US Open: Englands Matt Fitzpatrick vender tilbage til Brooklyn, Massachusetts

Matt Fitzpatrick
Matt Fitzpatricks bedste placering ved US Open er nummer 12 i både 2018 og 2019.
Datoer: 16-19 juni Beliggenhed: Brooklyn Country Club, Massachusetts
Belægning: Live radioudsendelser og tekstkommentarer alle fire dage på BBC Sport hjemmeside og Radio 5 Sports Extra.

Så snart det blev annonceret, at 2022 US Open ville blive afholdt på The Country Club i Brooklyn, blev datoen sat ind i Matt Fitzpatricks dagbog.

Den 27-årige fra Sheffield ankommer til Boston på jagt efter sin første store titel og er glad for, at hans professionelle liv er i god form.

Han havde en imponerende første runde på vej til en top 10-placering ved Canadian Open i sidste uge, og vendte tilbage efter to års fravær og tillod Rory McIlroy at forsvare titlen, han vandt i 2019.

I sin sidste store optræden ved PGA USA Championship i sidste måned, nåede Fitzpatrick det sidste par for første gang i sin karriere på sidstedagen. En usoigneret 73-finale betød, at han gik glip af slutspillet, som blev vundet af Justin Thomas.

Men den uge på Southern Hills bekræftede endelig, at han nu var klar til at kæmpe om de største præmier i spillet, ni år efter at have vundet en af ​​de mest prestigefyldte titler i de ubetalte spilrækker.

Og det er derfor, Brooklyn er så speciel for en beboer i South Yorkshire. Det var der, han fejrede sejren i det amerikanske amatørmesterskab, hvor han besejrede amerikanske Oliver Goss i finalen med en score på 4 og 3.

Med denne sejr blev han den anden englænder, efter Harold Hilton, 102 år tidligere, der modtog det ærværdige trofæ.

Fitzpatrick elsker stadig stedet og kan ikke vente med at vise sine stadigt forbedrede professionelle færdigheder frem mod 7254-yard par-70 i denne uge.

“Når jeg vidste, at det ville være der, var det altid på min radar,” sagde han til BBC Sport.

“Jeg har haft succes der før, jeg elsker at være der, jeg elsker at spille der, og det er lige det rigtige for mig, men jeg har ikke tænkt mig at gå der og sætte mig selv under ekstra pres.

“Jeg bare [have] det er lidt ekstra tryghed at vide, at jeg har gjort det før.”

Fitzpatrick er stadig en relativt lille figur efter professionelle spilstandarder. Men han tilføjede tee-afstand, et gennemsnit på 296 yards, til det repertoire, han allerede var kendt for – hans tilgang og effektivitet på og omkring greenen.

Det faktum, at han vil være med i kampen om et af golfens mest prestigefyldte trofæer og alt, hvad der skal til for at blive en major mester, vil ikke gå ubemærket hen af ​​Fitzpatrick i denne uge.

Men det var ikke tilfældet under hans sidste besøg i Brooklyn i 2013. “Jeg vidste virkelig ikke, hvad der skete med at vinde den amerikanske amatør,” indrømmede han.

“Jeg var bare ikke klar over, hvor vigtigt det var. Jeg så tilbage og vidste ikke, at de to finalister ville blive inviteret til Augusta (ved Masters), jeg vidste virkelig ikke, at vinderen ville modtage US Open, Augusta og The Open.

“Hele ugen var alt i en hvirvelvind. Jeg var virkelig så dum. Uvidenhed var lyksalighed, det hjalp mig bare med at få succes.”

Oplevelserne og minderne fra den uge former, hvordan den syvdobbelte European Tour-vinder nærmer sig karrierens 29. major.

“Vi havde et hotel indtil kvartfinalen,” huskede Fitzpatrick. ”Min far mente ikke, at jeg kunne gøre det bedre, så vi testede det, og så vandt jeg igen.

“Både i semifinalen og finalen stoppede min familie og jeg i Boston, og vi har været rigtig gode venner siden da, så jeg vil gå og blive hos dem.

”Det bliver mig, mine forældre, samt dem og deres børn, så alt bliver som i de gode gamle dage.

“Jeg har boet i dette hus et par gange, siden jeg vandt den amerikanske amatør, så det er et behageligt sted, og jeg synes, det er en ret fin lille ting at vide, hvor man skal hen.

“Du har været der før, du ved hvad der sker, og det er meget bedre end et ukendt hotel, når du er alene. Nogle gange kan jeg lide det, nogle gange gør jeg det ikke, men især i denne uge synes jeg, det er ret sødt.”

Fitzpatrick tror også på, at hans erfaring i South Hills i sidste måned vil gøre det godt for ham, når han kører efter mere ære i denne uge.

“I sidste ende var det en fantastisk uge, uanset resultatet,” sagde han.

“Denne oplevelse i den sidste gruppe var første gang for mig. Jeg følte, at jeg forlod ugen skuffet over, at jeg ikke nåede det.”

En paritetsfinalerunde ville have givet ham Wanamaker-trofæet, efter at strålende 67 point i lørdags sikrede ham en plads i det sidste par med chilenske Mito Pereira.

“Jeg tror, ​​lørdag var en af ​​mine bedste dage på golfbanen i lang tid,” sagde Fitzpatrick.

“Jeg fik så dårlig en start, og for at kæmpe tilbage og score, hvad jeg gjorde ved at score sidst, var jeg bare virkelig stolt af min attitude og den måde, jeg spillede på.

“Jeg var bare tålmodig hele dagen, og det var også et stort plus. Jeg følte, at jeg gjorde det, når jeg havde brug for det. Det var vigtigt.”

Det er præcis de egenskaber, der skal til for at vinde US Open. Han er i kamp om at være den første brite, der vinder det amerikanske nationale mesterskab siden Justin Rose i 2013.

Dette er et år, der klart giver genlyd hos Fitzpatrick, og hans erfaring kan påvirke hans chancer for at vinde den tredje mænds begivenhed i 2022-sæsonen.

Leave a Comment