Sydafrika ønsker at give sine indbyggere gratis bredbåndsinternetadgang. Kan den trække t

I august 2021 afgav den sydafrikanske regering et radikalt løfte om at distribuere 10 gratis gigabyte højhastighedsbredbånd til hvert hjem i dens 60 millioner indbyggere. Bredbånd og datakommunikation vil nu være væsentlige faciliteter, som enhver husstand bør have, ligesom vand og sikkerhed, har den sydafrikanske kommunikationsminister Khumbudzo Ntsawheni lovet.

Landets regering håber, at leveringen af ​​denne service vil forbedre forbindelsen og reducere omkostningerne ved internetadgang. ”Hvis det lykkes, bliver Sydafrika Afrikas første bredbåndsvelfærdsstat. Det vil enten være et massivt digitalt spring eller en buste,” siger Denis Djuru, formand for South African International Cross-border Traders Association (SICTA), som lobbyer for EU-lignende ensartede importafgifter på telekommunikationsprodukter i det sydlige Afrika.

Det er et vendepunkt for det land, som Verdensbanken har beskrevet som det mest ulige i verden: Bredbånd har længe symboliseret Sydafrikas alarmerende interne afgrund, hvor 7,5 millioner sydafrikanere med lav indkomst betaler 80 gange mere end mellem- og højindkomster. beboere.. oprette forbindelse til internettet. Selv efter at Sydafrikas største internetudbydere sænkede priserne med 50 % i marts 2020 på grund af at datahastigheder var blandt de højeste på kontinentet, koster landets billigste ubegrænsede 4G-bredbåndsplan stadig 479 sydafrikanske rand ($30). et tal svarende til næsten en månedsløn for millioner af mennesker, der lever på eller under fattigdomsgrænsen. (I 2016 brød en højprofileret offentlig kampagne kaldet #DataMustFall ud over hele landet, hvor borgerne krævede lavere bredbåndspriser.)

Mens den sydafrikanske regering tidligere har givet lignende løfter om at udvide internetadgang, synes den nuværende version af dens plan mere gennemførlig: Sydafrika rejste for nylig næsten en milliard dollars på en 4G- og 5G-bredbåndsauktion, hvilket gav det pengene til at køre programmet . , og håber, at Googles planlagte undersøiske kabel fra Portugal til Sydafrika vil hjælpe med at fremskynde tingene. Men med regeringen stadig beklædt med arkaisk central planlægning og korruption, er nogle iagttagere skeptiske over for udsigten til, at Sydafrikas bredbånd bliver et universelt gode.

“At være ude af stand [to access] grundlæggende bredbånd er hårdt: offline fra kriminalitetsadvarsler i realtid, onlinejob, digital uddannelse. Det betyder, at vores børn står op klokken 5 om morgenen og går hundredvis af meter for at “pochere” gratis internetsignaler fra brandstationen og indsende et desperat job-cv online,” siger Pela Xolile, leder af Best Streets of Tembisa-initiativet, som taler. til gratis internet. i de fattige landsbyer i Tembisa, en af ​​de største lavindkomstlandsbyer i Sydafrika. ”Gratis bredbånd i 2023 vil være den største gave til os millioner af fattige sydafrikanere ift. [ZAR350 ($23)] Vi modtager børnepasningsydelse fra staten.”

I foregribelse af universelt bredbånd er Sydafrikas uafhængige kommunikationsmyndighed (ICASA), regeringens tilsynsmyndighed for telekommunikation, allerede begyndt at overføre al tv- og lydudsendelser i landet fra analog til digital jordbaseret. Denne proces kræver teknisk viden og et stort budget og fandt sted i rigere lande som Canada for ti år siden. Cirka 572.000 lavindkomsthusstande er allerede blevet digitale gratis, og i løbet af det seneste årti er den sydafrikanske regering så småt begyndt at give nogle indbyggere en form for gratis bredbånd.

Men disse forsøg på at give borgerne adgang til internettet har været deprimerende.

