“Vi skal alle til verdensudstillingen” i Internet Echo Chambers

Biografer er næsten altid den bedste måde at se en film på. Det mørklagte teater er det perfekte sted at fordybe dig helt i filmens lyd- og visuelle design uden forstyrrelser. Dette ville være den perfekte ramme for Jane Schönbrun. Vi skal alle til verdensudstillingen, en onlinefortælling om fremmedgørelse, der debuterede på Sundance Film Festival i 2021 og kom i biografer og udvalgte streamingtjenester i denne måned. Men denne udgivelse er også det sjældne tilfælde, hvor jeg vil anbefale en mere intim seeroplevelse: hjemme, måske krøllet sammen i sengen, med hovedtelefoner på og dette indie-gyserspil, der spiller på din bærbare computer.

Hvorfor? fordi Vi skal alle til verdensudstillingen ligner et mærkeligt stykke internet-ephemera, som du ved et uheld kan opdage, mens du surfer sent om aftenen. Filmen vil vække genklang hos alle, der er kommet ned i det uhyggelige digitale kaninhul og fundet noget så let som for mange mørke Wikipedia-artikler eller så intenst foruroligende som “creepypasta”, en undergenre af historiefortælling, der fungerer som et folkeligt gyserhjørne af internettet.

Vi skal alle til verdensudstillingen du kan lige så godt kravle ud af et af de uhyggelige fora, hvor brugere udveksler uhyggeligt plausible fiktioner. Filmen handler om en ensom teenager ved navn Casey (spillet af Anna Cobb), som beslutter sig for at deltage i den virale “World’s Fair Challenge”, et amorft onlinespil, som du går ind i ved at sige “Jeg vil tage til verdensudstillingen” tre gange på kamera.. og prik din finger for at smøre noget blod på computerskærmen. Så venter du på at se, hvordan dit liv vil ændre sig i de kommende uger.

Meget af filmen foregår på Caseys bærbare computer, mens hun optager opdateringer til sine seere, interagerer med andre “spillere” og filmer overnaturlige møder. Når først spillet starter, er der ingen regler, eller de er i det mindste aldrig defineret. Alles oplevelse er målrettet forskellig. Tanken er simpelthen, at de mystiske kræfter bag verdensudstillingen på en eller anden måde forvandler spilleren. Casey ser videoer af andre brugeres påståede uheld: en mand opdager en unormal vækst på sin arm, en anden viser symptomer på besiddelse.

Den uudtalte spænding er, om noget, som Casey dokumenterer og ser, rent faktisk sker. God online historiefortælling burde rejse sådan tvivl – amatøragtig realisme burde i det mindste et øjeblik få dig til at spekulere på, om dette bare er en udførlig løgn. Filmens lave budget og ofte kornete videokvalitet er en del af den troværdighed; Tricket er, at indie-gyser har spillet i generationer, uanset om det er kendt kunstig dokumentarfilm fra 1980’erne som f.eks Kannibal Holocausteller funktioner fra 90’erne og nul med såkaldte arkivoptagelser såsom Blair Witch Project såvel som Paranormal aktivitet.

Vi skal alle til verdensudstillingen Forsøg ikke at nærme disse film med hensyn til ren og skær gyserintensitet. Frygten brænder langsommere, såsom et skud langvejs fra, hvor en persons ansigt kradser op i et unaturligt grin. Da jeg så denne film, blev jeg mindet om en populær tv-serie på YouTube. marmor gedehamse, en multi-sæson amatørserie baseret på Slendermans online mythos, med skræmmende kamerarystende optagelser på tomme legepladser og fugtige hotelværelser. Schönbrun har dagligdags om, hvordan man bliver inspireret af kulden Slenderman slår til i 2014, da to 12-årige piger, motiveret af fiktive historier, angreb og næsten dræbte deres ven i en skov i Wisconsin; det er stadig det mest foruroligende eksempel på, hvordan en internetforelskelse kan blive til ondskab i det virkelige liv.

Men hvad jeg fandt endnu mere overbevisende ved denne film er, at den forstår den kreativitet, der ligger i ethvert af disse sociale eksperimenter, de ubevidste måder, som deltagerne bygger på hinandens ideer i et forsøg på at skubbe og skræmme hinanden på. Som historien skrider frem, bliver Casey mere og mere opslugt af andre spilleres videoer, og hendes egen adfærd bliver mere og mere unormal. Schönbrun ønsker, at seerne spekulerer på, om overnaturlige kræfter er på arbejde eller blot et ekkokammer af uhygge. I flere scener interagerer Casey med en anden verdensudstillings-superfan ved navn JLB, en ældre mand, der taler til hende med en forvrænget stemme. JLB udtrykker voksende bekymring over de retninger, Casey er på vej i, selvom han stadig er usikker på, om hun virkelig er ved at blive skør.

Ved at indramme sine karakterers opfindsomhed med dristige, finurlige billeder, opnår Schönbrun det, der gør internet-gyser til en så unik filmgenre. Seeren er ikke kun bekymret for indholdet, men også om den tvetydige holdning til, hvem der deler det. Disse parasociale forhold er tydelige i mange online-interaktioner, og publikums vaklende bånd til Casey er det, der holder Vi skal alle til verdensudstillingen fængsler til den mest mystiske ende. Er vi vidne til et skrifteligt sammenbrud eller et nøje planlagt skue? For et kronisk forbundet publikum er dette det mest skræmmende spørgsmål Schönbrun kan stille.

Add Comment