Udtalelse | Saudi-Arabien bør tage Mulligan til golfbanen. Her er, hvad han kan gøre i stedet for.

Advertisement

I 1989 udgav jeg en bog om Mellemøsten, Fra Beirut til Jerusalem, og efter den var udgivet, spurgte min redaktør Jonathan Galassi mig, hvad min næste bog ville handle om. Jeg fortalte ham, at jeg ville skrive en bog om golf. Han kiggede spørgende på mig og spurgte: “Den Persiske Golf?” “Nej, sagde jeg. “Golf. Golf.”

Jeg siger dette for at fastslå, at jeg har to passioner i livet: Mellemøsten og golf. I 1982 var jeg medlem af Beirut Golf and Country Club, den eneste bane, hvor man var glad for at være i en bunker. Jeg var caddie ved 1970 US Open i Hazeltine for Chi Chi Rodriguez. Jeg spillede engang med min kammerat Neil Oxman for Tom Watson og Andy North i senior Liberty Mutual Legends of Golf-turneringen, og selvom jeg kørte Andys bold i træningsrunden med vores vogn, er vi stadig venner.

Jeg kender golf, og jeg kender Den Persiske Golf. Jeg kender PGA, og jeg kender MBS, og det er grunden til, at jeg i dag skriver om den kontrovers, der opsluger professionel golf: oprettelsen af ​​en breakaway-tour ledet af Greg Norman og Phil Mickelson og finansieret af Kongeriget Saudi-Arabien, ledet af dets kronprins Mohammed bin Salman, kendt som MBS

Den nye tour hedder LIV Golf International Series. Dette er et klassisk tilfælde af idiotisk hvidvaskning af penge af saudierne med hjælp fra nogle sjælløse professionelle golfspillere. Efter min mening er dette forfærdeligt for golf og endnu værre for saudierne. Dette gør blot opmærksom på, hvad saudierne forsøger at få folk til at glemme – mordet på den saudiske journalist Jamal Khashoggi i 2018 – og ikke det, de ønsker, at folk skal acceptere – Saudi-Arabien som fremtidens mekka for sport og underholdning.

Hvis jeg havde mulighed for at tale direkte med MBS, ville jeg fortælle ham følgende:

Mohammed, du får kun én chance for at gøre et andet indtryk, og du går glip af det ved at gå i seng med disse rebeller, hvoraf nogle er blandt de mindst sympatiske på PGA Touren. Men i dag vil jeg ikke fokusere på disse golfspillere. Jeg vil fokusere på Saudi-Arabien.

Din regerings ansvar for mordet og sønderdelingen af ​​Khashoggi, som boede i Virginia og skrev for The Washington Post, er en permanent plet, der aldrig vil forsvinde. Det var en ubeskrivelig brutalitet for en moderat kritiker af regimet.

Men det betyder ikke, at der ikke er noget, du kan gøre for at ændre, hvordan verden ser dit land. Hvad du stadig kan gøre, er at fortsætte med at presse det saudiske samfund, dets religiøse uddannelsessystem og love og dets arbejdsmarkeder i retning af reformer. Dette ville være et kæmpe bidrag til dit land og til hele den arabisk-muslimske verden.

I sandhed, Mohammed, har du været ansvarlig for de mest radikale sociale og religiøse reformer i Saudi-Arabiens moderne historie. at fritage kvinder for at køre bilblødgøring af det mandlige værgesystem, der krævede, at kvinder fik tilladelse fra mænd til forskellige former for arbejde og rejser, reducerede det religiøse politis rolle, tillod rockkoncerter, og gav kvinder mulighed for at deltage i fodboldkampe og tillade drenge og piger at socialisere normalt.

Disse reformer længe forsinket og stadig utilstrækkeligt. Men ingen af ​​dine forgængere vovede dem, og disse ændringer var meget populære, især blandt unge kvinder.

Når jeg besøgt Saudi-Arabien i 2017, det, der sad fast i mit øre, er, hvad en 30-årig kvindelig social iværksætter fra Saudi-Arabien fortalte mig om dine reformer: “Vi er privilegerede at være den generation, der har set før og efter.” Hendes mor, siger hun, vil aldrig vide, hvad det vil sige at køre bil. Hendes datter kunne aldrig forestille sig en dag, hvor en kvinde ikke kunne køre bil. “Men jeg vil altid huske, at jeg ikke kan køre bil,” fortalte hun mig.

