Wimbledon-semifinalen Rafael Nadal – Nick Kyrgios – skal ses

Advertisement

Hvad får du, hvis du smider to vilde katte i en pose slået græs?

Rafael Nadal vs. Nick Kyrgios ved Wimbledon.

Den længe ventede tæskekamp sluttede onsdag da Australske Kyrgios vandt en standardkamp i tre sæt, 6-4, 6-3, 7-6 (5), over Christian Garin. og Nadal kæmpede om fem fysiske sæt med amerikanske Taylor Fritz, vend 11. seed tilbage 3-6, 7-5, 3-6, 7-5, 7-6 (10-4) efter femte sæt tiebreaker og mere end fire timer.

Nadal havde tydeligvis ondt under onsdagens kamp og kunne potentielt trække sig ud af turneringen. Lad os håbe, at han kommer igennem dette bare for sæbeoperaens skyld.

Det er dog svært at forestille sig, at han ikke vil sagsøge Kyrgios.

Den stikkende par semifinale, hvis det sker, har alle mulighederne for en klassiker, som den originale Halloween eller House of 1000 Corpses. Vi lukker øjnene. Ingen forbipasserende vil blive skånet. Blod vil spilde på det omhyggeligt klippede græs i All England Lawn Tennis and Croquet Club.

Ser du, Rafa og Nick har en oksekød (eller, som Rafa ville sige, carne), der har varet så længe, ​​at dens oprindelse er indhyllet i mystik, som William Shakespeares ældgamle modvilje mod Montagues og Capulets.

Rafal Nadal og Nick Kyrgios
Rafal Nadal og Nick Kyrgios
Shutterstock; Getty billeder

Men det første slag kom sandsynligvis i 2014, da Kyrgios (dengang nummer 144 i verden) gjorde sig bemærket som 19-årig ved at slå Nadal (nr. 1) på Wimbledons legendariske Center Court. Chok, selvfølgelig, men næppe giftig.

Men fem år senere, da han besejrede Nadal igen i Acapulco, Mexico, slap den grusomme spanier løs. “Han mangler respekt for publikum, modstanderen og sig selv,” bandede Nadal efter kampen.

Det, der virkelig irriterede Rafa, var, at Kyrgios brugte den berygtede underhåndsserve til at forvirre ham. Dette er en helt lovlig indsprøjtning, og bruges oftest af svage otte-årige børn.

Det, der yderligere irriterer Nadal, er den måde Kyrgios spiller hastigt på, som om han skal tage en flyvetur med sin modelkæreste. Nadal, på den anden side, hiver tilfældigt i sine sokker og undertøj i, hvad der ser ud til at være en halv time før hver scoring, og betragter stadig sjovt nok sig selv som en fakkelbærer af tennis-anstændighed.

Et par måneder senere, i 2019, var jeg i Wimbledon, forpustet af rædsel, da Kyrgios igen tjente Nadal under hans arm. Det britiske publikum, fuld af begejstring og Pimm, klappede og buhlede. Nadal rynkede vredt på panden, som den onde heks fra Mallorca. Da Kyrgios ramte bolden lige på Nadals krop, blev tennisbanen til en “skilsmissebane”.

Kyrgios var mere reserveret, da de spillede Australian Open 2020, hvilket betød, at han brækkede sin ketsjer, råbte ad stoledommeren og afsluttede natten med en blodig hånd.

Men forvent ikke en sådan følelsesmæssig tilbageholdenhed i denne uge! Han har Nadal på hovedet. I juni, da Kyrgios mødte Stefanos Tsitsipas i Halle, Tyskland og blev dømt for en tidsovertrædelse, sagde han rasende: “Det sker i hver kamp. Jeg har ventet på Rafa så mange gange.” I mellemtiden var Nadal sandsynligvis flere hundrede kilometer væk og solbadede på sin mega yacht.

Timingen af ​​deres møde kunne ikke have været mere bekymrende.

Kyrgios ved: nu eller aldrig. Han har taget fart på det seneste – en sjældenhed for den uforudsigelige 27-årige – efter at have vundet doubler ved Australian Open og haft en fantastisk sæson på græsbanen. Dette vil være hans første Grand Slam-semifinale på hans foretrukne overflade.

Der er også store indsatser for Nadal, da han nærmer sig enden på sin vej som 36-årig. Indtil videre i år har han vundet Australian Open (hans første siden 2009), French Open (hans 14.) og er godt i gang. gøre hvad Novak Djokovic ikke kunne og sætte et grand slam på kalenderen. Rafa vil også gerne sikre sig, at Jokeren ikke går glip af hans rekord på 22 Grand Slam-trofæer.

Tag disse enorme implikationer for begge mænd og føj til det faktum, at de gensidigt hader hinanden, og det raseri, John McEnroe udviser, er “Du kan ikke være seriøs!” gange en billion.

Tror du, at tennis er en anstændig countryklubaktivitet? Se Wimbledon på fredag.

Add Comment