Venskab betyder noget Dow | LPGA

Advertisement

MIDDLAND, MICHIGAN | Venskab gør alting bedre. Aftensmaden bliver sødere, når den deles med venner. At se dit hold vinde en stor kamp er altid bedre husket, når du har venner omkring at fejre. Og livets vanskeligheder fremstår altid i det bedste lys, når en ven er ved siden af ​​dig. Når det er mere end blot et afslappet venskab — anderledes end dem, du har med de mennesker, du kender i fitnesscentret, eller de kolleger, du ser på kontoret; et forhold, der udvikler sig til et nært slægtskab – så har de sædvanlige bekymringer ved en golfturnering en tendens til at opløses med et smil og et skuldertræk.

I konkurrencer som Dow Great Lakes Bay Invitational er nogle hold bygget op omkring golfspillet – lange slag kombineret med kvikke kortspil (Bianca Pagdanganan/Andrea Lee og Lexi Thompson/Brittany Altomare som eksempler A og B) eller birdiemaskiner med stabile spillere, der næsten aldrig skræmmer (overraskelsesturneringens meddirektører Annika Sorenstam og Madeleine Sagström kommer straks til at tænke på).

Andre hold samles baseret på forskellige personlighedstyper – en varm og en kold som en vinterbadning i Lake Michigan (Mel Reid/Leona Maguire og Ana Belak/Fatima Fernandez Cano er eksempler).

Selvfølgelig giver søstrene mening – Yutanugarnerne, som er de regerende Dow-mestre, og Korda, som sammen var Solheim Cup-trofaste. Men de hold, der altid ser ud til at overgå forventningerne, er dybe, intime, personlige bedste venner.

Sofia Popova og Anna van Dam er en sådan duo. Ann startede kun to gange på LPGA Touren i 2022, og hendes bedste afslutning er 65., mens Sophia har misset otte cuts i denne sæson, inklusive tre i træk i sine sidste tre starter, før hun kom til Midland. Men sammen holdt de fast, selv i det skiftende putt, det hårdeste format i hele golf, og slog 70 kort i første runde for at slutte på en 26. plads i Even.

Et af de mest imponerende hold af ægte venner i første runde var Katherine Kirk og Amy Olson, BFFs, som producerede et imponerende 2-under par 68 alternativt slag i onsdags. Duoen, der har optrådt i alle tre Dow Great Lakes Bay Invitational-lodtrækninger som en del af Team Soul Sisters, ramte 2-unders torsdag og ligger lige på syvendepladsen efter første runde.

“Selvfølgelig havde vi regn fra starten, og det var meget mildt, vi spillede de første to huller i meget lang tid,” sagde Olson. “Så skulle vi bare sidde og vente lidt (under regnforsinkelsen, der skete på deres tredje hul på dagen), men jeg synes, det fungerede rigtig godt for os. Vi gik ud og lavede nogle birdies efter regnforsinkelsen og fik noget momentum.”

Kirk kimede ind: “Amy landede nogle fantastiske skud. Vi lavede en fugl til 11.”

Dette medførte en afbrydelse af Olson, som sagde: “Ja, du har en fugl i.”

Men Kirks ros fortsatte. “Hun havde et godt hit som 13-årig. Hjalp mig med at læse hittet. Det var godt teamwork i dag.”

Disse to kunne ikke stoppe med at smile før, under eller efter runden. Selv den kraftige regn dæmpede ikke deres humør. Olson kom ind, tog en tallerken bacon og kaffe og sagde: “Nå, vi får se, hvordan det går, når det hele er overstået.”

Det gik overraskende godt. De tre fugleskræmsler blev opvejet af fem fugle, inklusive tre i træk og fire i en fem-hullers span på de ni bagerste.

“Det er virkelig interessant. Det er rart at kunne spille med en af ​​mine bedste venner,” sagde Olson. “Jeg tror, ​​det var interessant for mig. Vi skræmte det første hul, og det første, jeg gjorde, var at smile, fordi jeg synes, det er okay. Det er ikke dit typiske svar, når det kun er dig.”

De to er i samme kammeratskabsgruppe på turné, og de kommunikerer konstant med hinanden om tro, familie og livet i og uden for spillet.

“Der er noget særligt ved at have en partner, en, der støtter dig, og du tror, ​​at alt vil være godt, det forstod vi,” sagde Olson. “Det hjælper dig med at rejse dig, mens du forsøger at få din holdkammerat op.”

Add Comment