-golf: https://apnews.com/hub/golf og https://twitter.com/AP_Sports

Add Comment