Tennis fører kvindesporten, men kæmper stadig for fodfæste

Hvorfor er der kun plads til én kvindesport i toppen?

Vi nærmer os nu den sidste weekend af French Open, som byder på to intense singlefinaler. Kvinders mesterskabskamp i Paris vil byde på to tennisspillere, der er klar til at gå ind i en lang kamp om overherredømmet i kvindetennis.

Iga Swiatek, den 21-årige polske mester, der vandt denne turnering i 2020, spiller ren og skær tennis, hvor hun er på randen af ​​sejr i 35 kampe i træk.

I vejen for hende står den 18-årige amerikanske Coco Gauff, et sprudlende vidunderbarn, som måske faktisk er for autoritativt til at blive betragtet som et vidunderbarn. For at nå finalen i en stor turnering, at gøre det dristigt og kompromisløst, så repræsenterer Gauff en vedvarende og betydningsfuld kraft.

Gauff og Swiatek satsede på historien lørdag. I søndagens herrefinale vil Rafael Nadal søge sit 14. French Open-singlemesterskab mod nr. 8-seedet Kasper Ruud, den første nordmand til at nå en Grand Slam-singlefinale.

Begge kampe forventes at tiltrække stor og næsten identisk offentlig opmærksomhed, men kvindetennis skal stadig kæmpe for retfærdighed. Vi har set dette udfolde sig igen på det røde ler ved Roland Garros i løbet af de sidste to uger (mere om det senere). Professionel tennis sætter dog standarden for popularitet og vitalitet inden for kvindesport, og det er ikke engang i nærheden.

Takket være kampen for retfærdighed ledet af legender som Althea Gibson, Williams-søstrene og Billie Jean King, spilles kvindernes professionelle spil konsekvent foran overfyldte, hardcore-publikum. Deres finaler er ofte tiltrække flere seere end mænd ved de lyseste begivenheder. De bedste spillere udenfor banen støtte og guld i sociale netværk. Ved fire Grand Slam-turneringer har de tjent lige store præmiepenge siden 2007. Enten Gauff eller Swiatek går derfra med en pæn sum på 2,4 millioner dollars.

Ethvert større tennismesterskab giver mulighed for at undre sig over, hvorfor andre kvindesportsgrene ikke har samme succesniveau.

Professionel golf er tættest på, men har det ikke. Som stor fodbold.

På trods af seneste fremskridt i ligelønssatser for amerikanske mænd og kvindeholdKvindernes spil ligger mest i skyggen undtagen under VM.

Interessen for sportsgrene som gymnastik, kunstskøjteløb, svømning og skiløb stiger, efterhånden som OL nærmer sig, men når legene er slut, svinder den altid ud.

Populariteten af ​​kvindebasketball er stigende, især på universitetsniveau. Men i fagkredse vil kampen for respekt sandsynligvis trække ud i årevis. I sidste uge hvornår jeg skrev en klumme om en tidligere topstjerne på college, der kæmpede for at opfylde sin drøm om at komme til WNBA-holdet, var svarene typiske.

Kvinders basketball, som en læser sagde, “det er bare et stort gab.” En gammel kending ringede for at give standardlinjen: “Kvinder må ikke dunke, så jeg kigger ikke.”

Tanken om, at kvindelige atleter skal præstere præcis som mænd for at blive taget seriøst, giver ikke mening. Vi bør være i stand til at nyde og værdsætte begge dele på deres egne fordele. Tennis er det bedste eksempel. Generelt kan de bedste kvindelige tennisspillere ikke matche styrken og spin af de bedste professionelle mænd.

Og alligevel holder kvindeturneen mere end sin ret.

Hvorfor ikke i andre sportsgrene?

Der er ingen nemme svar til at forklare tenniss overlegenhed.

At både mænd og kvinder deler herligheden ved Wimbledon, såvel som ved French, US og Australian Opens, bidrager helt sikkert til kvindespillets prestige og glans.

Vi lever stadig i en verden, hvor stærke og magtfulde kvinder, der bryder stereotyper, kæmper for anerkendelse. Tag for eksempel WNBA, der består af åbenhjertige kvinder, hvoraf de fleste er sorte, som har demonstreret en kollektiv vilje til at tage en aggressiv holdning til LGBTQ-rettigheder, reproduktiv frihed og politik. Hvordan tror du, det går i mange dele af Amerika og verden?

Ja, i tennis er der ofte nogle få åbenhjertige spillere, der er villige til offentligt at modsætte sig autoritet. I den moderne æra af gaming gjorde Venus og Serena Williams det ved blot at dukke op og dominere. Naomi Osaka brød reglerne ved at bære ansigtsmasker for at protestere mod sortes rettigheder. Men langt de fleste kvinder i tennis bruger deres betydelige magt stille og roligt, bag kulisserne og på en måde, der ikke forstyrrer den mandsdominerede status quo for meget. At tro, at dette ikke er en faktor i populariteten af ​​den professionelle tour ville være tåbeligt.

Mænd dannede selvfølgelig deres største ligaer årtier før kvinder opnåede empowerment. Major League Baseball sporer sin afstamning tilbage til 1876. NFL siden 1920. Til sammenligning blev NWSL dannet i 2012 og WNBA i 1997. ikoner. Tv og radio forgylder deres spil: Willie Mays fantastiske midtbane fangst i 1954 World Series; Johnny Unitas fører Baltimore Colts forbi Giants kl NFL-mesterskabet i 1958; Boston Celtics announcer Johnny Most råber:Havlicek stjal bolden!” i 1965.

Takket være radioens og fjernsynets vedvarende kraft er disse og utallige andre øjeblikke af storhed for evigt indgraveret i hukommelsen. Der var ingen kvinder blandt dem.

Tiden ændrer alt, om end langsomt.

“Kønnenes kamp” 1973 – Konge mod den chauvinistiske babler Bobby Riggs satte en ny og vedvarende tone. Deres kamp tiltrak 90 millioner seere, hvilket gjorde den til en af ​​de mest sete sportsforestillinger nogensinde og var med til at løfte kvindetennis til tidligere utænkelige højder.

Men sparringen slutter ikke der. Ved French Open har arrangørerne i de sidste to uger været værter for natlige visninger, der viser, hvad de kalder dagens kamp. Ti er blevet spillet. Kun én kamp var for kvinder.

Tal om komplekst. Planlægningskontrovers hævet da Amelie Mauresmo, turneringsdirektør og tidligere MVP, af alle mennesker sagde, at hun satte natplanen, fordi mændenes kamp nu er mere “attraktiv” end kvindernes.

Det betyder, at Swiatek, topseedet og en tidligere Paris-mester med en monumental sejrsrække, ikke var attraktiv nok. Gauf var ikke attraktiv nok. Det samme gælder for den firedobbelte Osaka-mester eller de unge og karismatiske finalister i sidste års US Open Leyla Fernandez og Emma Radukanou. Ingen gik ud på leret om natten.

Jo flere ting ændrer sig, jo flere ting forbliver det samme.

Spillere og influencers i kvindetennis skal altid være på vagt, men de har en slående fordel: deres kontroverser, deres kampe for at blive taget seriøst, og deres mesterskabskampe udspiller sig på de største scener foran hele verden.

Men hvorfor skulle kvindetennis være alene?

Leave a Comment