Ved siden af ​​Scottish Open nyder professionelle en golfutopi

Advertisement

North Berwick er et smukt, enkelt golfsamfund, der er værd at kopiere.

Sean Zach

NORTH BERWICK, Skotland. Du kan ikke bebrejde Luke List for at prøve. Hele ugen gik han forbi 18. hul in Vestlige forbindelser til North Berwick, måske det mest lokkende hul i hele Skotland. Par 4 spiller 277 yards fra centrum, let ned ad bakke med en dyb dal, der skærer på tværs af forkanten af ​​green. For øjeblikke siden stod List på målet med fire jern i hånden og fem mindre, han havde brug for en ørn for at dele Trevor Immelmans banerekord.

Hvad enten det var nerverne, øllen eller det faktum, at hans ret meningsløse kamp pludselig blev meget svær, fik han dagens værste skud, et svagt skud, der ramte og løb hen over den hårde græstørv, der krydsede parkeringspladsen. Han stoppede omkring 15 tommer fra den sølvfarvede sedan, bilens krop lige på vej til pitten.

Hans beslutning var latterlig: gennembore med et langt jernslag under underlivet på en bil, der suser op i dalen og ud på græsplænen.

Luke List kunne ikke dy sig, da han satte sig for at sætte banerekorden i North Berwick.

Sean Zach

Dette mislykkedes naturligvis. Da bolden uden held floppede fra den anden side af hatchbacken, piggede List op, kastede endnu et skud ind i kampen og scorede en double til 67. Hans kreative ånd fik klapsalver fra deltagerne, der nød middagen og et glas øl på terrassen. . Blandt dem var Keith Mitchell, der vandrede ind i sin søsters for en pint øl i solen kun få timer efter at have afsluttet sin tredje runde i Renaissance Club, fire miles væk.

Du savnede at Luke prøvede at spille…

Han afbrød mig. “Åh, tro mig. Jeg så det,” sagde han med et grin.

Siddende rundt om hjørnet sad Brian Vranesh, en tidligere Tour-spiller og Si Woo Kims caddie, som havde spillet tre gange i denne uge. I Liszt-gruppen Joel Damen, Årets Golf People’s Champion, der vandt sin kamp som et resultat af et dobbelt fugleskræmsel. Chris Kirk og hans familie stoppede for at spise middag i byen. Og snart det samme fra Russell Knox, der gik hjem. fra aftensmad. Dette har været tilfældet i denne uge for nogle af de bedste golfspillere i verden, der nyder North Berwick, det ultimative golffællesskab.

Hvor ofte sker sådanne scener på en typisk turné? spurgte jeg Damen.

“Aldrig,” sagde han. “Luke spiller åbenbart ikke i den lokale countryklub efter at være smuttet på John Deere.” Men Skotland er anderledes. Bare spørg Max Home der skød 71 for at ramme renæssanceklubben Fredag ​​morgen, kun for at sløjfe alle 18 huller fredag ​​eftermiddag i North Berwick.

Kun få skridt væk fra den ægte vare er West Links Putting Green, åben for samfundet. De vil give dig en pind og bolde, hvis du ikke har nogen. I et jævnt spiltempo vil 18-hullers løkken kun tage 30 minutter og koster kun £3,50. Der er ingen grund til at bruge et stimmeter her. De charmerende hytter på tværs af vejen vil få dig til at tænke på en øjeblikkelig udbetaling.

Sean Zach

I den modsatte retning ligger Marine and Lawn Hotel, hvor det meste af feltet var stoppet i en uge. Det har udsigt over West Links, et vandområde kendt som Firth of Forth, og Vee Course, måske North Berwicks største gave. Reglerne er enkle: Dette er en 9-hullers bane for juniorer. Entré for voksne er også fint – greenfee: £5 – men kun hvis de er ledsaget af et barn. (Ja, en flok rastløse brød reglerne en nat ved at spille en tre-hullers loop efter midnat og drikke et par flasker øl.) Dagen før havde jeg krydset stier med Jim Nantz, mens jeg gik en tur. Der var to ting på hans tidsplan: at annoncere tredje runde af Scottish Open, så vende tilbage til middag og tage en slentretur kl. 21.00 ned af V-banen med sin 6-årige søn Jameson. Cirka otte timer senere kunne faderen ses, opfylde sin afslutning på handelen, snige sig ned ad trappen med en kølle og en kile.

I modsætning til Muirfield, en meget mere eksklusiv klub på kysten, tillader North Berwick besøgende seks dage om ugen, hver dag undtagen lørdag. Og det nuværende væddemål på £200 er lige så overkommeligt som nogen af ​​dem. Martin Hewish, chefprofessionel, vil helt sikkert hilse på dig. Hans far var en topprofessionel før ham, og North Berwick forblev i familien i over 40 år. Hans bedstefar var en senior pro i det nærliggende Gullan, en anden pro på banen testede i sin fritid i denne uge.

Hvis du er heldig, mens du besøger West Links, vil du snuble over Catriona Matthew, kaptajn for Europa Cuppen 2021 i Solheim, som kalder North Berwick hjem. Hun kunne se Liszts afsluttende dobbeltspil fra sin stue. Hendes mand, Graham, spinner loops for alle hos West Links, inklusive Keith Mitchell tidligere på ugen, bare for sjov. Top Pro Martin gik i folkeskole med Katrina. Alle kender alle, ser det ud til.

Da jeg så mig omkring i starthytten, spurgte jeg højt Martin, om han forstod det lige så meget, som jeg gjorde. At der er noget helt særligt ved en stor bane, en lille bane og en fælles golfbane. Om pubber som The Golfer’s Rest og The Ship Inn, der sender golfspil hver weekend. Jeg tænkte på, om Martin var enig i, at golffællesskaber andre steder skulle være jaloux på ham.

Han trak på skuldrene med et smil.

“Det er bare liv her.”

Add Comment