Sydafrikas regeringskommunikationsinformationssystemer, et agentur til en værdi af omkring 500 millioner sydafrikanske rand ($32 millioner), ansvarlig for at forbinde gratis internet til byens biblioteker, offentlige hospitaler, skoler og brandvæsener, har fuld kapacitet. Det gratis offentlige internet, det i øjeblikket tilbyder, leveres normalt via asymmetrisk digital abonnentlinje (ADSL), en ældre teknologi, der transmitterer data over kobbertelefonlinjer og ofte er langsom. Afbrydelser er hyppige, fordi de fleste offentlige biblioteker, brandstationer, skoler, klinikker og herberger ligger langt fra vekselkontorer, men behovet for forbindelse i fattige samfund, hvor millioner af mennesker bor, er stort.

“Der er ikke nok teknikere til at overvåge og reparere gratis offentligt internet. Agenturet er i opløsning,” siger Xolile fra initiativet Better Streets of Tembisa. Ikke kun den gamle infrastruktur og lave hastigheder forhindrer beboerne i at få adgang til internettet. Samfundene skal også kæmpe med manglende betaling af regninger fra kommunernes side eller tyveri af udstyr.

Men den sydafrikanske regering mener, at dens nuværende plan giver mere mening end tidligere versioner. Embedsmænd håber, at strategien vil reducere systembelastningen og give hurtigere hastigheder, da den planlægger at bringe gratis internetadgang til husholdninger i stedet for offentlige hospitaler eller skoler. Vigtigst af alt annoncerede Google også en udvidelse af sit Equiano-undersøiske internetkabel, et nøglehjul i virksomhedens 1 milliard dollars digitale rygradsprogram i Afrika. Det lander i Sydafrika senere i år og forbinder landet med Europa via Portugal, som efter sigende vil tredoble internethastigheden i Sydafrika.

For de hårdt pressede deltagere i Sydafrikas koncertøkonomi kunne den såkaldte “bredbåndsfremgang” revolutionere de involverede industrier. For eksempel håber taxachauffører, at en nedskæring af deres omkostninger til internetadgang vil bidrage til at øge deres indkomst.

“Dataomkostninger skærer nogle af vores chaufførers indkomst,” siger Darley Moyo, fagforeningsmand og leder af den uformelle Uber-Bolt-chaufføralliance i Sydafrika, som hævder at repræsentere hundredvis af chauffører og var involveret i en voldelig landsdækkende strejke. i marts. “At være i stand til at køre en Uber-bil med gratis bredbåndsinternet kan øge chaufførens indtjening med 2%. Gratis bredbånd er genialt,” siger han. hurtigt selskab.

Nogle virksomhedsledere siger dog, at gratis basalt bredbånd i Sydafrika kan være en kostbar tåbelighed, fordi den umiddelbare opgave er at udrulle fibernettet bredt og give adgang til data til overkommelige priser. Hvis regeringen ikke giver tilskud til teleselskaber, mener nogle virksomhedsledere, at gratis bredbånd vil belaste middelklassen med højere bredbåndspakker og afgifter.

”Hvor er fiberforbindelsen på landet, hvor der bor flest sydafrikanere? Hvem skal betale teknikerne? Hvem vil verificere brugen af ​​gratis data? Hvem skal betale for de gratis 10 GB fra private teleselskaber? Det er en utopi,” siger Dennis Djuru, formand for SICTA. (Den sydafrikanske regering ejer allerede Telkom, et stort bredbåndsselskab, så det har mulighed for at investere i bedre fiberoptik og dermed lavere datapriser.)

Gratis grundlæggende bredbåndsinternetadgang lyder revolutionerende på papiret, da den kan nå ud til millioner af afbrudte lavindkomst-sydafrikanere. Men ved at den sydafrikanske regering har ødelagt anden grundlæggende national infrastruktur såsom jernbaner og elnettet, virker hans vision om internetfremgang ikke overbevisende. “Du kan ikke flytte et land mod den 4. industrielle revolution med gratis data,” siger Yuru.

Leave a Comment