Tiger Woods misser UK Open-kvalifikationen

Advertisement

ST. ANDREWS, Skotland. Brølet forsvandt til sidst, da Tiger Woods nåede sin bold, om ikke andet fordi alle vidste, at støjen kunne genoptages hurtigt nok.

Woods, måske sidste gang som British Open-deltager, sluttede som nummer 18 på Old Course i St. Andrews. Han sikrede sig to triumfer her, gennemførte en karriere Grand Slam her, drømte om at være her i årevis.

Og nu, efter et tee-skud under den velkendte skotske granithimmel, indså Woods, at om få minutter kunne det hele være forbi for altid.

Jublen buldrede fra tilskuerpladserne, og ikke kun på nr. 18, lige så voldsomt, som da Woods tog kasketten af ​​på Svilkanbroen få minutter efter klokken 15.00. Han gned sig i øjnene, mens han gik, trak kasketten lidt mere ned, og så tav til sidst tilskuerne og selv mågerne.

Det ville tage ham tre slag mere at afslutte hullet på par, næsten – og kun næsten – som om han ville have endnu et øjeblik på St. Andrews i stedet for endnu en birdie. Brølet startede igen, som om han havde vundet det fjerde Open.

Men det gjorde han ikke. PÅ ni over par efter to runder, 17 måneder efter en bilulykke i Californien, der næsten tog hans højre ben af, missede han cuttet. Hans rituelle røde søndagstøj vil forblive pakket denne gang, og måske for evigt, på St. Andrews.

“Jeg ved ikke, om jeg vil fysisk i stand til at spille endnu et British Open her på St Andrews,” sagde Woods senere. “Selvfølgelig føler jeg, at jeg kan spille mere i British Open, men jeg ved ikke, om jeg vil være her, når han kommer tilbage. Så varmen og bifaldet i en alder af 18 gik til mig.

Han så og hørte åbne stenbrud ved St. Andrews i skumringen. I 1995, da han var 19 år gammel, var han på vej til træningsbanen og havde ingen af ​​de 15 majors, han skulle vinde, og så Arnold Palmer slå tee. Ti år senere fejede støjen, der ledsagede Jack Nicklaus, langs de relativt flade grænser for verdens ældste bane.

Det er ikke sikkert, at fredagen var Woods’ sidste åbning i St. Andrews, men det vil vare år, før han vender tilbage til den gamle mark, og Woods, ødelagt og genopbygget så mange gange gennem årtier, er 46 år gammel. nogen turneringer næste år, og sagde igen, at han kløede efter at komme ind i netop denne Open, den 150. og sidste på St. Andrews, hans yndlingsbane.

Han kunne vende tilbage, måske med sin søn, for at gå gennem den gamle mark. (“Jeg har tid til at spille,” sagde han med et smil.) Men hele ugen virkede Woods’ pensionsudsigter bedre end Woods’ løfte eller blot hørbare længsel efter at vende tilbage til St. Louis. Andrews felt.

Siden lanceringen fredag ​​morgen er den således blevet fulgt af en endnu større skare af tilskuere, formentlig 20 eller flere personer i nogle lommer end normalt.

“Det tæller som at se Tiger kaste,” sagde en person, da Woods lige passerede ham på den 16. fairway.

“Tiger, du må hellere gøre det,” sagde en kvinde, før hun lukkede dette hul.

“Åh min Gud,” sagde hun igen, efter at han missede.

“St. Andrews elsker dig, Tiger!” råbte en anden.

Publikum gjorde det, selvom Woods’ slutresultat antydede noget andet.

Hans præstation fredag, tre over par 75, var bedre end torsdag, da han færdig på seks mere og 14 kast fra føringen. I løbet af to konkurrencedage ramte han aldrig St. Andrews-golfbanen, i de store områder, som han så dominerede, med det ene slag efter det andet, hvor han satte farten ned og stoppede derefter for hurtigt. Torsdag startede han med et teeslag ned i hullet.

Så da Woods trådte ind i nummer 18 tee-boksen og ankom først i sin gruppe, var alt håb om endnu en bordeaux kande, endda en anden skåret en, fordampet. Og dog, som han vil sige senere, tænkte han ikke på andet end at vælge en kølle: 3-træ eller 5-træ.

Han valgte at chippe med den første. Han efterlod trøjen på og mærkede Matt Fitzpatrick, som senere indrømmede at have gåsehud, og Max Homa stoppede. Han undrede sig over, hvor hans caddie, Joe LaCava, var, men så hurtigt, at han var bagud.

“Det var da, jeg begyndte at tænke på, at næste gang han er her, er jeg måske ikke i nærheden,” sagde Woods. Tårerne flød ikke med det samme, men der var Rory McIlroy, der tog kasketten af, spillerne på første bane med bolden var dømt til at se Woods i sit eget tusmørke, måske i St. Andrews.

Til sidst forlod mændene i spil #46, inklusive PGA Championship-vinderen og Open-vinderen, fordi de var nødt til det.

De blev dog ved med at se tilbage. Woods kiggede fremad, mindst en sidste gang på udkig efter den 18. cup.

Add Comment