Stjerneklar lørdag ved RBC Canadian Open

TORONTO, Ontario. “Justin Thomas, der voksede op i Kentucky, var sandsynligvis begrænset i sin evne til at opleve, hvordan det var at skøjte på is til det umiskendelige brag fra hockeybrætter.

Strømmen var højlydt ved RBC Canadian Open i lørdags, og da Thomas kom ind på banen (par-3, 16.) efter at have ramt et 1ft 2 tommer ørneslag på det forrige hul, fik han serenade af canadieren. menneskemængde, som om han var en af ​​dem.

“Jeg ved ikke, hvorfor dette sker, men jeg er meget taknemmelig over for fansene for deres støtte her i Toronto. Jeg fortalte… Rory (McIlroy) og Corey (Conners), at det her ligner en major,” sagde Thomas.

“Selvfølgelig kendte jeg meget passionerede sportsfans i denne del af verden, og med to år tilbage før denne turnering vidste jeg, at de ville være klar til at gå i år.”

Thomas scorede uden spøgelsesbolde på 63 lørdage og St. George’s Golf and Country Club og kun to skud efter Tony Finau og Rory McIlroys føring på 54 huller.

Sam Burns, der sluttede på andenpladsen i FedExCup-stillingen, er blandt dem, der er bundet med Thomas i U-9-ranglisten.

Thomas, Finau og McIlroy vil være i den sidste gruppe sammen på søndag. Golfspillere vil gå væk fra split tees og trekanter med det forventede vejr i Greater Toronto Area.

Med en sådan ildkraft på toppen af ​​ranglisten på vej mod søndagens finale i Toronto, er genkomsten af ​​RBC Canadian Open meget leverende.

“Jeg mener, det lyder ikke dumt, men indeni er jeg meget glad for at se dette,” sagde Thomas om den øverste sværvægter på vej til Toronto søndag. “Der er ikke noget andet sted, jeg gerne vil spille, og det er åbenbart med en turnering som denne og dens historie, og hvor længe den har kørt, der har været en masse fantastiske tidligere mestre, pladser og drama.

“Og det ser ud til, at han har potentialet i morgen til at producere lidt mere af det og skabe en anden historie.”

Thomas’ 63. kast, samt Finaus 62. kast som en af ​​ugens laveste runder, var ifølge ham “nemt”. 2022 PGA Championship-vinderen havde en dag så travl, som nogen kunne bede om, og placerede sig i top 10 i hits scoret fra tee, tee til green og putting.

“Jeg har ikke gjort noget fantastisk. Jeg har bare ikke gjort noget forkert,” sagde Thomas. “Men jeg tog nogle muligheder, da jeg havde dem der, et sted midt på banen, og var bare tålmodig og ventede på mit løb.”

Finau, der vandt PGA TOUR to gange, sluttede dårligt i fredags og missede to af de sidste tre huller, og det tændte en ild i hans mave at komme ud af lørdagens solide runde.

Han slog sit første hul for dagen, gik ud på 5-under-29 og tilføjede en birdie til sit sidste hul på dagen for at lægge en bue på 62. Det var hans laveste runde på PGA TOUR siden han slog 62 på anden runde af The American Express i januar 2020.

“Jeg vidste, at jeg spillede godt, men når som helst kan du vinde på denne golfbane. Så der er ingen grund til at komme foran mig selv, jeg forsøgte bare at blive i nuet så meget som muligt og lave en god runde til det sidste,” sagde Finau. “Og hver gang du er øverst på ranglisten, og du har en chance for at vinde på søndag ved PGA TOUR, er det spændende.”

McIlroy forsøger i mellemtiden at komme tilbage den ene efter den anden for første gang i sin karriere. Ingen PGA TOUR-deltager har vundet et mesterskab på to forskellige spillesteder siden Jim Furyk ved RBC Canadian Open i 2006 og 2007.

Han var hurtig til at rose canadiske fans, som efter to års aflysning på grund af COVID-19-pandemien var begejstrede for at have en lørdag eftermiddag i landets største by.

“I dag var der sådan en atmosfære, jeg mener, jeg kan ikke huske, hvornår jeg sidst spillede i sådan en atmosfære,” sagde McIlroy. “Det var virkelig specielt.”

Der er en anden gulerod, som McIlroy, Finau, Thomas og Burns ikke behøver at bekymre sig om, søndag er en plads i det åbne mesterskab. Canadian Open er en del af Open Series og tilbyder to pladser til golfspillere, der ikke er fritaget for andre betingelser og slutter i top otte på søndag.

Wyndham Clark og Alex Smalley (lige på tredjepladsen) og Austin Cook og Jim Knows (lige på syvendepladsen) kæmper om en plads til at konkurrere om Claret Jug.

Kapløbet om den lave canadier er endnu ikke afgjort.

Nick Taylor, der er 15. i tre runder på St. George, er et skridt foran Corey Conners. Hverken Taylor, der var på andenpladsen tidligt lørdag, eller Conners, den toprangerede canadier i FedExCup, har nogensinde vundet Rivermed Cup.

“Stående bifald ved den første boldkamp, ​​at gå væk fra en masse greens på bolden er noget, jeg ikke får hver uge, så det er rart at føle sig så højt,” sagde Taylor. “Jeg tror, ​​at alle er meget begejstrede for turneringens tilbagevenden.”

Spændingen var høj, og Canadian Open lever bestemt op til hypen.

Add Comment