Wimbledon har brug for flere Arthur Ashe-øjeblikke på og uden for banen

Advertisement

Wimbledon, England. For første gang i næsten et halvt århundrede føltes og så Wimbledon-weekender anderledes ud.

Nick Kyrgios og Ons Jaber bragte ny variation til herre- og damesinglefinalerne. Gill fra Tunesien blev den første spiller fra Nordafrika til at nå finalen i single. Kyrgios, en australier med malaysiske rødder og en veletableret swagger, der adskiller ham fra sine jævnaldrende, spillede i sin første Grand Slam-finale. Zhaber og Kyrgios tabte hver især, men det gør ikke noget.

Ikke siden 1975 da Arthur Ash såvel som Evonne Goolagong nåede finalen, var begge ligakampe lige forskellige. Tennis udvikler sig med stormskridt, og ingen steder føles det mere sandt end i Wimbledon.

Når jeg ser på publikum på Center Court i løbet af de sidste to uger, kan jeg se, hvor svært det er at lave forandringer, især når det kommer til racing.

Der er en velkendt ensartethed på tribunerne. Bortset fra pletter af farve her og der, et hav af hvidhed. For mig, en sort fyr, der har spillet kampen i de mindre ligaer og altid håber at se den bryde ud af sine gamle vaner, føles manglen på farve altid som et spark i maven, især ved Wimbledon i London.

Efter lørdagens kvindefinale stod jeg ved kolonnen nær en af ​​udgangene fra Center Court. Hundredvis gik forbi. Derefter flere tusinde. Jeg talte omkring et dusin sorte. Denne store begivenhed finder sted i et af de mest forskelligartede storbyområder i verden, centrum for immigranter fra hele verden. Man kan ikke se det ved at se på publikum. Der var nogle asiatiske ansigter. Flere muslimer i hijab. Sikhsamfundet i London er enormt. Jeg har kun set en af ​​de traditionelle sikh-turbaner ved hoffet.

Da jeg tog et par sorte fans til side og spurgte dem, om de indså, hvor sjældne de var i en menneskemængde, var svaret altid lige så hurtigt som en Jabert højre hånd eller en Kyrgios serv. “Hvordan kunne jeg lade være?” sagde James Smith, bosiddende i London. “Jeg så en fyr i afsnittet lige over mig. Vi smilede til hinanden. Jeg kender ikke personen, men der var en forbindelse. Vi vidste, at vi var få og langt imellem.”

Fansene ser det.

Og spillerne også.

“Jeg bemærker bestemt,” sagde Coco Gauff, den amerikanske teenagestjerne, under vores samtale i sidste uge. Hun sagde, at hun er så fokuseret, når hun spiller, at hun knap lægger mærke til mængden. Men når hun ser på sine billeder fra Wimbledon, er billederne fantastiske. “Ikke mange sorte i mængden.”

Gauff sammenlignede Wimbledon med US Open, som er mere jordnært, ligesom verdens største offentlige parkturnering, og med et meget mere mangfoldigt publikum.

“Det er bestemt mærkeligt her, fordi London skal være så stor en smeltedigel,” tilføjede Gauff efter at have tænkt et stykke tid og undret sig over hvorfor.

At tage til Wimbledon, ligesom at deltage i store sportsbegivenheder i Nordamerika og langt videre, kræver en stor indsats. Det prøvede og sande Wimbledon tager denne forpligtelse til det yderste. Du kan ikke gå online for at købe billetter. Der er et lotterisystem mange steder. Nogle fans stiller op i en nærliggende park og camperer natten over for at deltage. Prisen er ikke helt billig.

“De siger, at det er åbent for alle, men billetsystemet er designet med så mange forhindringer, at det ser ud til, at det er designet til at udelukke folk med visse overbevisninger,” sagde Densel Frith, en sort byggeentreprenør baseret i London.

Han fortalte mig, at han betalte omkring £100 for billetten, omkring $120. Det er mange penge for en fyr, der kaldte sig selv en strengt blå krave. “Jeg kommer ikke tilbage i morgen,” tilføjede han. “Hvem har råd til det? Folk i vores samfund har ikke råd til det. Aldrig. Aldrig. Aldrig.”

Det er mere end adgang og omkostninger. Noget dybere. Wimbledons prestige og tradition er dets største aktiv og akilleshæl. Stedet virker vidunderligt – tennis i en engelsk have er ingen overdrivelse – men samtidig indelukket, kedeligt og fikseret på sig selv.

“Tænk på, hvad Wimbledon er for mange af os,” sagde Lorraine Sebata, 38, der voksede op i Zimbabwe og nu bor i London.

“For os repræsenterer det et system,” tilføjede hun. “Kolonialt system. Hierarki”, som stadig ligger til grund for det engelske samfund. Du ser på den kongelige æske, lige så hvid som den hvide dresscode fra den victorianske æra ved denne turnering, og du kan ikke undgå at bemærke det.

Sebata har beskrevet sig selv som en ivrig fan. Hun elsker tennis siden Pete Sampras, selvom hun ikke spiller. Hendes veninde Diana Kazazi, en socialrådgiver, der kom til England fra Uganda og Holland, er lige så passioneret omkring spillet. Mens vi snakkede, kiggede de sig omkring – op og ned ad korridoren ved siden af ​​den statelige, vedbendbeklædte Central Court – og kunne ikke finde nogen, der så ud til at dele deres afrikanske arv. De sagde, at de havde en masse sorte venner, der elskede tennis, men som ikke følte, at de kunne være en del af Wimbledon, beliggende i en fornemt forstad, der føles eksklusiv og så fjernt fra hverdagen.

“Bag denne turnering er en organisation og historie, der opretholder status quo,” sagde Kazazi. “Du skal gå ud over standarden som fan for at komme uden om det.” Hun fortsatte: “Det er en historie, som vi kan lide som fans, men denne historie siger noget til folk, der ikke er komfortable med at komme.” For mange farvede mennesker i England ses tennis simpelthen ikke som “noget for os”.

Jeg forstår. Jeg ved præcis, hvor disse fans kom fra. Jeg mærkede deres forvirring, bitterhed og tvivl om, at noget ville ændre sig. Helt ærligt, det gjorde ondt.

Måske vil det hjælpe at vide, hvad Wimbledon betyder for mig.

Jeg får gåsehud, da jeg kører gennem porten ud for den tosporede grønne Kirkevej. Den 5. juli 1975, da Arthur Ashe besejrede Jimmy Connors for at blive den første sorte mand, der vandt en Wimbledon-singletitel og den eneste sorte mand, der vandt en Grand Slam-titel, bortset fra Yannick Noah ved French Open i 1983, var jeg 9. år gammel. en årig dreng, hvis sportskærlighed var Seattle SuperSonics.

At se Ash med sit yndefulde spil og skarpe sind, hans afro og hud ligner min, overbeviste mig om at gøre tennis til min sport.

Wimbledon ændrede ikke mit livs bane, men det ændrede retning.

Jeg blev national junior- og universitetsspiller. Jeg tilbragte lidt over et år i de mindre ligaer i professionel fodbold og nåede nr. 448 på ATP-ranglisten. Ikke-hvide spillere var næsten lige så sjældne i min tid, som de var på Arthurs tid.

I dag, som vi lige har set denne weekend, er der en lovende ny høst af talenter. Serena og Venus Williams slår sig sammen som vejledende lys. Og alligevel er der meget arbejde at gøre. Ikke kun på banen, men også med at få fans til at spille og tage dem til tribunen ved et tennismonument som Wimbledon. Meget arbejde, der vil tage lang tid.

Add Comment