Ved British Open er det PGA Tour Faithful Against LIV Golf

Advertisement

ST. ANDREWS, Skotland. I fredags sluttede Tiger Woods spillet på Old Course, måske for altid, og Rory McIlroy var lige startet.

Da de udvekslede vidende blikke og gik i modsatte retninger på parallelle baner – Woods på 18. hul, McIlroy på det første – var det som at passere en fakkel. Men måske var afleveringen af ​​et lyssværd mere passende, da McIlroy gik for at lede angrebet mod den mørke side ved dette 150. UK Open.

Dette er selvfølgelig en overdrivelse. Det er trods alt kun golf, og golf med en fantastisk beliggenhed, især under de klare og milde forhold, der igen herskede det meste af dagen, med cumulus-skybanker, der vogter greens og rødmossede fairways i golfens hjemsted.

Det har været et rigtigt panorama, som det har været i århundreder, men sportens landskab ændrer sig hurtigt med nye allierede og fejder, der opstår fra megapenge-udbrud. LIV Golf Invitational Series.

For kun få måneder siden var der kun golfspillere her. Nu er der golfspillere og LIV golfspillere, og selvom nutidens oprørere har for vane at blive morgendagens etablissement, så bærer oprørerne nu sorte hatte på grund af deres tour sponsoreret af Saudi-Arabien og følelsen af, at de tjene nemme penge uanset hvor akavet det får alle til at føle sig.

“Alle ser ud til at være imod os, og det er okay,” sagde Talor Gooch, en LIV-golfspiller, der blev nummer otte på syv under par forud for lørdagens tredje runde. »Jeg tror, ​​det på en måde bragte os sammen.

Linking fungerer både på og uden for banen. På Dunvegan Hotel, en populær pub i St. Andrews nær det 18. hul, blev LIV-golfspillere ofte udråbt af lånere fredag, da de optrådte i tv-dækning fra Open.

Den tidlige rangliste havde masser at grine af, og da McIlroy tog kasketten af ​​ved Woods på første hul og tog føringen, var Dustin Johnson, den tidligere nr. 1 og højest rangerede LIV-spiller, hovedoprøreren.

Men ved udgangen af ​​anden runde var Johnson, ni under par, draftet til PGA Touren (i hvert fald indtil næste runde af afhopper).

Cameron Smith, Australiens bedste spiller, var på førstepladsen i en alder af 13, efterfulgt af Cameron Young, amerikansk leder i første runde i en alder af 11. Tredjepladsen på niveau 10 blev taget af McIlroy og Victor Hovland fra Norge, som lavede dagens kast og ramte Eagle fra roughen fra omkring 140 yards på det 15. par-4 hul.

“Jeg var lidt bekymret for, at det her ville gå for vidt,” sagde han. »Men den rettede sig op og landede på en eller anden måde blødt på den sideskråning og sivede bare ind. Det var utroligt”.

Med så god føring og gode breaks vindes store mesterskaber, men der vil være mange flere uventede rebounds på Old Courses bølgende og stadig mere ubarmhjertige fairways.

“Jeg tror, ​​vi havde periodisk regn i morges, hvilket bremsede os lidt,” sagde Smith, der havde en gennemsnitlig starttid fredag. “Vi var i stand til at lave nogle skud, som vi ikke kunne lave i går, men jeg tror stadig, de vil blive meget stærke og hurtige. Dette kursus bager så hurtigt. Det bliver selvfølgelig en udfordring.”

Men Woods’ rekord for flest sejre i St. Andrews i 2000, da han scorede 19 point under pari, ser bestemt ud til at være truet. Han vil ikke være den, der udfordrer efter ni over-par hits i to runder og manglende snitligesom han gik glip af det i 2015 ved sidste Open på St. Andrews.

Men fredag ​​var meget mere bittersød: bittersød, fordi Woods på dette reducerede stadium ikke er i nærheden af ​​den spiller, han engang var i Skotland og videre; sød, fordi han kunne føle medfølelse og påskønnelse fra mængden og hans kolleger.

“Da jeg gik ned ad fairwayen, så jeg Rory lige der,” sagde han om det 18. hul. “Han gav mig spidsen af ​​kasketten. Det var ret fedt, de nik fik jeg fra gutterne, da de gik, og jeg gik ind, bare respekt. Og fra niveauet af spillernes broderskab er det rart at se og mærke det.”

McIlroy, 33, fangede symbolikken, men ville have foretrukket et andet scenarie, da han gik i gang med det, der viste sig at være runde 68.

“Det ville være fedt, hvis det var otte under par i stedet for otte over eller sådan noget,” sagde McIlroy. “Jeg håber bare, at alle håber, at dette ikke er enden på hans karriere på Old Course. Jeg synes, han fortjener, og vi fortjener, at han prøver igen.”

Woods, ofte dyster og tavs efter dårlige præstationer, var ekspansiv og åbenmundet fredag. Efter at have spillet det meste af sin karriere kun for at vinde, så det ud til, at blot at være involveret var nok til ro i sindet efter en bilulykke. alvorligt såret sit højre ben 17 måneder siden.

“Jeg er kommet ret tæt på Tiger i løbet af de sidste par år,” sagde McIlroy, en nordirer, der bor nær The Woods i Jupiter golfenklaven, Florida. og vi ønsker alle, at han skal lykkes. Han var vores barndomshelt, selvom jeg måske er lidt ældre end nogle af de andre fyre. Vi ønsker, at han stadig skal konkurrere, og denne uge har tydeligvis været hård for ham, men vi støtter ham alle sammen.”

Woods sagde, at han ikke har planer om at konkurrere igen på et tidspunkt og er usikker på, om og hvornår han vender tilbage, han vil være i stand til at spille tættere. I dette minimalistiske comeback spillede han i tre majors og kun tre majors, startende fra mestrene i april.

“Jeg forstår, at jeg er blevet mere kamphærdet, men jeg har bare svært ved at gå og spille 18 huller,” sagde Woods. “Folk aner det ikke hvad jeg skal igennem, og timers kropsarbejde, før og efter, hver eneste dag for at gøre det, jeg lige har gjort. Det er det, folk ikke forstår«.

Han var næppe den eneste golfkandidat, der fejlede på Old Course. Collin Morikawa, den regerende British Open-mester, missede efter at have undladt at holde trit med McIlroy i sin gruppe for at slutte en over par.

Louis Osthuizen, sydafrikaneren, der vandt St. Andrews Open i 2010, vil også gå glip af weekenden. Som Phil Mickelson og Brooks Koepka, LIV-tourdeltagere og tidligere verdensmestre.

Kortene og stjernerne er blevet blandet i en fart, og ingen ved, hvordan spillet eller dette historiske åbne mesterskab vil forløbe. Men det, der er klart, er, at hvis de sidste huller på søndag kommer ned til f.eks. Johnson vs. McIlroy for en bordeaux pitcher, vil det ikke blive set i eller uden for spillet som et simpelt Johnson vs. McIlroy-opgør.

Må kraften være med dem.

Add Comment