Min veninde Dina Amer, en egyptisk-amerikansk instruktør, viste sin fantastiske nye film You Look Like Me – om islamiseringen og radikaliseringen af ​​en ung fransk-marokkansk kvinde, der døde sammen med en af ​​bagmændene bag angrebene i Paris i november 2015 – på Saudi-Arabien. Røde Hav, Arabien Jeddah International Film Festival i december. Den debuterede på filmfestivalen i Venedig. Men premieren i Mellemøsten fandt sted i Saudi-Arabien på trods af, at det var et meget tyndt og følsomt emne. “Men jeg må sige, at kvaliteten og ambitionen på den saudiske filmfestival var på niveau med de bedste i verden,” fortalte Dina mig. “At se så mange saudiske filmskabere begynde at fortælle deres historier var imponerende og gav mig en masse håb.” Jeg blev chokeret, da Dina bemærkede, at hendes film var forbudt i Egypten, men vandt publikumsprisen i Saudi-Arabien.

Som nævnt i en nylig historie“Kronprinsen af ​​Saudi-Arabien kan være odiøs”, men “der sker vigtige ændringer i Saudi-Arabien, som kritikere ofte ignorerer alt for let og lethjertet.”

Dette bringer mig tilbage til LIV Golf-serien. Mohammed, hvem der end fortalte dig, at han sponsorerede en golftur for at forstyrre PGA Touren – og kastede ugudelige pengebeløb efter hovedsagelig pensionerede og fuldstændig ukendte golfspillere – burde fyres.

Det er ikke let at bruge en milliard dollars på at forbedre dit image og kun få dårlig omtale, men din golftur gjorde det. I stedet for nyhedssider, der taler om alle de religiøse og sociale reformer i Saudi-Arabien, taler sportssiderne nu om dit regimes mord på Khashoggi og involveringen af ​​saudiske jihadister i 9/11.

Der er en grund til, at de mest respekterede medlemmer af touren, som Rory McIlroy, Justin Thomas og Tiger Woods, ikke vil deltage i din serie. De genkender en sportsvask, når de ser den.

Så her er det bedste golf- og golfråd, jeg kan give dig: Der er kun én måde at få verden til at se på Saudi-Arabien på en mere afbalanceret måde – og det vil ikke koste dig en skilling.

Giv visum til enhver journalist eller filmhold, der ønsker at komme til Saudi-Arabien. Fortæl dem, at de kan gå hvor som helst i kongeriget og interviewe enhver Saudi, de vil. Ikke alle historier vil være ferskner og fløde. Du vil læse klager over manglende politisk deltagelse. Ingen fri presse. Brutale arrestationer af anderledes tænkende og forskellige grimme og uophørlige menneskerettighedskrænkelser. Det hele er der og alt er ægte. Men du vil også se ærlige journalister, der vidner om de enorme økonomiske, religiøse og sociale ændringer, som din regering har iværksat.

Dette er det mest, du kan håbe på. Men det ville være meget bedre end at bruge milliarder på at købe golfprofessionelle, som ikke ved noget om dit land og privat siger, at de foragte dig og din kultur, og som ikke er troværdige som vidner om de opnåede succeser der. Hver gang de åbner munden for at forklare – med åbenlys forlegenhed – hvorfor de tager en masse penge fra dig, skader det alvorligt enhver ung saudiarabisk, der ønsker at ændre kongeriget og drage fordel af det.

Dine værste fjender i Iran kunne ikke have fundet på en mere dum strategi for at tvinge verden til at tage et dybere blik på kongeriget.

Mohammed, du er nødt til at lukke denne LIV-ting. Skriv det ned. De eneste ambassadører af nogen værdi for dig er dine egne unge mennesker, som er parate til at fortælle uafhængige journalister, at de reformer, du har iværksat, er af stor betydning for deres liv og deres region, og selv om de stadig er for små, er de afgørende skridt i rigtige retning. retning. Hver dag på LIV-turen vil være endnu en dag med distraktion fra denne virkelighed.

Add Comment