Stor uge for den digitale økonomi, da verdensorganet samles for ikke at ‘bryde internettet’

I løbet af det seneste kvarte århundrede er den eksplosive vækst i den digitale økonomi blevet frigjort for told, der gælder for handel med fysiske varer.

Den æra kan komme til en brat ende i denne uge, da en håndfuld lande truer med at ophæve et internationalt forbud mod digitale gebyrer i et afgørende forsøg på at generere flere indtægter fra FN’s anslåede 26,7 billioner USD globale e-handelsmarked.

Hvis regeringer undlader at genautorisere Verdenshandelsorganisationens moratorium for e-handel, kan det åbne op for en ny regulatorisk dåse af orme, der kan drive forbrugerpriserne op for Amazon.com grænseoverskridende køb, Netflix-film, Apple-musik og Sony PlayStation-spil.

“Medmindre der træffes afgørende foranstaltninger i de kommende dage, kan handelsdiplomater utilsigtet ‘bryde internettet, som vi kender det i dag’,” skrev International Chamber of Commerce Generalsekretær John Denton i Hill’s op-ed i sidste uge.

E-handelspriser

WTO’s dagsorden for e-handel går tilbage til 1998, hvor landene blev enige om ikke at beskatte det dengang begyndende digitale handelsmarked. WTO-medlemmer fornyer med jævne mellemrum forbuddet på deres toårige ministermøder og overvejer, om de skal gøre det igen på denne uges ministermøde i Genève.

Men nogle lande, såsom Indien og Sydafrika, hævder, at fremkomsten af ​​internettet retfærdiggør at genoverveje, om et WTO-moratorium for e-handel er i deres økonomiske interesser. I 2020 indsendte de et papir, der sagde, at moratoriet forhindrer udviklingslande i at generere toldindtægter fra transformative teknologier såsom 3D-print, big data-analyse og kunstig intelligens.

Mens lande kunne modtage mellem 280 milliarder og 8,2 milliarder dollars om året i toldindtægter, ville de nye digitale tariffer også skade den globale vækst, ifølge den Paris-baserede Organisation for Economic Cooperation and Development, hvilket sænker produktionen og produktiviteten.

Den Internationale Valutafond har tidligere beregnet, at en digital økonomiopdeling kunne ende med et hit på 6 procent på den globale økonomiske produktion i løbet af det næste årti.

Hvis moratoriet udløber, “kan det fremprovokere et stormløb at indføre told på grænseoverskridende digitale strømme, skabe en unødvendig byrde på en allerede ramt global økonomi og sende et signal til verden om, at inflationen vil være forbandet,” siger John Neuffer. direktør i Semiconductor Industry Association.

Praktiske opgaver

Det er naturligvis ikke umiddelbart klart, hvordan regeringen vil pålægge told på elektroniske transmissioner.

Det ville sandsynligvis være “uoverkommeligt dyrt” for toldembedsmænd at spore og kvantificere værdien af ​​de utallige datapakker, der leverer disse produkter til forbrugernes enheder, sagde Denton.

“Mens enheden ser en enkelt film, kan den modtage op til 5 millioner datapakker fra ni jurisdiktioner,” skrev Denton. “Hvordan kan lande så nøjagtigt (og upartisk) beregne hastigheden for en enkelt browsing-session, byte af data eller filstørrelse, for ikke at nævne den endeløse strøm af data og beskeder, som moderne business-to-business-transaktioner giver?”

Derudover definerer WTO ikke omfanget af e-handelsoverførsler, så det er ikke klart, hvilke onlinetjenester der vil være underlagt de nye forpligtelser – uanset om det er Bitcoin kryptovalutatransaktioner, Airbnb-ophold, Uber-bilture, Doordash-madlevering, eller Peloton fitness. klasser.

Endelig vil udbredelsen af ​​virtuelle private netværksapplikationer, der maskerer internetprotokoladresser, komplicere, hvis ikke gøre det umuligt, forsøg på at bestemme oprindelsen af ​​mange digitale handelstransaktioner.
Økonomisk kompromis

Der er grund til at tro, at Indien bruger truslen om nye toldsatser som en forhandlingstaktik for at overtale andre lande til at give efter for sine krav om uafhængige handelsindrømmelser.

Indien havde tidligere truet med at ophæve et moratorium for e-handel under det seneste WTO-ministermøde i 2019, men trak sig tilbage, efter at landene var enige om at undgå at indlede tvister om visse tvivlsomme intellektuelle ejendomsrettigheder. E-handelsdebatten kunne også bruges som løftestang for Indiens krav om at løsne WTO-støttereglerne til statslige fødevareprogrammer.

Denne brinkmanship er muliggjort af WTO’s konsensusprincip, som tillader ethvert af dets 164 medlemmer at blokere enhver aftale uanset årsag.

“Indien, Sydafrika og deres allierede bruger moratoriet som løftestang, fordi de kan,” sagde Hosuk Li-Makiyama, direktør for European Center for International Political Economy i Bruxelles. “Udviklingslandene har meget at vinde og intet at tabe ved at holde fast i WTO’s forbud mod datahastigheder som en løsesum.”


Læs: Advarsel om højere skat for at finansiere basisindkomsttilskud i Sydafrika

Leave a Comment